«Lothepus»’ sterke møte med Salma (9) i Sør-Sudan: – Hun tok tak i hånden min hele tiden

OSLO (VG) Sammen med Røde Kors reiste Leif Einar «Lothepus» Lothe til Sør-Sudan i høst. Der møtte han 9 år gamle Salma, som hadde flyktet da soldatene stormet hjembyen hennes.

I juni 2016 brøt det ut kamper i den sør-sudanske byen Wau. Innbyggerne måtte flykte unna vold, voldtekt og plyndring umiddelbart. Salma (9) og familien hennes gikk 26 timer i strekk for å komme seg unna opptøyene, og bor nå på en kirketomt tre kilometer unna sammen 100 andre familier. De kan ikke flytte hjem igjen.

I FN-leiren et stykke unna bor det 39.000 mennesker.

UTRYGG: «Lothepus» forteller at han ikke følte seg trygg i Sør-Sudan. Foto: Espen Rasmussen/VG

Vanskelig å dra

I oktober var Lothe på besøk i området på invitasjon og sammen med Røde Kors. Her møtte han Salma, noe som gjorde sterkt inntrykk på ham.

– Hun gikk ved siden av meg og tok tak i hånden min hele tiden. Så jeg gikk og leide henne, forteller han til VG.

Faren hennes vet ingen hva som skjedde med den natten. De har ikke sett ham siden.

I starten av oppholdet tok Lothe kontakt med menneskene som bodde der, og ble invitert inn i leiren, hvor han møtte Salma.

– Vi måtte ha tolk, de snakket ikke engelsk. Men man trenger ikke det for å snakke med ungene, man forstår dem, sier han og peker på øynene sine.

Lothe forteller at det var vanskelig å reise fra henne og de andre.

– Det er tøft å være der og se hvor galt det egentlig er. Jeg trodde ikke det var så ille, forteller han beveget.

SALMA: Leif Einar Lothe møtte 9 år gamle Salma som fant trygghet i å holde ham i hånden. Foto: Olav A. Saltbones/Røde Kors

Nå tenker Lothe mye på Salma. De har ikke strøm, rent vann, knapt plast over hodet og aller minst trygghet. Men hva kan en entrepenør og TV-kjendis fra Hardanger bidra med i et krigsherjet land langt der borte?

– Når jeg har blitt så kjent kan Røde Kors bruke navnet mitt til noe vettugt og ikke bare på tull, forteller han.

Lørdag vises turen på TV 2 i forbindelse med juleaksjonen.

– Jeg føler at jeg er nødt til å prøve å hjelpe de. Så de får vann og trygghet. Men for å få trygghet må de for faen få slutt på denne krigen.

Da Lothe var i Sør-Sudan føltes alt håpløst. Nå øyner han imidertid et lite håp.

– Det er forbanna håpløst. Men det er håp. Man må tro det, sier han.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder