Her øver Norge på Syria-oppdraget

Kan bli i Syria til februar **Kjemiske våpen-styrken får dansk sjef

UTENRIKS

Norsk Syria-bidrag større enn Afghanistan-styrken

I natt setter den norske fregatten KNM «Helge Ingstad» kursen mot Syria. Det betyr at Norge snart har flere soldater i Syria-operasjonen enn vi har i Afghanistan.

Publisert: Oppdatert: 04.12.13 09:30

For mens det norske Afghanistan-bidraget stadig krymper - og i dag består av om lag 140 soldater og offiserer - seiler Sjøforsvaret bokstavelig talt opp som giganten i Forsvarets utenlandsoppdrag.

Totalt er det norske bidraget som skal hente ut Assad-regimets kjemiske våpen 180 menn og kvinner.

- Den maritime delen av oppdraget blir et standardoppdrag. Å eskortere et handelsfartøy er noe vi har svært god trening i. Men at vi skal hente kjemiske våpen ut av en borgerkrigssone, er noe vi ikke gjør hver dag, sier flaggkommandør og sjef for Kysteskadren, Nils Andreas Stensønes, til VG.

Det var VG som i helgen fortalte at «Helge Ingstad» allerede denne uken skulle sette kursen mot Syria.

Siden Norge ikke formelt har fått oppdraget med å hente ut de kjemiske våpnene, er det få som vil si så mye om hva oppdraget innebærer.

Men VG kan likevel i dag bringe flere detaljer om det spesielle oppdraget:

**I de østre delene av Middelhavet skal KNM «Helge Ingstad» møte et sivilt norsk RO/RO-skip.

**Sammen skal de to skipene seile til en av de syriske havnebyene, der containere med kjemiske våpen og kjemiske stridsmidler skal rulles om bord i det sivile skipet.

**Så skal de dødelige våpnene fraktes i sikkerhet, bevoktet av norske soldater fra Kystjegerkommandoen (KJK) og eksperter som skal jobbe om bord på det sivile skipet - med den norske fregatten som eskortefartøy.

**Selve ødeleggelsen av de farligste delene av de kjemiske våpnene skal skje om bord i det amerikanske sivilmilitære fartøyet «Cape Ray».

**Siden også dette er et RO/RO-skip, vil trolig omlastingen fra det norske til det amerikanske skipet skje i en havneby øst i Middelhavet.

**De mindre farlige delene av de kjemiske våpnene og stridsmidlene vil bli overtatt av sivile firma, som vil stå for ødeleggelsen av disse.

- Det eneste vi foreløpig kan si, er at vi har blitt bedt om å være klare for oppdraget i de østre delene av Middelhavet 15. desember. Derfor seiler vi fra Haakonsvern i kveld, sier Stensønes.

Øvde i skjul

De siste ukene har mannskapet om bord på «Helge Ingstad» drevet med intensive forberedelser til Syria-oppdraget.

Under den store Øvelse Vestland utenfor Vestlandskysten, drev mannskapet nærmest en øvelse i øvelsen for å få på plass utstyr og nødvendig opptrening.

Blant annet var det «Helge Ingstad» og det Syria-klare mannskapet som fikk oppdraget med å eskortere det brennende skipet «Britannia Seaways» til land - et eksorteoppdrag ikke ulikt det de skal gjøre i Middelhavet.

Artikkelen fortsetter under bildet

I tillegg viser bilder VG har fått tilgang til, hvordan mannskapet om bord på fregatten øver på egenbeskyttelse like utenfor Bergen havn.

- Generelt kan jeg si at vi følger situasjonen i Syria veldig nøye. Vi har en rimelig god oversikt, og vet hva som kan vente oss, sier Stensønes.

Dansk sjef

Den norske fregatten vil få følge av en dansk fregatt og et dansk handelsfartøy.

- Vi er i dialog med Danmark om hvordan operasjonen skal ledes. Men foreløpig plan er at ledelsen for staben vil sitte om bord på det danske marinefartøyet. Operasjonen vil få en dansk sjef, norsk nestkommanderende og flere norske offiserer i staben, sier Stensønes.

Hvor lenge den norske fregatten skal befinne seg i Middelhavet, er foreløpig heller ikke klart.

- Det er mange usikkerhetsfaktorer siden oppdraget foreløpig ikke er formelt gitt, og detaljene ikke er klare. Men vi har foreløpig sagt at vi planlegger å være tilbake i Norge i slutten av februar, sier Stensønes.

I dag fortsetter møtene mellom USA, Norge, Danmark og representanter fra FN og årets fredsprisvinner, Organisasjonen for forbud mot kjemiske våpen (OPCW).

Her spikres de siste formelle detaljene omkring oppdraget, før det trolig formelt blir gitt i løpet av noen få dager.

Et team med inspektører fra FN og OPCW har allerede inspisert alle unntatt ett produksjonsanlegg for kjemiske våpen i Syria. OPCW har også tidligere i høst kunngjort at Assad-regimets samlede arsenal av kjemiske stridsmidler, over 1000 tonn, nå er forseglet i påvente av å bli hentet ut og destruert.

- Det vanskeligste gjenstår, sier Sigrid Kaag, som leder den felles FN- og OPCW-operasjonen, ifølge NTB.

- Å flytte de kjemiske stridsmidlene ut av Syria vil kreve en enorm koordinering og en stor felles innsats. Men krigshandlinger og stadig skiftende fronter gjør arbeidet farlig, sier Kaag.

Her kan du lese mer om