Norske kunstnere minnes Ari Behn: – Han fulgte ingen regler

Fri, leken og utfordrende. Slik blir Ari Behn husket i kunstverdenen.

  • Benedicte Bratås
  • Runa Fjellanger
  • Toini Thanem

– Vi har mistet en kunstner som turte å bryte noen barrierer. Han orket å stå i mye kritikk og karakteristikker som offentligheten har plassert på ham. Selv om han gjorde det, har han alltid hatt overskudd og raushet til å se andre mennesker rundt seg, sier kulturminister Trine Skei Grande til VG.

PROTOKOLL: Hvordan vil du huske Ari Behn?

Grande forteller at hun er takknemlig for det Behn har bidratt med til kunsten, både som forfatter, billedkunstner og designer.

Hun trekker frem Behns andre bok og første roman, «Bakgård», som en god leseropplevelse hun husker ti år senere.

Sterk forfatterdebut

Behn brakdebuterte som forfatter i 1999 med novellesamlingen «Trist som faen», som fikk terningkast seks i VG. Til sammen har han skrevet tre romaner, tre novellesamlinger, ett skuespill og en sakprosabok, «Fra hjerte til hjerte», som han laget sammen med prinsesse Märtha Louise.

– Aris penn har utfordret og gledet mange de siste 20 årene. Han vil etterlate seg et tomrom i den litterære offentligheten, skriver forlaget Gyldendal i en pressemelding.

DEN FØRSTE BOKEN: Ari Behn var omringet av journalister etter å ha lest høyt fra «Trist som faen» i Oslo i mars 2001. Foto: Anne Elisabeth Næss, VG

En unik stemme

Behn ble medlem av Den norske Forfatterforening (DNF) etter sin andre bok, romanen «Bakgård» fra 2003. Opptakskravene til foreningen har vært kontroversielle, siden forfatterne må ha skrevet to bøker og minst én av dem må være «av litterær kvalitet».

Forlaget Kolon skriver at Behn hadde en unik stemme og var en svært viktig stemme i den norske samtidslitteraturen.

FORFATTER: Ari Behn ble intervjuet av Anne Grosvold under bokmessen «Bok i sentrum» i oktober 2003. Foto: Erlend Aas / scanpix

Da debuten «Trist som faen» kom i 1999 ble den heftig diskutert på forfatterstudiet i Bø, minnes DNF-leder Heidi Marie Kriznik.

– Det var ingen som holdt seg nøytrale, selv om det var ulike meninger om Behns stunt og duellen med Tore Renberg. Det var noe forfriskende med at han turte å opponere.

Lagde dokumentar

Behn var også blant de mest kjente designerne hos Magnor Glassverk.

I 2001 dro han dessuten til Afghanistan for å lage dokumentarfilm i Peshawar om afghanere i de pakistanske grenseområdene til Afghanistan.

Her ville han møte mennesker, ha samtaler og finne nyansene i Vestens bilde som tegnes av muslimer etter terrorangrepet 11. september.

Fri, åpen og leken

Behn var også billedkunstner, og holdt sammen med skuespiller Mikael Persbrandt utstilling i oktober på Galleri Lilje på Ferstad Gård.

– Det var en stor utstilling med malerier og grafikk han hadde jobbet med det siste året, sier eier av galleri Lilje, Frithjof Andreas Lilje Riis, til VG.

BOKBAD: Ari Behn og Mikael Persbrandt, her sammen på bokbad i Gyldendals hus i februar 2018. Foto: Cathrine Gonsholt Ighanian, VG

– Å møte Ari var en sann glede. Det var spennende å utveksle tanker og ideer, han var svært kunnskapsrik og hadde en utrolig god hukommelse.

Han sammenligner Behns innfallsvinkel til kunst med hans liv for øvrig; fri, åpen, leken og utfordrende.

les også

Mikael Persbrandt minnes Ari: – Kjære, kjære venn

– Han malte sitt liv i farger, med et originalt uttrykk. Han var naivistisk og inspirert av graffiti. Ari var en sterk kolorist, med en svært personlig og utpreget fargebruk. Et møte med Ari og hans kunst var et møte for livet.

Et begavet menneske

VGs kunstanmelder, Lars Elton, beskriver Behn som et spennende og begavet menneske med sterke følelser, vilje og mot.

– Jeg skrev kritisk om hans billedkunst her i VG, og det likte han dårlig. Men like fullt var han like imøtekommende neste gang vi møttes ansikt til ansikt. Jeg vil minnes Ari med den største respekt, sier han.

KUNSTNER: Ari Behn foran to av sine verker, «I’ll die in a heartbeat» og «Psychosis» utenfor sitt hjem i Lommedalen i 2017. Foto: Brian Cliff Olguin, VG

– Han bare «smørte på»

I påsken stilte Behn ut kunsten sin på Gabba Gallery i Los Angeles, sammen med Persbrandt og Espen Eiborg.

– Vi hadde vel nærmere 60 utstillinger sammen, og jobbet veldig tett de siste to årene. Jeg har vært med på en del av hans kunstreise, sier Eiborg.

Han forteller at han har lært mye av Behn. Det viktigste var å ikke være «så innmari flink hele tiden».

VENNER: Ari Behn, Per Heimly og Espen Eiborg på utestedet Løvebakken i 2009. Foto: Espen Sjølingstad Hoen, VG

– Jeg har jo malt hele livet og vært opptatt av teknikker, utforming av farger og balanse. Ari hadde derimot en utilslørt, barnslig tilnærmelse. Han bare «smørte på». Og han fikk jo til et uttrykk som jeg synes var veldig befriende, sier han.

– Han lærte meg å være mer leken. Han fulgte ingen regler, hverken i kunsten eller på andre områder i livet. Han prøvde seg på noe han egentlig ikke kunne, og fikk det til bra på sin egen måte.

Pilegrimsferd for Ari

Eiborg befinner seg nå i Florida, delstaten hvor Behns store forbilde, Ernest Hemingway, bodde store deler av livet sitt.

Han forteller at han nå skal legge ut på en personlig pilegrimsferd i Aris ånd, til Hemingways bolig i Key West.

– Ari var veldig opptatt av Hemingway, og så på ham som en mentor. Hemingways verker er Aris bibler. Nå tar jeg den reisen for Ari. Så legger jeg ned en minnestein i hans navn.

Ble portrettert

I 2016 ble Behn hedret av Theatercaféenmed portrett på veggen. Her møtte han pressen igjen for første gang etter at han og prinsesse Märtha Louise offentliggjorde at de skulle skilles.

Kunstner Esther Maria Bjørneboe portretterte Behn.

– Hun har klart å få med alt jeg har vært igjennom den siste tiden i portrettet, sa Behn da.

HYLLET PÅ THEATERCAFEEN: Ari Behn roste kunstneren Esther Maria Bjørneboe. Foto: Mattis Sandblad, VG

Bjørneboe forteller til VG at de møttes ved et par anledninger.

– Når du sitter sånn, over tid og tegner et menneske, kommer du veldig nær personen du portretterer. Ari fortalte meg aldri den gang hva han var oppe i når det gjelder skilsmissen, men han følte likevel at jeg hadde truffet med å få med noe bunnløst i portrettet. Det tar jeg som et kompliment.

Et eventyr-menneske

Kunstner Vebjørn Sand forteller at han og Behn hadde mange felles referanser til kunsten og litteraturen.

– Derfor opplevde jeg et indre landskap med dybder hos ham som sjelden kom frem i medieskikkelsen Ari.

Han forteller at Behns kunst var som ham; fargerik, overraskende og eksperimentell.

– Vi hadde mest omgang i New York-perioden hans, og der malte jeg et av mine beste portretter: «Prins Ari på en trone av gull». Slik bør vi huske ham, som et eventyrlig menneske. Eventyr-mennesker er de viktigste å ha blant oss, alltid, sier han og legger til:

– Nå har Norge blitt litt kjedeligere.

Trenger du noen å snakke med? Mental Helse kan nås på 116 123. Kirkens SOS: 22400040.

Les også

  1. Ari Behn: Knallharde oppgjør og sekser på armen

    «Vi er den nye vinen», knallharde offentlige oppgjør med kritikere og forfatterkolleger og en enorm tatovering er bare…
  2. Per Heimly om Ari: – I bunnløs sorg over å ha mistet min beste venn

    Vennene er sjokkert over nyheten om Ari Behns død, og minnes ham med varme.
  3. Ari Behn er død: Trist som faen

    Ari Behn var mossingen og verdensborgeren som tok Norge og prinsessen med storm.
  4. For en fin fyr han var

    At vi ikke sa det oftere. Nå er det for sent. Ari Behn var noe helt for seg selv.

Mer om

  1. Ari Behn
  2. Mikael Persbrandt
  3. Kunst
  4. Utstilling
  5. Theatercaféen

Flere artikler

  1. Ari Behn er død

  2. Mikael Persbrandt minnes Ari: – Kjære, kjære venn

  3. Ari Behn: Knallharde oppgjør og sekser på armen

  4. Åpner kunstutstilling til minne om Ari Behn

  5. Ari Behn hedres med utstilling: – Han blir veldig til stede

Fra andre aviser

  1. Ari Behn minnes som sjeldent varm og fargerik og et medmenneske

    Fædrelandsvennen
  2. Hadde kunstutstilling tre dager før han døde

    Aftenposten
  3. Trond Moi i dyp sorg: – Ari var helt spesiell

    Fædrelandsvennen
  4. Ari Behns venner uttrykker bunnløs sorg: – Jeg er knust

    Bergens Tidende
  5. Knut Olav Åmås: «Ari Behn var et romantisk eventyr av et menneske»

    Aftenposten
  6. Ari Behn er gått bort - hele kongefamilien sørger

    Fædrelandsvennen

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder