DØD: Kunstner Per Kleiva ble 84 år gammel.
DØD: Kunstner Per Kleiva ble 84 år gammel. Foto: Jan Petter Lynau VG

Per Kleiva er død

RAMPELYS

Kunstneren sovnet inn søndag morgen, 84 år gammel.

Publisert: Oppdatert: 17.09.17 22:28

Kona hans Ida Drage forteller til Dagbladet at Per Kleiva har vært svak over lenger tid. Kunstneren ble 84 år gammel.

Lars Elton, kunstanmelder i VG, forteller til VG at Kleiva har vært syk i lang tid, og at det måtte skje en dag.

– Det er jo forferdelig trist, men det kom jo ikke som noen overraskelse, forteller Elton.

– Vi har mistet en av våre absolutt viktigste billedkunstnere i nyere tid, legger han til.

Kleiva tok initiativ til og starte kunstnergruppa GRAS, som regnes som et av de viktigste kunstnerkollektivene etter krigen ifølge Elton.

– De satte politisk kunst på dagsorden, forteller Elton.

Magasinet Kunst skriver at gruppen gjorde opprør mot de konservative kunstinstitusjonene og ville spre kunst til folk flest.

Auksjonspris 160.000: Kleiva-kunst til himmels

– Jeg savner ham allerede

Willibald Storn var en av de som startet GRAS med Kleiva. Han er sterkt preget av nyheten.

– Han var en god kollega og en god venn. Jeg savner ham allerede, forteller han til VG.

– Han var en stor kunstner og en hedersmann. Vi har hatt mange slag sammen og sto sammen på barikadene, legger han til.

Anders Kjær også med i oppstarten av GRAS. Han forteller til VG Kleiva betød mye for ham både som kunstner og venn.

– Han var en fantastisk fyr, snill og omgjengelig. Han hadde den egenskapen at han ikke klarte å få uvenner, han fikk bare venner, forteller Kjær.

Han sier at de to holdt kontakten helt til det siste, og at han også lagde kunst nesten hele livet.

– Vi snakket om det at han var litt oppgitt over at journalister og kunsthistorikere kun var opptatt av verkene fra 60- og 70-tallet. Vi lagde jo fremdeles kunst, forklarer han.

Kjær beskriver Kleiva som sin beste venn, og han ble inspirert av kunsten Kleiva lagde.

– Det er trist å miste ham. Jeg tror han betød mye for mange og inspirerte mange. Han var en unik fyr, forteller han.

– En bauta som har gått bort

Kleiva arbeidet mest med maleri og grafikk, og kunstner Per Fronth forteller at det er grafikken han kanskje vil huskes best for. Han trekker frem bildet «Amerikanske sommerfugler», et silketrykk av amerikanske helikoptre over Vietnam, som virkelig har satt spor.

– Det var en tid hvor det var en politisk oppvåkning. Kleiva er født i 33, så i 63 var han 30 år, og på den tiden begynte barna som ble født under krigen å finne sin stemme, forklarer Fronth.

Han inspireres av innfallsvinkelen Kleiva hadde, og måten han var både politisk og poetisk i sitt virke.

– Norsk kunstlandskap forandrer seg når han går bort. Han var med å prege norsk kunst med GRAS-bevegelsen, sier Fronth.

– Det er en bauta som nå har gått bort. Han var en bauta i norsk billedhistorie, og vi må bare takke for det han har levert, legger han til.

Selv om norsk kunst nå har mistet Kleiva, mener Lars Elton at verkene hans vil leve til evig tid.

– «Blad frå imperialismens dagbok» og «Amerikanske sommerfugler» er så sterke at de mangler sidestykke, mener Elton.