MERK DEG NAVNET: Tore Skeies første bind i en serie på fem bøker om Norges store viking- og middelalderkonger imponerer VGs anmelder Guri Hjeltnes.
MERK DEG NAVNET: Tore Skeies første bind i en serie på fem bøker om Norges store viking- og middelalderkonger imponerer VGs anmelder Guri Hjeltnes.

Merk deg navnet: Tore Skeie: «Hvitekrist. Om Olav Haraldsson og hans tid»

BOK

Merk deg navnet om du ikke alt kjenner ham: Tore Skeie. For et mot denne historikeren og forfatteren har, og for et skrive- og fortellertalent han er!

Publisert:

Det er bare å holde seg fast: «Hvitekrist» er nesten som å lese i en vindtunnel. Her er en kraft i stoffet som trekker leseren vekk fra samtiden og tilbake i århundrene, i en velskrevet og fascinerende tekst.

Fått med deg? Journalister og andre slimåler

Boken om «Hvitekrist» har undertittelen «Om Olav Haraldsson og hans tid» og er første del av et fembindsverk om vikinge- og middelalderkongene, hverken mer eller mindre.

Åpningsscenen i 1241 skildrer et reisefølge på 30 menn, på så lave og «hardføre hester» at «mennenes føtter nesten slepte i bakken», på vei til et møtested der mennene tas imot av det enestående fortellertalentet Snorre Sturlason som viser fram fått et merkelig brev.

Snorre reise hjemover til Reykholt der han kort tid etter omringes av fiender som hugg ham til døde. Slik setter Tore Skeie rammen elegant – han skisserer opp fortellertradisjonene, Snorres kongesagaer og praktiske lærebøker om maktens håndveske – som Skeie blant annet bruker som kilder.

På Snorres tid hadde ti generasjoner levd og dødd siden slaget på Stiklestad. Og historien om den ikoniske Olav Haraldsson hadde Snorre interessert seg for. Og så tar fortelleren Tore Skeie oss nåtidens lesere tilbake, til slutten av 900-tallet, som han kaller «et regime foran undergangen» – inspirert av Jens Arup Seip.

Stor vikingroman: Storslått skaldekunst

Skildringen av det angelsaksiske riket er fascinerende, av kongene og mennene rundt, ealdormenn, aristokrater, styrtrike, illojale rivaler.

Skeie har en tydelig fortellerstemme og sier hva vi vet og ikke vet og hva som er usikkert. Samtidig tar han trygt grep og skildrer hvordan det angelsaksiske rikets konge Æthelred møter vikingtoktene, de ustoppelig pågående danehærene. Angrepene med skip fra Skandinavia og især danekongen Knut kommer i bølger, små og enorme hærer går i land og røver og dreper og massakrerer, brenner klostre, raner sølv og gull.

Fått med deg? VG kårer Norges beste og verste konger (VG+)

Skildringene av angrepene på London og Canterbury gjør inntrykk. Skeie beskriver ladejarler og kongene på rekke og rad fra Midt-Norge. Om leseren mister taket, tar forfatteren et steg til siden og sier vennlig: «For en moderne betrakter er det nesten umulig å danne seg et oversiktlig bilde av det som nå foregikk.»

Skeie lar oss følge Olav Haraldsson der det er kilder til det, og forklarer hva vi vet og ikke vet. Den norrøne kongen Olav tilbrakte tretten år i Norge og reiste utenfor riket i ti formative år på lange sjøreiser, omgitt av krigere.

Vikingkongen hadde en bevegelig rikdom, fra omfattende plyndring og «tributtkreving». Gull og sølv var betaling for å lønne stadig flere lojale krigere. Krigerfølgene rundt norrøne konger var som sammensvorne brorskap.

Hendelsene i boken skjer i en overgangstid, mellom det Skeie selv kaller mytisk og historisk tid, mellom diktning/legender og historisk troverdige opplysninger. Skeie er på nivå med det beste av Peter Englund.

«Hvitekrist» er glimrende gjennomført, tett og intenst fra et europeisk drama.

Her kan du lese mer om