Mary McCarthy var forfatteren boken «Gruppen», her fra 1971. Foto: AP

- En klassiker! Bokanmeldelse: Mary McCarthy: «Gruppen»

VG:s terninger viser 5 prikker

«Skaff deg et pessar», fikk Dottie slengt etter seg etter seksualdebuten en natt. Og det gjorde hun, men la det igjen under en benk i parken.

Av 

Guri Hjeltnes

Publisert:

Artikkelen er over ett år gammel

Skildringene av sex i denne romanen, vellykket og ikke vellykket sex, er mange og detaljerte, og skrevet fra kvinners synsvinkel. Nettopp de detaljerte beskrivelsene av aktivt kvinnelig seksualliv vakte oppsikt da romanen «Gruppen» utkom i 1963, skrevet av den respekterte og intellektuelle Mary McCarthy.

Sjekk: Boktips til ferien!

Men romanen rommer mye mer – skildringene av menneskene og de mange miljøene gir et samtidsportrett av New York og USA i siste del av 1930-årene. Og historien starter med et bryllup og avslutter med et dødsfall.

Bare å lære seg navnene med en gang, skal du holde fokus på livene til de åtte kvinnene som Mary McCarthy levendegjør med snert og spiss – Kay, Libby, Lakey, Pokey, Dottie, Polly, Helena og Priss. De er «gruppen» som skildres med alle sine hemmeligheter, fortielser, uærlighet, familiehistorier, tro og håp.

De åtte er i begynnelsen av 20-årene og nyutdannet fra Vassar College, en legendarisk utdanningsinstitusjon på USAs østkyst, kun for kvinner. De har på Vassar lært det meste om språk, kultur, historie og samfunn, er flinke og belevne: De er «Vassar 33», kullet fra 1933!

les også

Kriminell sidevender! Bokanmeldelse: Kristine S. Henningsen: «Den som elsker deg høyt»

De bor i New York, er sosialt selvsikre og snobbete, og usedvanlig fordomsfulle i sin daglige omtale av jøder, svarte, tjenestefolk og mennesker som intet har. Om Kay heter det: «Hun næret et slikt nådeløst hat til fattige mennesker … som noen ganger skremte henne med kraft». Her er pelser i alskens varianter, og overgang fra smør til margarin.

Fått med deg? Mette-Marit gir ut bok til høsten

Kvinnene skildres av McCarthy med både ironi og kjærlighet, de er søkkrike, men sosialt uerfarne og dermed usikre i en usikker livsfase. Leseren møter dem i det de skal ut i arbeidslivet, og i hvert fall ut og kapre en mann.  Her er møte mellom drøm og virkelighet så det suser. 

Nyutgivelser er alltid spennende. Vil en bestselger fra mange tiår tilbake appellere til oss i dag? Boken har et langsomt, nesten dvelende tempo, er svært detaljert og har et stort personalgalleri det kan være vanskelig å holde styr på.

Kan romanen tenne «Sex og singelliv»-fansen? Her er New York City så det holder, gatelangs beskrivelser av forretninger og avenyer, fancy boligområder og parker. Bare tidsbildet av storbyen vil glede New York-elskere. Og når menneskenes handlinger og ups and downs utspiller seg i depresjonens USA, er det mangt å feste seg ved. McCarthy legger samtiden raffinert inn i samtaler og hendelser.  

les også

Herlig småfrekt! Bokanmeldelse: Ingvild Lothe: «Havfruehjerte»

Utgivelsen på norsk har en friskhet, oversetter Hilde Rød-Larsen treffer tonen og tidsånden. «Gruppen» utkom i 1963, og Mary McCarthy som selv gikk ut av Vassar i 1933, opplevde en overveldende suksess – to år på bestselgerlisten til New York Times og fem millioner eksemplarer i opplag. Men hun høstet også kritikk fra venner og medstudenter fra Vassar som følte seg uthengt. Sara Danius har skrevet et instruktivt forord.

Det er en klassiker vel verdt å lese. 

Publisert:

Les også

  1. Bokanmeldelse: Walter Isaacson: «Leonardo da Vinci – en biografi»: Geni i bredformat

    Multitalentet Leonardo da Vinci er studert igjen og igjen gjennom århundrene.
  2. Maja Lunde: – Uforståelig at noen ønsker seg ny «supersommer»

    Samtidig som Maja Lunde (43) troner øverst på den tyske bestselgerlisten med «Blå», har «Bienes historie» ligget over to…
  3. Boktips til ferien: 10 perfekte sommerbøker!

    Her er VG-anmeldernes beste lesetips til ferien: Velg og vrak mellom krim, god underholdning og briljante romaner!

Mer om

Bokanmeldelse

Roman

Bøker

Litteratur

Sex

Flere artikler

  1. Et helvete av et liv. Bokanmeldelse: Sara Omar: «Skyggedanseren»

  2. Lett å beundre, men ikke elske. Bokanmeldelse: Jenny Erpenbeck: «Hjemsøkelse»

  3. En lysende komet. Bokanmeldelse: Daniela Krien: «Kjærlighet i nødsfall»

  4. Bokanmeldelse Lisa Taddeo: «Tre kvinner»: Oppslukende og frustrerende om kvinnelig sex

  5. Ferrante med sin åttende (!) sekser! Bokanmeldelse: Elena Ferrante: «Dei vaksnes løgnaktige liv»

Fra andre aviser

  1. Her er forløperen til «Sex and the City».

    Aftenposten
  2. Det er 40 år siden Kielland kantret og 123 mennesker døde. Omsider kommer en roman som bryter tausheten.

    Aftenposten
  3. Beate Grimsrud har vunnet en rekke litterære priser for sine bøker. I denne romanen viser hun nok en gang hvor dyktig hun er til å lade hendelser og personer med utvidet betydning.

    Bergens Tidende
  4. «Inferno» av Ari Behn utkommer nå på nytt. Men hvor mye oppmerksomhet skal bøker med selvmordsmotiv få?

    Aftenposten
  5. Bokanmeldelse: Levi Henriksen og datter med gripende bok om død og dyr

    Aftenposten
  6. Her er våre tips til bøker om Oslos lange og dramatiske byhistorie

    Aftenposten

VG Rabattkoder

Et kommersielt samarbeid med kickback.no