Hovedinnhold

Turist-boom i Røde Khmers rike

MEKONG-ELVEN: Stille flyter de karakteristiske båtene nedover Mekong-elven. Foto: Harald Henden
MEKONG-ELVEN: Stille flyter de karakteristiske båtene nedover Mekong-elven. Foto: Harald Henden
SIEM REAP (VG) I Siem Reap er skolen og sykehuset revet, politistasjonen flyttet - og tomtene solgt til hotellutbyggere.

Denne saken handler om:

Nye hoteller popper opp hver måned, kafeer og restauranter hver uke. Bak en nyplantet rekke med palmer står det ultramoderne nybygget til Hotel de la Paix i glass og hvitt, i skrikende kontrast til gaten det ligger i.

Fra innvendig svalhet og luksus spaserer du rett ut i kambodsjansk trafikkaos, lukter, syn og smaker.

Siem Reap var for få år siden en søvnig by ved innsjøen Tonle Saps bredd. Nå er den blitt det stedet alle besøkende til Kambodsja garantert har vært. Var du der for ett år siden, vil du neppe kjenne deg igjen nå.

Myndighetene har angivelig kontroll på utbyggingen. Men regler om hvor høye hotellene og bussene kan være, beroliger ikke dem som synes det allerede har gått for langt.

FAKTA OM KAMBODSJA

FAKTA OM SIEM REAP

Korrupt system

KVALITET: Kjøper du silke som er laget på autoriserte steder, får du fantastisk kvalitet. Foto: Harald Henden
KVALITET: Kjøper du silke som er laget på autoriserte steder, får du fantastisk kvalitet. Foto: Harald Henden
- Da en internasjonal hotellkjede ønsket den hjørnetomten politistasjonen lå på, sa de lokale myndighetene ja. Nå ligger politistasjonen langt utenfor sentrum, og langt fra der den trengs, sier sjåføren vår, Heng.

Pol Pot-regimets grusomme utryddelse av landets intellektuelle og lærde har beredt grunnen for et utbredt korrupt system.

Da Thailand fikk negativ internasjonal oppmerksomhet omkring barneprostitusjon, forsøkte myndighetene å rydde opp. Resultatet er at problemet er flyttet. Til Kambodsja.

- Noen av de vestlige mennene jeg henter på flyplassen, legger ikke engang skjul på hvorfor de er kommet hit. De forteller meg hvor de vet at de kan få kjøpt sex med barn, og lurer på om jeg har flere forslag, forteller Heng.

LUKT OG SMAK: Det gamle markedet i Siem Raap fra den franske kolonitiden er fullt av tenkelig og utenkelig mat. I den lille byen Skuon er friterte, hårete edderkopper en delikatesse. Foto: Harald Henden
LUKT OG SMAK: Det gamle markedet i Siem Raap fra den franske kolonitiden er fullt av tenkelig og utenkelig mat. I den lille byen Skuon er friterte, hårete edderkopper en delikatesse. Foto: Harald Henden
På innfartsveiene til Siem Reap og andre storbyer henger det enorme skilt som ber deg tipse politiet dersom du oppdager kjøp av sex fra barn. Du kan bli straffeforfulgt i Kambodsja, men også i ditt hjemland dersom du blir tatt, står det på skiltene.
Flere forteller oss om politi som er blitt tipset, har satt håndjern på overgriperen, for deretter å løslate ham rundt hjørnet mot et lite honorar.

I grenseområdene mellom Thailand og Kambodsja er det ikke uvanlig at politiet samarbeider med ransbander: Ranerne pågripes, men løslates etter at byttet er likelig fordelt mellom politi og røver.

Fattigdom, korrupsjon og en tragisk historie til tross, Kambodsja er et usedvanlig vakkert land, med sjeldent vakre og gjestfrie innbyggere. Men ektheten og annerledesheten i Kambodsja må du skynde deg om du skal oppleve.

Fargerike hus

Siden turisme ble relativt trygt igjen på slutten av 1990-tallet, øker antall besøkende enormt hvert eneste år. I Siem Reap er du aldri i tvil om at det er turismen de lever av. Det har falt dem lett på grunn av Angkor-templene, høyt på UNESCOs liste over verdens kultur- og naturarv.

KILLING FIELDS: Det finnes flere minnesmerker over grusomhetene begått etter at Røde Khmer inntok Phnom Phen i april 1975, og stilte tiden tilbake til år null. Foto: Harald Henden
KILLING FIELDS: Det finnes flere minnesmerker over grusomhetene begått etter at Røde Khmer inntok Phnom Phen i april 1975, og stilte tiden tilbake til år null. Foto: Harald Henden
Templene er så mange, så fantastiske - og over et så stort jungelområde at det beregnes minimum tre dager for å få et ordentlig inntrykk av dette hjertet til det kambodsjanske kongedømme.

Den franske kolonitiden har satt et vakkert preg på Siem Reap: Gamle bulevarder med trær som gir etterlengtet skygge, elven som snor seg stille gjennom sentrum - og fargerike små hus med butikker i første og bolig i annen etasje.

Butikkene er fulle av sølvarbeider, treskjæringer og silke. Utenfor er tiggerne. De er mange, de er pågående, og de fleste er barn.

Kambodsja er et lutfattig land. Gir du barna penger, bidrar det sannsynligvis til at de fortsetter å bli tatt ut av skolen for å tigge. Et bedre alternativ er å gi dem mat, eller tilby deg å betale for skoleuniform eller bøker hvis du vil hjelpe.

Kommentarer Antall kommentarer på artikkelen

Har du en mening om denne artikkelen? Du må bruke ditt eget navn hvis du skal delta i debatten. Respekter andres meninger og husk at mange kan se hva du skriver. Brudd på reglene kan føre til utestengelse.

VGs journalister og moderatorer overvåker denne debatten kontinuerlig mellom kl. 07 og 24. Kommentarfeltet er nå stengt og åpner igjen kl. 07.00. Velkommen tilbake da!
Klikk for å se kommentarene

Siste saker fra Reise

Se neste 5 fra Reise