Sjokkerende sterkt fra Afghanistan

TOPPKARAKTER: Danske Carsten Jensen imponerer VGs anmelder. Foto: Forlaget Press ,

«Nærmest en nødvendighet å lese»: Bokanmeldelse: Carsten Jensen: «Den første sten»

En tragedie uten slutt, et bunnløst helvete og et inferno av vold.

  • Sindre Hovdenakk

Artikkelen er over fire år gammel

VG:s terninger viser 6 prikker

Bildet av Afghanistan slik det stiger fram fra sidene av denne romanen er noe av det sterkeste jeg har lest på svært, svært lenge.

Forfatter Carsten Jensen har reist og tilbrakt mye tid i landet, og han har tidligere skrevet dokumentar og journalistikk derfra – blant annet i samarbeid med den norske journalisten Anders Sømme Hammer.

Men det er først når den drevne forfatteren velger romanformen, at alt stoffet og alle erfaringene hans fra dette martrete landet for alvor får den litterære gjennomslagskraften det fortjener.

Derfor er «Den første sten» også et lysende eksempel på hvordan skjønnlitteraturen på sitt beste har et virkningseffekt få om noen andre kunstuttrykk kan gjøre den etter.

«Den første sten» begynner som en ganske nøktern og rolig framstilling av livet til en gruppe danske soldater i Helmandprovinsen. Med et effektivt og deskriptivt språk tegner Jensen bildet av forholdet soldatene imellom, og gradvis får han fram hvordan de nesten absurde kulturforskjellene mellom dansker og afghanere, det politiske skyggespillet og de uforutsigbare alliansene skaper en følelse av konstant utrygghet – der panikken lurer like under overflaten.

Men han viser også hvordan krigføringen i Afghanistan på mange måter minner om et avansert dataspill, der droner og satellittovervåking gjør det mulig å utkjempe en krig på betryggende lang avstand fra den egentlige slagmarken.

Carsten Jensen: «Det glemte folk. En reise i Burmas grenseland»

Men snart blir også våre danske allierte tvunget ut i den virkelige, skitne krigen. En veipatruljering som går fryktelig galt, utløser en dominoeffekt av hevn, mothevn, mislykkede forsøk på mekling og endelig et forræderi av nærmest titaniske dimensjoner. De danske soldatene må forlate den relativt trygge leiren sin, og møter en afghansk virkelighet der en lokalbefolkning gjennom århundrer har utholdt og overlevd utallige okkupasjoner, kriger, massakrer og overgrep.

Danskene blir gradvis redusert til brikker i et spill der neste trekk hele tiden synes uunngåelig – selv om det bringer dem stadig dypere ned i et menneskelig og moralsk mørke. Middelalderen møter moderne spillteori – og middelalderen vinner til slutt. Det er bokstavelig talt forferdelig spennende.

Reise: Hjemme hos Carsten Jensen

Midtveis i boken blir vi introdusert til en jeg-forteller. Den danske etterretningsagenten Khaiber har afghanske røtter, og hans oppdrag er å hente hjem restene av den villfarne danske troppen. Det er et vellykket litterært grep. Både fordi det skaper umiddelbar identifikasjon hos leseren, og fordi det bidrar til å legge ytterligere dimensjoner til graden av svik og skyggespill som danskene utsettes for.

Boken ender på ingen måte godt. Men den er en stor opplevelse, og nærmest en nødvendighet å lese – for den som våger nedstigningen til infernoet Afghanistan.

Så å si lytefritt oversatt av Håvard Syvertsen.

SINDRE HOVDENAKK

Les også

  1. Effektiv gangsterkrim: Bokanmeldelse: Jens Lapidus: «Sthlm Delete»

    Proft, velskrevet og effektivt.
  2. Bokanmeldelse: Jostein Gaarder «Dukkeføreren»

    Mens jeg leste de første 100 sidene i «Dukkeføreren», tenkte jeg: Hva i all verden er det du holder på med, Jostein…
  3. Bli med inn i Patti Smiths verden: Bokanmeldelse: Patti Smith: «M Train»

    Når Patti Smith (69) skriver om sitt liv, skriver hun om alt annet enn det å være punkdronning og rockeikon.
  4. Kritisk norsk-dansk bok om Afghanistan-innsatsen

    Etter tolv års krig for et fritt og demokratisk Afghanistan forlater nesten alle utenlandske soldater snart landet.
  5. Her er ekspertenes Afghanistan-spådommer

    Det er på tide å erkjenne at Afghanistan er et land med mange konflikter, og noen av dem angår ganske enkelt ikke…

Mer om

  1. Bokanmeldelse

Flere artikler

  1. Afghanistan: Krigen som satte verden på hodet

  2. Dette ble fotografens aller siste bilde

  3. Utenriksministeren på Afghanistan-besøk i kritisk tid: – Situasjonen er veldig alvorlig

  4. Frigitte papirer: USA-ledere løy om Afghanistan-suksess. De visste bedre, ifølge Kai Eide.

  5. Én av tre flykter fra den afghanske hæren

Fra andre aviser

  1. Fire bøker om den afghanske tenke- og levemåten

    Aftenposten
  2. Forfatter om Afghanistan: Vi var der for å drepe dragen

    Aftenposten
  3. Eventyrthriller fra Afghanistan

    Aftenposten
  4. Krim-bloggen: En muldvarp i Afghanistan

    Aftenposten
  5. Rystende lesning

    Fædrelandsvennen
  6. En eminent skribent

    Fædrelandsvennen

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder