DØD: Merle Haggard, her ved sitt hjem i Palo Cedro, California 2007. Foto: AP

Countrylegenden Merle Haggard er død

Døde av lungebetennelse på bursdagen sin.

ARTIKKELEN ER OVER TRE ÅR GAMMEL

TMZ melder, på countryartistens 79-årsdag, at Merle Haggard ifølge sin manager er død.

Lungebetennelse skal være dødsårsaken. Han fikk diagnosen første gang i 2015. Han har tidligere fått deler av en lunge operert bort på grunn av kreft.

Haggard skal ha sovnet inn i sitt hjem i California onsdag morgen.

Les også: Se Aurora bergta USA

Artisten var aktiv til det siste, og ga ut et album sammen med Willie Nelson i 2015.

Ifølge TMZ forteller Haggards manager at han var sliten av å kjempe mot sykdommen, og selv fortalte venner at han så for seg å dø på fødselsdagen sin.

VENNER OG PARTNERE: Merle Haggard og Willie Nelson mottar pris for årets duo ved Country Music Association Awards i Nashville 1983. Foto: AP

– En av den tradisjonelle countrymusikkens absolutte giganter. Nå er det bare Willie igjen, sier VGs musikkanmelder Morten Ståle Nilsen.

Han mener Haggard kan ha vært countrymusikkens beste og mest konsistente låtskriver på denne siden av Hank Williams.

– Rekken hans med store hits på sekstitallet, da han perfeksjonerte den californiske varianten av sjangeren som ble skapt av Buck Owens, Bakersfield-stilen, er på høyde med hva som helst i hvilken som helst musikktype – og den varte lenge.

Så du denne? Paul McCartney til Norge

ALLSIDIG: Merle Haggard i 1977. Foto: AP

Nilsen påpeker at Haggard var en allsidig kunstner.

– Han var honkytonk, men kunne også spille blues og jazzinfluert western swing. Den tørre, fortellende sangstemmen hans hadde noe lakonisk og stoisk ved seg, og var ideell til historiene om vanlige, hardtarbeidende folk han spesialiserte seg på.

VGs musikkanmelder er videre av den oppfatning at Merle Haggard skilte seg ut fra sine kolleger.

– I motsetning til mange andre countryartister lagde Merle gode album. Mange gode album. Det finnes bra langspillere med ham fra alle de seks tiårene han var aktiv, inkludert dette.

HOLDT KOKEN: Merle Haggard i juni 2015. Foto: AFP

Merle Haggard var gift fem ganger. Den første fikk han fire barn med mellom 1956 og 1964. Han fikk to barn med Theresa Ann Lane, som han var gift med fra 1993 frem til sin bortgang.

I 1965 giftet han seg med Buck Owens' ekskone Bonnie, som var en stor countryartist på den tiden og skal ha vært viktig for Haggards vei inn i bransjen.

Morten Ståle Nilsen anbefaler spesielt disse Haggard-platene:

«Swinging Doors and The Bottle Let Me Down» (1966)

«Branded Man» (1967)

«Sing Me Back Home» (1968)

«Mama Tried» (1968)

«Pride In What I Am» (1969)

«A Tribute To The Best Damn Fiddle Player In The World (Or, My Tribute To Bob Wills)» (1970)

«Hag» (1971)

«If We Make It Through December» (1974)

«A Working Man Can’t Get Nowhere Today» (1977)

«Big City» (1981)

«Going Where The Lonely Go» (1982)

«Kern River» (1985)

«If I Could Only Fly» (2000)

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder