FacebookTwitterEmail
Reise Logo
Magnifying glass

GAMBIA: - Dette landet har feil turister

Av Dag Fonbæk 09.02.13 12:17 | Oppdatert: 12.02.13 08:36

Del saken på:

GUNJUR (VG) Skal du virkelig til Gambia? Min venn i reisebransjen gjør store øyne: - Der nede treffer du jo bare tyske bestemødre på sexjakt.

Stereotypiske oppfatninger om Gambia-turismen lever på smilets kyst. Som VG nylig dokumenterte, så finnes sexturismen, men de turistene som finner veien til landsbyen Gunjur er opptatt av helt andre ting enn sexkjøp og billigshopping.

- Gambia har feil turister, sier britiske David White, som driver Footsteps Eco Lodge, ikke langt fra grensen til Senegal.

LES OGSÅ: Norske Gambia-turister kledd for kokkekurs

Drømmen om å anlegge et grønt alternativ til bade-resortene med diskolys ble vakt da finansrådgiveren fra London var på chartertur til Gambia med familien.

Solcelle-panel

David mislikte mye av det han så - men øynet samtidig mulighetene til å utvikle sunn, grønn og bærekraftig turisme til glede for landets befolkning.

Briten sa opp finansjobben, solgte alt og puttet pengene i øko-lodgen utenfor landsbyen Gunjur - midt i ingenmannsland. Her gjennomføres øko-prinsippet 100 prosent: Ni afrikanske «rundhus» omkranser piazzaen med selvrensende, kjemikaliefritt ferskvannsbasseng og dertil hørende fugleliv.

Kompost-toaletter

Her finnes ingen støyende, forurensende generatorer. All elektrisitet kommer fra solcellepaneler.

LES OGSÅ: Slik planlegger du en Afrika-reise

Komposttoalettene er også et pre, all den tid Gambias høye barnedødelighet mest skyldes forurensning fra vannklosettbruk.

Footsteps har ett av Gambias beste kjøkken. I hagen er de nærmest selvforsynte med råvarer. Resten kjøper de lokalt. På kvelden kommer landsbyfolk for å underholde med sang, spill og dans. Pengene de tjener forblir i Gunjur.

Nær landsbyen

- Skogtomten lå passe langt fra sjøen, passe nær en landsby, omgitt av dyrket mark og hyggelige mennesker. Optimalt!

Til Footsteps strømmer nå gjester til fra hele Europa.

Takket være Davids norske partner, Linda Veråsdal (34) i Ethical Travel Portal, har også mange nordmenn funnet veien.

By og natur

- Vi har laget et kombi-opplegg med «city and nature», der gjestene bor tre netter på turisthotellet Kombo Beach i byen og de siste fire nettene på Footsteps, forteller Linda fra Froland - for øvrig de to eneste overnattingsstedene i Gambia hedret med Travellife Gold-pris for bærekraft.

- Til tider føler jeg meg omgitt av nordmenn, ler David.

En dag blir vi med lokalguiden Serani inn til landsbyen, der vi treffer familien hans og inviteres inn på grapefrukt-lunsj under det store mangotreet på gårdsplassen.

Viser oss rundt

Etterpå viser han oss markedet, kjempetrærne monkey broadtree og fuglearter vi aldri har sett før - hooded vulture og pied crow.

VG-LESERNE DISKUTERER: Ferielandet Gambia

«Hyttenabo» Rolf Sørby fra Kongsberg er imponert:

- Jeg har lest mye om ansvarlig turisme, men å komme så tett på lokalbefolkningen og lære dem å kjenne, gir en flott ferieopplevelse, sier den reisevante pensjonisten.

Bli en øko-turist!

Øko-turismen legger spesiell vekt på at turismen ikke skal påvirke naturen, miljøet og kulturen negativt - og ønsker å fremstå som et alternativ til charterturismen.

Slik blir du en øko-turist:

* Du er gjest! Respekter vertskapslandets kultur og privatliv.

* Reisen skal gi gode opplevelser, også for lokalbefolkningen på reisemålet.

* Vann er ofte mangelvare. Spar også på strømmen.

* Spre pengebruken din. Ikke bare spis på hotellet. Prøv lokale restauranter.

* Velg utflukter som gir minst mulig miljøbelastning. Bruk lokale guider.

LES OGSÅ: Gambia - no problem!
(NB! Priseksemplene i denne saken er fra 2003)

* Kjøp lokalproduserte varer, så skaper du arbeidsplasser. Dropp suvenirer lagd av truede plante- og dyrearter.

* Selv om det er vanlig å prute - betal en rettferdig pris!

Palme-bar

20 minutters gange unna ligger milelange sandstrender. Knapt et menneske er å se. Her har Mustafa rigget opp sin provisoriske strandbar. Hver morgen kommer han til Footsteps og fyller kjølebagen med kald drikke og frukt.

Salget kaster av seg noen dalasis, som kommer godt med når han skal brødfø familien.

Men Footsteps-stranden er utsatt for aggressive krefter. Atlanterhavsbølgene spiser opp strandlinjen.

REISEFAKTA OM GAMBIA

Planter kokostrær

Kanskje kan et kokospalme-prosjekt stagge erosjonen; noen Footsteps-gjester med grønne idealer har plantet 18 palmer rundt strandbaren.

- Gambia har mange muligheter, mener David White, - men kortene må spilles fornuftig. Altfor mange har kommet hit for gale ting. Landet burde heller reklamere for sitt folk, sin kultur og sin fine, grønne natur.

Selv er finansmannen blitt helt grønn:

- Jeg tjener ikke penger, men har fått et flott liv.

Bli tilhenger av VG Reise på Facebook!