LEGENDEN: Leonard Cohen er død, 82 år gammel. Foto: Alf Øystein Støtvig VG

Kommentar: Vår mann

So long, Leonard.

  • Stein Østbø

Artikkelen er over tre år gammel

2016 tegner til å bli et forjævlig år for pop-kulturen. Det startet da David Bowie gikk bort i januar og rundes nå av med 82 år gamle Leonard Cohens aller siste tipp med sin karakteristiske Fedora-hatt.

Les også: Leonard Cohen er død

Men Bowies død var et sjokk. I Cohens tilfelle visste vi at det kom til å skje snart. Han visste det jo selv.

«Hineni hineni. I'm ready, my Lord», synger han på tittelkuttet på det som ble hans siste plate, «You Want It Darker», utgitt for kun tre uker siden og produsert av sønnen Adam.

«Hineni» er hebraisk og betyr «her er jeg».

Her er jeg. Min Herre, jeg er klar.

Der David Bowie høyst trolig planla sin egen avskjed i all hemmelighet, la Leonard Cohen sine planer i all offentlighet. I et strålende intervju med The New Yorker midt i oktober, sa han det rett ut; – Jeg er klar for å dø.

SPESIAL: VG gjennomgikk Leonard Cohens plater på hans 75-årsdag i 2009

Leonard Cohen var høyt respektert over hele verden og har hatt en enorm innflytelse på flere generasjoner av låtskrivere, men Norge hadde alltid et eget hjørne i hjertet hans. Og omvendt. Hans mangeårige, hete Hydra-romanse med Marianne Ihlen på 1960-tallet er vel dokumentert, men Norge var også åstedet for hans kommersielle comeback da han sensasjonelt nok gikk helt til topps på VG-lista med «I'm Your Man» i 1988.

Norge har alltid elsket outsidere, det er derfor vi blant annet også har sendt smalere artister som Leonard Cohen, Tom Waits og Nick Cave opp til topplasseringen på Norges offisielle hitliste.

Les også: Anmeldelse av Leonard Cohens siste plate, «You Want It Darker» (VG+)

Samtidig var Leonard Cohen en helt spesiell person. Den siste gentleman. Distingvert, uhyre vennlig og med en aura av ro og verdighet som få andre artister kunne utvise i møte med journalister. Jeg hadde selv gleden av å føle hans beroligende nærvær ved et par anledninger og merke hvordan den kjellerdype bassen hans sendte positive vibrasjoner ut i hele rommet.

Men aller mest var han poeten med stor P. Kanskje den aller ypperste. Det er nesten med et beskt smil vi må konstatere at Leonard Cohen går ut av tiden bare noen uker etter at en av hans aller største fans, Bob Dylan, ble tildelt Nobels litteraturpris.

Jeg tør påstå at den prisen hadde Cohen fortjent vel så mye.

Leonard Cohen var på sitt mest poetiske når han skrev om kjærlighet, men like poengtert når han penset inn på religion og krigstematikk. På én side livsnyteren med ubeskjeden sans for kvinner og vin, på en annen grubleren som slet med tunge depresjoner og i flere år også levde asketisk som munk i fjellene utenfor Los Angeles.

Les: Anmeldelse av Leonard Cohens siste Norgesbesøk i 2013: – Herre min hatt!

«Suzanne», «I'm Your Man», «So Long, Marianne», «First We Take Manhattan», «Famous Blue Raincoat», «Death Of A Ladie's Man», «Hallelujah», «Ain't No Cure For Love». Lista er nær uendelig over klassikere fra Cohens hender.

Selv velger jeg meg «Bird On A Wire». Ikke fordi teksten ga navnet til et av Norges beste rock-band i moderne tid, men fordi den har et like fantastisk som karakteristisk billedspråk for Leonard Cohen.

Like a bird on the wire
Like a drunk in a midnight choir
I have tried in my way to be free

Nå er Leonard Cohen fri og selv et medlem av midnattskoret der oppe. Mens vi står igjen her nede. Og synger et takknemlig «Hallelujah».

STEIN ØSTBØ

Les også

  1. Leonard Cohen er død

    Den canadiske sangeren Leonard Cohen er død, 82 år gammel. Det opplyser plateselskapet hans.
  2. Leonard Cohen: – Jeg er klar for å dø

    I et større intervju med The New Yorker røper Leonard Cohen (82) at han er klar for å møte døden, med ro i sinnet.
  3. De tar Cohen til scenen

    Gled deg til høsten! Da blir det sex, sorg og samliv i Leonard Cohens univers.
  4. Leonard Cohen til VG: - Jeg har prøvd å finne ut av hva det
    er med meg og Norge

    LONDON (VG) Leonard Cohen (79) møtte internasjonal presse i London tirsdag kveld for å snakke om sitt nye album «Popular…
  5. Herre min hatt

    Mann (78) «rocket» Oslos storstue.
  6. Leonard Cohen (77) til VG: - Jeg kommer til å dø

    LONDON (VG) Han ga ut «Death of a Ladies' Man» allerede i 1977. Men nå går det virkelig mot slutten, forteller Leonard…
  7. Leonard Cohen
    «Old Ideas»

    (Columbia/Sony) Eldre - 77 år - og visere. Men dét, vet Leonard Cohen, betyr ingenting.

Flere artikler

  1. Leonard Cohen er død

  2. Leonard Cohen danker ut Marcus & Martinus på VG-lista

  3. Helge Torvund: – Cohen har vært en bauta

  4. Pluss content

    VG anmelder Cohen: 50 år med sex og død

  5. Leonard Cohen gravlagt i hjembyen Montreal

Fra andre aviser

  1. Leonard Cohen er død: «En av musikkens mest ærverdige og produktive visjonære er gått bort»

    Aftenposten
  2. So long, Leonard

    Aftenposten
  3. Han såg det vakre i det uperfekte

    Aftenposten
  4. Leonard Cohens milde, mørke farvel

    Aftenposten
  5. Året da stjernene sluknet

    Aftenposten
  6. Bowie, Cohen og Lemmy: Musikk når døden banker på

    Aftenposten

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder