HOVEDVERK? Paul Auster har vært på Oslo-besøk denne uken - og har uttalt at «4321» er hans hovedverk. VGs anmelder er ikke enig og sier: «Nei, det er den veldig lange rulleteksten til en rekke fremragende romaner fra fortiden.» Foto: Pontus Höök

Bokanmeldelse: Paul Auster: «4321»

Paul Auster viser seg fra sin beste og dårligste side i denne
altfor lange dannelses- og oppvekstromanen.

  • Gabriel Michael Vosgraff Moro

Artikkelen er over tre år gammel

VG:s terninger viser 4 prikker

Alle har tenkt tanken: Hvem hadde jeg vært i dag om livet tok en annen vending en gang i fortiden? Det er som om Paul Auster med sin nye roman har tatt Søren Kierkegaard på ordet: « Livet forstås baklengs, men må leves forlengs.» I Austers tilfelle hele fire ganger.

Fått med deg? Terningkast 6 til Jan Kjærstad: Glimrende!

«Alt var mulig, og bare fordi ting skjedde på én måte, betydde ikke det at de ikke kunne skje på en annen måte. Alt kunne være annerledes», tenker hovedpersonen Archie Ferguson i en av de fire versjonene om hans oppvekst og tidlige voksenliv fra fødselen i 1947 (samme år som Auster selv) og frem til rundt 1970.

«4321» bygger nemlig på en svært god idé: Å skildre den samme oppveksten i fire ulike versjoner, der hvert liv likner hverandre, men der små, andre ganger dramatiske tilfeldigheter, endrer livsløpene.

Fått med deg? Wassmo-oppfølger: Får jorden til å riste

Som så ofte hos Auster foregår handlingen i New York, byen han har skrevet om utallige ganger tidligere. Familien Ferguson er sekulære jøder fra middelklassen, et av mange trekk ved historien som minner påfallende om Austers egen herkomst og oppvekst. Persongalleriet er stort sett det samme i alle livene til Archie, men ytre hendelser påvirker rollene de spiller i livet hans og for hverandre. Ikke minst gjelder dette vennen, musen, elskerinnen og kjæresten Amy Schneiderman, selve brennpunktet for den unge guttens begjær og kjærlighetslengsler.

Selger mest: Sjekk hvilken debutroman som går til topps på boklista

Ekteskap, skilsmisse, vennskap, suksess eller fiasko, er som kjent ofte styrt av tilfeldigheter og riktig timing. Ikke minst er døden en uforutsigbar størrelse, noe Archie Ferguson bokstavelig talt får erfare.

«4321» er på mange måter en klassisk, for ikke å si tradisjonell dannelses- og oppvekstroman, en bok om USAs nære historie, tydelig inspirert av Charles Dickens. Kanskje er det også Austers mest realistiske roman, stappfull som den er av referanser til virkelige hendelser, namedropping av et anseelig antall bøker, filmer og helter fra sportens verden. For den som vil og orker å lete, er det antagelig mye kløktig skjult selvbiografisk materiale og fordreid virkelighet i denne alt for lange boken.

Ny, gammel Ferrante: Terningkast 6 - igjen!

Ja, det er som om Auster har tenkt at dette kan bli hans siste roman, at døden har pustet han i nakken under skrivingen og derfor gjort ham ustoppelig i sin iver etter å utbrodere og skrive ut hver minste ubetydelige detalj. For selv om det er mye god underholdning underveis, og romanen langt på vei lykkes med å gjennomføre en storartet idé, savner jeg den «gamle» Auster, forfatteren som i sin tid skrev den mesterlige New York-trilogien og fremdeles arbeidet etter mottoet «less is more».

Selv tok jeg meg i å skumlese lange passasjer for å komme frem til de virkelig gode delene av boken. Som et stikk til bokens mange sexskildringer, lengden og uoppfylte potens(iale): Det er sjelden størrelsen det kommer an på.

Anmeldt av: Gabriel Michael Vosgraff Moro

Les også

  1. Storslagen romankunst: Bokanmeldelse: Rune Christiansen: «Fanny og mysteriet i den sørgende skogen»

    Dette er en usedvanlig fin roman om de store livsspørsmålene.
  2. Jan Kjærstads revansje

    HERFØL (VG) Bare for noen år tilbake trakk Jan Kjærstad seg fra Skavlan, rømte til hytta og vurderte å slutte som…
  3. Helga Hjorths hevnroman selger mest i Norge

    Etter en uke i salg, er det klart: Helga Hjorths roman «Fri vilje», som er et motsvar til storesøster Vigdis Hjorths…

Mer om

  1. Bokanmeldelse
  2. Litteratur

Flere artikler

  1. Pluss content

    Stjerneforfatteren Paul Auster: – Giftig å være blakk

  2. Bokanmeldelse: Karen Havelin: «Les pakningsvedlegget nøye»

  3. Lars Saabye Christensen vant Amanda-æresprisen

  4. Utmerket Elling! Bokanmeldelse Ingvar Ambjørnsen: «Yoko Ono er en sjarlatan»

  5. Erlend Loe om Helga Hjorths roman: – Eneste gjengjeldelse som funker

Fra andre aviser

  1. BOK: Interessant, men ikke medrivende nok fra Paul Auster

    Fædrelandsvennen
  2. – Det uventede kan skje når som helst. Det lærte vi 9. april 1940

    Aftenposten
  3. Finn Skårderud i samtale med Rachel Cusk: – Om du vil bli likt, ikke skriv

    Aftenposten
  4. Forfatter-ektepar fronter Trump-opprør

    Aftenposten
  5. – Siri Hustvedt har skrevet en ny og elegant New York-roman

    Bergens Tidende
  6. Romanen som gikk sine egne veier

    Aftenposten

VG Rabattkoder

Et kommersielt samarbeid med kickback.no