LESERNES FAVORITT: Dansk-norske Maren Uthaugs roman «En lykkelig slutt» fikk den gjeve Lesernes bokpris i Danmark i fjor - og er nominert til EUs Litteraturpris som deles ut i mai. Nå kommer boken på norsk. Foto: Thomas Howalt Andersen

Nesten dødsbra! Bokanmeldelse: Maren Uthaug: «En lykkelig slutt»

VG:s terninger viser 5 prikker

Maren Uthaug har skrevet en frodig, smakløs og utemmet roman som nesten er dødsbra - og som allerede har gitt henne den gjeve Lesernes bokpris i Danmark i 2020 og nominasjon til prestisjéprisen EUs Litteraturpris i år.

Av 

Gabriel Michael Vosgraff Moro

Publisert:

Dansk-norske Maren Uthaugs tredje roman, «En lykkelig slutt», er en nær fire hundre sider lang familiesaga om begravelsesbyrået Christian Christiansen i København.

Nicolas, romanens forteller, er syvendegenerasjons bedemann, og den første sønnen som ikke heter Christian. Han er enkemann, far til to problembarn og nekrofil.

Ja, du leste riktig: Allerede på første side innrømmer gravferdskonsulenten at han er tiltrukket seksuelt av «kald hud».

Det er ikke det eneste sjokkerende avviket som utforskes i denne roman, som på samme tid kan leses som kulturhistorie og morbid grøsser.

Fått med deg ny Saabye Christensen-roman: Full av energi!

Historien begynner med Christian 1 på begynnelsen av 1800-tallet. Etter et forlis i Stillehavet redder han seg i land på øya Tikopia. På grunn av begrensede naturresurser tillates det bare 990 innbyggere på øya. Alle nyfødte som overstiger antallet må bøte med livet. Christian og hans utkårede sydhavskvinne, Konkylie, påtar seg oppgaven med å avlive spedbarna og gi dem en verdig begravelse.

Sønnen deres, Christian 2, flykter fra øya for å spare livet til søsteren, som fødes uten høvdingens godkjennelse. Skjebnen fører ham tilbake til Europa, først Rotterdam, senere København, der han sammen med sin hollandske kone slår seg opp i dødsbransjen.

OM FORFATTEREN: Maren Uthaug (f. 1972) er en dansk-norsk forfatter, tegneserieskaper og blogger. Hun er født i Norge og flyttet til Danmark som åtteåring. Hun debuterte som romanforfatter i 2013 og har også utgitt flere satiriske tegneseriebøker om samisk kultur. Foto: Thomas Howalt Andersen

Derfra går det slag i slag med nye Christianer, søsken som dør av kolera, difteri eller spanskesyken. De sanitære forholdene er skrekkelige, folk dør som fluer i stadig nye epidemier.

«En lykkelig slutt» utkom på dansk like før coronapandemien, men kan nå leses med helt nye briller. For dette er også en fortelling om smittevern, overtro og vitenskap. I valget mellom pest eller kolera vet vi i dag at det er tryggest å velge kolera.

les også

Plukket opp av Nesbøs tyske forlag: – Kristine blir vår hovedsatsing

Romanen gir et interessant kulturhistorisk blikk på endringer i samfunnets holdninger til gravferdsritualer og den døde kroppen, som har blitt stadig mer usynliggjort og fremmed. Begravelsesbyrået blir etter noen generasjoner til en institusjon i byen, med nye filialer og stadig skiftende ønsker fra de etterlatte. Slikt blir det penger av, for døden er en ressurs som aldri går tom. 

Litterært køler Maren Uthaug på med mildt sagt spesielle personligheter, dysfunksjonelle barn og kraftige virkemidler.

Noen av karakterene blir i overkant usympatisk og sjablongaktig skildret. Romanen er full av mødre fra helvete og sønner med spesielle tilbøyeligheter. Det kan bli i overkant heftig. Forfatterens bruk av røde øyne som et tegn på at et familiemedlem er i ferd med å tippe over, fremstår som unødvendig teatralsk.

Samtidig gir flørtingen med skrekksjangeren opphav til absurde og besnærende scener, for eksempel uforglemmelig sex med spøkelser. Er egentlig Nikolas' begjær for døde kropper så forskjellig fra eventyret om Snøhvit eller vampyrer som elsker de levende?

Dette er i det hele tatt en roman som utforsker det smakløse og sjokkerende, men som også stiller ubehagelige og riktige spørsmål om relasjonen mellom døde og levende. Les den nå eller vent på lysere tider.

Anmeldt av: Gabriel Michael Vosgraff Moro

Kjøp boken

Maren Uthaug «Ein lykkeleg slutt»

Norli

332,-
Til butikk
Publisert:

Les også

  1. Varsler søksmål mot Panta forlag

    Flere forfattere meldte om manglende utbetalinger og økonomisk rot fra fra Panta forlag.
  2. Lars Saabye Christensen: – Lever som om jeg er frisk

    Med sin nye roman «En tilfeldig nordmann» friskmelder Lars Saabye Christensen (67) seg selv etter et dramatisk berg- og…
  3. En knyttneve av en roman! Bokanmeldelse: «Shuggie Bain» av Douglas Stuart

    Klar for en solid dose skotsk sosialrealisme? Fjorårets Bookerprisvinner er en skikkelig knyttneve av en roman.
  4. Les den! Bokanmeldelse: Patrick Radden Keefe: «Si ingenting»

Mer om

Bokanmeldelse

Litteratur

Flere artikler

  1. Lars Saabye Christensen: – Lever som om jeg er frisk

  2. Malene (19) ble satanist

  3. Pluss content

    Knut Lystad fyller 75 år: - Tok en avgjørelse om å bli utadvendt

  4. Pluss content

    Kuren som gir Kim en kickstart på året

  5. Pluss content

    – Hva skjer med pappa nå?

Fra andre aviser

  1. Debutant fra Arendal kan få Vesaas-pris

    Fædrelandsvennen
  2. Hun har i over 40 år løftet frem oversette kvinner

    Bergens Tidende
  3. Bokanmeldelse: Usedvanlig vellykket start på Scandinavian Star-serie

    Aftenposten
  4. Bokanmeldelse: Vidunderlig humoristisk Sverige-portrett fra Lena Andersson

    Aftenposten
  5. Hva skjer om man likevel slipper løs gørret blant venner?

    Bergens Tidende
  6. Bokanmeldelse: Lovende start på sjerneskuddets familiesaga

    Aftenposten

VG Rabattkoder

Et kommersielt samarbeid med kickback.no