Malaysisk passasjerfly skutt ned i Ukraina

Malaysias statsminister: - Jeg er sjokkert

Obama: - En grusom tragedie

Observert brennende vrakrester og omkomne i området

UD: Foreløpig ingen tegn på at det befant seg nordmenn om bord

AMSTERDAM / OSLO (VG) 298 mennesker har omkommet etter at et malaysisk passasjerfly ble skutt ned i Ukraina, angivelig av pro-russiske separatister, like ved den russiske grensen.

ARTIKKELEN ER OVER FEM ÅR GAMMEL

Ifølge nyhetsbyrået Interfax var det 283 passasjerer og 15 besetningsmedlemmer om bord i Malaysia Airlines-flyet, som var på vei fra Amsterdam til Kuala Lumpur, da det krasjet i nærheten av landsbyen Grabovo i Donetsk-regionen, rundt 50 kilometer fra den russiske grensen.

En talsmann for innenriksdepartementet i Ukraina bekrefter overfor det samme nyhetsbyrået at Flight MH17 fra Malaysia Airlines ble truffet av en BUK-luftvernsrakett, som er et gammelt sovjetisk rakettsystem.

Han legger til at alt tyder på at pro-russiske separatister står bak angrepet og at alle passasjerene om bord har omkommet.

VG DIREKTE: Få de siste oppdateringene om flystyrten her!

Interfax siterer en talsmann for det ukrainske innenriksdepartementet på at 300 mennesker har omkommet, inkludert 23 amerikanske statsborgere.

Den britiske tv-kanalen ITV melder at det var ni briter i flyet, nederlandske RTL sier det var 71 nederlendere om bord og ifølge Sky News sier den franske utenriksministeren at det var minst fire landsmenn på Flight MH17.

– Vi har foreløpig ikke fått informasjon at det er nordmenn blant passasjerene, og vi jobber med å få dette bekreftet, sier pressevakt Astrid Sehl i UD til VG.

Stenger luftrommet over Ukraina

Det europeiske organet for luftfartssikkerhet (EASA) opplyser at luftrommet over Øst-Ukraina er stengt inntil videre.

Storbritannia varsler sent torsdag kveld at de har bedt om et krisemøte i FNs sikkerhetsråd, og Ukrainas FN-ambassadør, Juri Sergejev, sier myndighetene i landet vil presentere bevis for at russere var involvert.

Flere frykter at styrten kan få alvorlige konsekvenser for den allerede tilspente situasjonen i Ukraina.

Kaotiske redningsforhold

Vrakrester fra flyet er spredd utover et område på rundt 15 kilometer og bilder fra stedet viser flere pro-russiske separatister som har ankommet stedet.

- Flyet er funnet brennende, sier en kilde i luftfartsmyndighetene til Reuters.

Redningsmannskapene sier ifølge Reuters at de blir motarbeidet av væpnede personer rundt ulykkesstedet.

Samtidig har separatistene varslet at de er villige til å godta en våpenhvile i tre dager for at redningsarbeidet skal kunne gå sin gang.

Like før klokken 20.30 melder det samme nyhetsbyrået at de prorussiske separatistene i området allerede har lokalisert flyets svarte boks, som etter hvert kan gi svar på hva som skjedde med Flight MH17.

Saken fortsetter under bildet!

STERKE SCENER: Flere titalls pårørende har samlet seg ved Schiphol-flyplassen utenfor Amsterdam. Ifølge VGs reporter på stedet trøster familiemedlemmene hverandre på stedet i påvente av mer informasjon om flystyrten. Foto:Jarle Brenna,

Pårørende ankommet flyplassen

Den nederlandske avisen Volkskrant melder at flere pårørende har begynt å ankomme Schiphol-flyplassen utenfor Amsterdam, og at de har samlet seg ved Dakota-kafeen inne på flyplassområdet.

Avisen skriver at familiemedlemmene er synlig berørte og at de forsøker å støtte hverandre, i påvente av mer informasjon om hva som har skjedd med sine kjære.

- Flere titalls pårørende har vært samlet for å få en briefing på Schiphol flyplass den siste timen. For få minutter siden ble de pårørende eskortert ut av politiet til to ventende busser som kjørte av gårde med politieskorte. Flere av de pårørende holdt rundt hverandre, klemte og trøstet hverandre. Et par tørket tårer, sier VGs reporter Mona Grivi Norman i Amsterdam.

I en pressemelding bekrefter flyselskapet at de mistet kontakten med Boeing 777-flyet klokken 16.15 norsk tid, da det fortsatt befant seg i ukrainsk luftrom.

Saken fortsetter under bildet!

FORLOT FLYPLASSEN KLOKKEN 12.15: Dette bilder viser Malaysia Airlines Flight MH17 idet det tok av fra Schiphol-flyplassen i Nederland, like etter klokken 12 torsdag formiddag. Foto:Fred Neeleman,Afp

Brennende vrakrester

Reuters' egen reporter melder at han har observert brennende vrakrester og flere omkomne strødd rundt et område på 15 kilometer rundt åstedet.

Ukrainske myndigheter opplyser til Reuters at nødetatene i området har observert mer enn 100 omkomne rundt flyet.

BILDESPESIAL:Se bilder fra åstedet her (NB! Sterke bilder!)

Flyet befant seg ifølge det samme nyhetsbyrået cirka 50 kilometer unna russisk luftrom før det mistet høyde og styrtet på den ukrainske siden.

En ukrainsk tjenestemann sier til RIA Novosti at flyet, som forlot Amsterdam ved 12.15-tiden torsdag formiddag, fulgte en internasjonal korridor i cirka 10.000 meters høyde da det plutselig forsvant fra radaren.

Saken fortsetter under bildet!

Hevder Russland står bak

Området som flyet styrtet i er for tiden er kontrollert av pro-russiske separatister.

Separatist-lederen Alexander Borodai hevder overfor Interfax at flyet ble skutt ned av ukrainske myndigheter, men Kiev har benektet påstandene.

Borodai opplyser at de er villige til å slippe til internasjonale eksperter for å etterforske ulykken.

Ukrainas president Petro Porosjenko omtaler styrten som en terrorhandling og benekter at landets militære styrker hadde noe med hendelsen å gjøre.

- Ukrainas militære styrker har ikke angrepet noe mål i luften, sier presidenten til AP.

Han legger til at Ukraina vil sørge for at de som står bak tragedien vil bli holdt ansvarlige.

Washington Post skriver at flyet var i en høyde av 33 000 fot da det forsvant fra radaren, og at de russiskebygde Buk-rakettene har en rekkevidde på opptil 72 000 fot.

- Kynismen til Putin og hans terrorister har ingen grenser. Europa, USA, Canada, hele den siviliserte verden - åpne øynene, skriver Anton Gerashchenko, rådgiveren til Ukrainas innenriksminister, på sin Facebook-side.

Saken fortsetter under bildet!

VRAKDELER: En bevæpnet pro-russisk separatist står på en av vrakdelene fra Flight MH17, som ble skutt ned i Ukraina torsdag ettermiddag. Foto:Maxim Zmeyev,Reuters

Malaysias statsminister: - Jeg er sjokkert

- Jeg er sjokkert etter å ha hørt om MH-flystyrten. Vi vil igangsette en etterforskning umiddelbart, sier den malaysiske statsministeren Mohd Najib Tun Razak i en melding på sin Twitter-konto.

LES OGSÅ: Erna Solberg: - Mine tanker går til alle som er rammet

Boeing melder til CNN at de vil bistå i enhver etterforskning som vil bli åpnet. Den nederlandske statsministeren, som er i Brussel, har også varslet at umiddelbart kommer til å reise tilbake til Nederland.

Flere flyselskaper, blant annet flyselskapene Lufthansa, Air France og russiske Aeroflot bekrefter overfor Reuters at de har innstilt all flyaktivitet i ukrainsk luftrom inntil videre.

– Vi har foreløpig ikke fått informasjon at det er nordmenn blant passasjerene, og vi jobber med å få dette bekreftet, sier pressevakt Astrid Sehl i UD til VG.

Obama: - En grusom tragedie

Det hvite hus melder at Obama har beordret amerikanske tjenestemenn til å være i nær kontakt med ukrainske myndigheter om flyet.

Putin sender sine dypeste kondolanser til de berørte familiene og regjeringene i alle landene som mistet statsborgere i nedskytingen, ifølge CNN.

Obama og Russlands president Vladimir Putin har ifølge kanalen diskutert flytragedien i en telefonsamtale.

Der skal Putin ha informert Obama om at han ble varslet av luftfartsmyndighetene om styrten like før samtalen med den amerikanske presidenten.

På en pressekonferanse i delstaten Delaware onsdag kveld norsk tid, lover Obama at USA vil bistå ukrainske myndigheter med å etterforske styrten.

- Våre tanker og bønner går til familiene til passasjerene om bord, uttalte den amerikanske presidenten.

Harde kamper

Det har den siste tida vært harde kamper mellom ukrainske styrker og separatistiske opprørere i de ukrainske grenseområdene mot Russland.

- Det har vært tegn den siste tiden på at Russland har gitt separatistene ganske avansert bakke-til-luft-systemer, skriver den svenske utenriksministeren Carl Bildt på sin egen Twitter-konto.

Ukraina hevdet tidligere torsdag at et russisk militærfly dagen i forveien hadde skutt ned et ukrainsk fly over ukrainsk territorium, men påstanden har foreløpig blitt avfeid av russiske myndigheter.

Bildet fortsetter under saken!

PÅRØRENDE I SORG: På flyplassen i Kuala Lumpur har flere pårørende samlet seg for å få siste nytt om flystyrten i Ukraina. Her er en malaysisk kvinne avbildet, i forbindelse med et intervju med en lokal tv-stasjon. Foto:Samsul Said,Reuters

Fløy i risikabelt område

SkyNews sine kilder beskriver området flyet passerte over som «uegnet for sivil luftfart».

Også norske eksperter er overrasket over at passasjerflyet valgte nettopp denne ruten.

- Jeg ble overrasket over at det flyr sivil trafikk over østlige Ukraina i denne perioden, hvor flere militærfly er skutt ned de siste dagene. Risikoen her er svært høy, sier Per Erik Solli, oberst og senior militærrådgiver ved Norsk utenrikspolitisk institutt, til VG.

Flere Malaysian Airlines-ulykker

Malaysia Airlines har vært hardt rammet i år. Natt til 8. mars tok flyselskapets Flight MH370 av fra Kuala Lumpur med 227 passasjerer og 12 besetningsmedlemmer om bord. Flyet skulle etter planen lande i Kinas hovedstad Beijing 06.30.

Men knappe to timer inn i flyturen forsvant Boeing 777-flyet sporløst fra radaren.

Søkeområdet til det som blir betegnet som verdenshistoriens største leteaksjon er så enormt at det er vanskelig å forestille seg. Søkeområdet var på hele 7,7 millioner kvadratkilometer.

LES MER OM FLY-MYSTERIET i VG HELG HER

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder