Solgt nesten 600.000 eksemplarer i Norge

Utgitt på 43 språk

Kåret til en av verdens mest innflytelsesrike personer

POPULÆR: Tegneserieskaper og forfatter Jeff Kinney innrømmer at han har vanskeligheter med å forstå den enorme suksessen. Søndag var amerikaneren i Norge for første gang. Foto:Trond Solberg,VG

Mannen bak bøkene «En pingles dagbok»: Den største barneboksuksessen siden Harry Potter

Tegneserieskaper Jeff Kinney (43) bruker de verste sidene ved
seg selv som barn for å hente inspirasjon til barneboksuksessen «En pingles dagbok».

  • Martine Haug Nysether

Artikkelen er over fem år gammel

Etter at amerikaneren ikke klarte å slå gjennom som avistegner med sine humoristiske tegneseriestriper, innså Jeff Kinney at han måtte se etter andre alternativer.

I dag er 43-åringen en bestselgende forfatter over store deler av verden med historiene om karakteren Greg.

– Greg representerer de verste sidene av meg selv som liten. Historiene om han er en slags fiksjon av min egen barndom, hvor jeg har samlet de morsomste fortellingene, forteller Kinney til VG.

«Diary of a Wimpy Kid», eller en «En pingles dagbok» som den heter på norsk, startet som en tegneseriestripe på nett i 2003. Stripen var beregnet på voksne mennesker, men da serien kom ut i bokform i 2007 – var det barn som var målgruppen.

– Bøkene ble mer populære enn jeg noen gang hadde forestilt meg. Jeg må ærlig innrømme at jeg var usikker på om barna ville forstå humoren, forteller Kinney til VG.

Og det gjorde de så absolutt. Barnebokserien, som har tatt verden med storm, handler om ungdomsskolegutten Greg Heffley, og hans mange utfordringer i hverdagen. Bøkene er skrevet i dagbokform og inneholder enkle, strek- og karikaturlignende tegninger.

– Jeg tror mange unge kan kjenne seg igjen i Greg. Barna responderer på humoren, og de enkle tegningene gjør boken morsom å lese, mener tegneserieskaperen.

Trodde anerkjent kåring var spøk

Da han i 2009 ble kåret av Time Magazine til en av verdens 100 mest innflytelsesrike personer, trodde Kinney det hele var en aprilspøk.

– Da jeg innså at det faktisk var sant, følte jeg at det var litt ufortjent. Men det var så klart også fantastisk og veldig spennende, sier forfatteren.

Siden den gang har 43-åringen gitt ut fem nye bøker i barnebokserien, som er den mestselgende siden J.K. Rowling trollbandt verden med sine fortellinger om Harry Potter.

Selv ble fortellingen om Greg til nettopp under lesingen av bøkene om den unge trollmannshelten.

– Harry er rik, berømt, sterk og modig, mens Greg er helt motsatt. Mange ganger vil folk lese om personer som er mer patetiske enn dem selv, som ikke er sterk og heroisk. Jeg tror flere unger kan relatere seg til Greg enn Harry, mener forfatteren, og understreker at han synes J.K. Rowling er verdens beste historieforteller.

Suksessen et «uhell»

I november kommer den niende boken om Greg, «Ut på tur, aldri sur». Kinney forteller at han trenger rundt 350 vitser per bok, og at det tar omtrent seks måneder å samle opp nok ideer.

For dem som ikke kan få nok av «En pingles dagbok»-bøkene trenger ikke å være bekymret. 43-åringen har ingen planer om å gi seg.

– Greg er ikke en litterær karakter som Harry Potter, men en tegneseriefigur. Leserne forventer ikke at en tegneseriefigur skal bli eldre, og jeg har heller ikke planlagt noen slutt for Greg.

Kinney har også har klart å få lesevegrere til å bli bokelskere, noe som ifølge han selv er en tilfeldighet.

– At bøkene appellerer til barn som ikke liker å lese er et «uhell». Jeg kan ikke si at det var meningen, men heller en konsekvens av min måte å fortelle morsomme historier på, forklarer 43-åringen til VG, før han legger til:

– Jeg hadde nok feilet hvis jeg hadde forsøkt på det i utgangspunktet. Jeg skriver bøkene fra et barns ståsted, og det er nok derfor de har slått an hos de unge.

Les også

  1. Bokanmeldelse: Maria Kjos Fonn «Dette har jeg aldri fortalt til noen»

    Debutant Maria Kjos Fonn (24) skriver hardtslående og brutalt om å være ung og annerledes.
  2. Bokanmeldelse: Hanne Ørstavik: «På terrassen i mørket»

    Jeg måtte skrive denne anmeldelsen med hatt på, slik at jeg kunne ta den av meg.
  3. Forsker:- Overbeskyttede barn kan få dårlig selvtillit

    Forskere advarer mot at barn som blir overbeskyttet kan få problemer senere i livet.

Mer om

  1. Barn og unge

Flere artikler

  1. Disse forfatterne tjener mest i verden

  2. Pluss content

    Utfordrer pingler og duster

  3. «Harry Potter»-forfatter J. K. Rowling gir ut gratis bok på nett

  4. Bokanmeldelse: J.K. Rowling/John Tiffany/Jack Thorne: «Harry Potter og barnets forbannelse»

  5. Slik feirer verden Harry Potters 20-årsjubileum

  6. Rowling og Williams får massiv støtte etter Twitter-hets

Fra andre aviser

  1. Jeff Kinney er mannen bak «En Pingles dagbok». Nå forteller han historien til bestevennen

    Aftenposten
  2. «Uten Harry Potter ville Ringenes Herre og Game of Thrones aldri fått samme gjennomslag»

    Aftenposten
  3. J.K. Rowling advarer mot skremselspropaganda

    Fædrelandsvennen
  4. J.K. Rowling advarer mot skremselspropaganda

    Aftenposten
  5. Bokanmeldelse: Mimring, død og vennskap i den åttende Harry Potter-boken

    Aftenposten
  6. Oscar-vinner Eddie Redmayne overtar tryllestaven

    Bergens Tidende

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder