Derfor kunne ikke Abid Raja vinne 71 grader nord

Visste han måtte trekke seg før finalen

(VG Nett) Abid Raja (34) visste at han ikke kunne være med på en eventuell finale i 71 grader nord før han startet ekspedisjonen.

ARTIKKELEN ER OVER ÅTTE ÅR GAMMEL

Mandag får TV-seerne se at Venstre-politikeren trekker seg fra konkurransen, fordi han må møte på Stortinget som vara for sentrumspartiet.

Det publikum ikke får vite, er at 34-åringen visste at han kom til å bli kalt inn på Stortinget før finalen i konkurransen, og at han visste det allerede før han begynte ekspedisjonen.

VGTV: Her må Abid reddes fra vannet

- Jeg visste at den dagen måtte være den siste, sier Raja til VG Nett, som understreker at han kunne søkt om permisjon.

Bittert

Han forteller at det var kjedelig å gå ut av konkurransen så nært finalen, men at det var viktig for ham å prioritere sin jobb som folkevalgt.

- Jeg er politiker - og vil bli heltidspolitiker på sikt - og da må det være slik at ansvar og forpliktelser på jobb må gå foran lek og moro. Det var bittert der og da, men med en gang jeg sto der i Stortinget, med bunaden på, da var alt glemt, sier Raja.

TVNorge sier de ikke visste at 34-åringen ikke kunne være med på en eventuell finale.

- Produsenten var ikke klar over det før semifinalen. Da han kom så langt, sa han at det var mulig at han måtte trekke seg, sier informasjonsmedarbeider Ingerid Medhus i kanalen til VG Nett.

Les også: Abid Raja fikk panikk under TV-innspilling

Også Linda Medalen måtte i år trekke seg fra kjendisutgaven av 71 grader nord. Hun fikk beskjed om at hun måtte tjenestegjøre i Darfur.

Svømmer ikke mer

Abid Raja forteller til VG Nett at turen har gitt mersmak.

- En uke eller to til sommeren kan jeg forhåpentlig gå over Jotunheimen. Men jeg skal ikke svømme, ler akershuspolitikeren.

Hans svømmeopptreden fikk mye oppmerksomhet på VG Nett. Da han kastet seg i vannet i første episode, trodde han at han skulle drukne - til tross for redningsvesten.

- Det jeg kommer til å huske best fra turen er selvfølgelig rappelleringen fra Prekestolen, det blåste så iherdig. Og alle vannepisodene. Allerede første dagen, da jeg hoppet ut i vannet ¿ Det var kaldt, bølger og jeg hadde null kontroll. Det var en brutal start på turen. Men jeg druknet ikke, og jeg kom levende fra det, sier han.

Trente hardt

Abid trente to måneder før innspillingen, og etter ekspedisjonen var over for hans del, hadde han gått ned rundt åtte kilo. I etterkant har han imidlertid gått opp tre-fire kilo igjen.

- Det var en vekt som ikke var mulig å holde. Vi var utsultet på turen. Vi fikk sånn turmat..

- Real turmat?

- Ja, Real, pakket turmat. Æsj, ass. Det kommer jeg aldri til å spise igjen. Det smakte og så ut som oppkast. Det var ekkelt fra første dag, sier han.

Det var imidlertid mye positivt for Raja også - først og fremst gode venner og gode opplevelser.

- Jeg har fått veldig mye utbytte, og fantastisk gode venner, særlig Linda Medalen, Pål Anders og Tor Endresen. Tre fantastiske typer, sier han.

Slår et slag

Nå håper han at hans turopplevelser kan bidra til at flere får øynene opp for norsk natur.

- Jeg håper folk ser på og tenker at hvis han brune nordmannen kan klare det, da kan vi også klare det. Jeg har slått et slag for hverdagsmannen, for at nordmenn virkelig kan utnytte de månedene vi har foran oss, sier Raja.

- Kunne du vunnet?

- Jeg trente veldig hardt før jeg dro på turen, og jeg kom i veldig god form av å være der en måned. Jeg er stolt av at jeg ikke vek unna å dra lasset for andre, og det gjorde at jeg ble veldig fysisk herdet de siste dagene. Det er umulig å si om jeg kunne vunnet, men jeg gir meg i hvert fall ikke. Det er veldig deilig ikke å gå ut som en slagen mann.

34-åringen ser også sitt snitt til å drive litt personlig valgkamp før stortingsvalget om to år:

- De som er fornøyd med den brune nordmannens innsats får stemme på Venstre ved neste Stortingsvalg, så jeg får kommet meg på tinget og forandret Norge.

Les flere saker på vg.no/rampelys .

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder