22 drept etter eksplosjon på konsert i Manchester

Minst 22 personer er drept og 59 skadet, blant dem flere barn, i en eksplosjon på en konsert med popstjernen Ariana Grande i England. Ifølge politiet sto en selvmordsbomber bak angrepet.

ARTIKKELEN ER OVER TO ÅR GAMMEL

Det bekreftet politisjefen i Manchester, Ian Hopkins, på en pressekonferanse tirsdag morgen.

Han bekreftet videre at den antatte gjerningsmannen er død. Han skal ha hatt på seg eksplosiver i en ryggsekk som han detonerte. Politiet tror mannen var alene om angrepet. Hopkins uttalte at det er barn blant de 22 som er bekreftet drept.

Få siste nytt: Dette vet vi om eksplosjonen så langt

Den amerikanske artisten Ariana Grande hadde akkurat gått av scenen da en rekke øyenvitner meldte om en kraftig eksplosjon utenfor Manchester Arena ved 23.30-tiden norsk tid.

– Vi behandler dette nå som en terrorhandling inntil vi får opplysninger som tyder på noe annet, sa Hopkins og la til at politiet samarbeider med kolleger på nasjonalt nivå og med sikkerhetstjenestene.

Fortvilt mor med datteren på konsert: Leter desperat etter henne

HJELPER: Hjelpearbeidere bidrar på innsiden av Manchester Arena etter eksplosjonen. Foto: PA

Sir Richard Leese, leder for byrådet i Manchester, sier i en uttalelse at det er bekreftet at angrepet var et terrorangrep.

– Dette er en helt forferdelig hendelse, og våre tanker går til alle berørte, spesielt de som har mistet sine kjære eller blitt skadet eller traumatisert, sier han.

– Det er bekreftet at dette var et terrorangrep i sin monstrøse form, men også en dypt nytteløs handling. Manchester er en stolt, sterk by, og vi vil ikke la terrorister som ønsker å spre frykt og splittelse, oppnå sine mål, skriver Leese videre.

Ariana Grande: «Knust. Fra bunnen av hjertet mitt, jeg er så lei meg. Jeg har ikke ord».

Løp ut i panikk

Greater Manchester Police meldte først i en pressemelding publisert på Twitter ved 02.10-tiden norsk tid natt til tirsdag at 19 personer var drept.

– Dette er åpenbart en veldig bekymringsfull tid for alle. Vi gjør alt vi kan for å støtte de som har blitt rammet og for å samle inn informasjon om hva som skjedde i går kveld, uttalte Hopkins.

Er du i området? Ta kontakt med VG her!

Videoer fra innsiden av arenaen kort tid etter eksplosjonen, viser en stor folkemengde løpe ut i panikk.

Flere vitner fortalte britiske medier at det oppsto stor trengsel, og at flere ble nedtråkket i panikken som oppsto.

Kilder CNN og NBC News har snakket med opplyste tidlig at en mann som var på åstedet er identifisert som en mulig selvmordsbomber.

FÅR HJELP: En skadet kvinne geleides av britisk politi etter eksplosjonen på Manchester Arena mandag kveld. Foto: Joel Goodman/LNP/REX/Shutterstock

Norske Jan (37): – Én skrek og så begynte alle å løpe

– Døde kropper på bakken

Øyenvitnet Andy Holey forteller BBC at han ventet på utsiden da han gikk i bakken av det han beskriver som en eksplosjon.

Da han kom til seg selv, så han flere personer som var skadet eller døde rundt seg.

– Da jeg kom meg opp så jeg døde kropper ligge på bakken. Min første tanke var å gå inn igjen for å prøve å finne familien min, sier Holey.

Han forteller at han så på flere av de døde for å lete etter kona og datteren, men at han etter en stund fant begge i god behold.

Ifølge Holey skjedde det han beskriver som en eksplosjon i nærheten av billettluken ved en av inngangene til arenaen.

Pressetalsperson i Utenriksdepartementet, Astrid Sehl, opplyser til VG at de så langt ikke har informasjon som tyder på at norske borgere er skadet.

– Nordmenn i området oppfordres til å holde seg orientert via lokale myndigheter og følge deres anbefalinger og råd. Vi oppfordrer også nordmenn i Manchester til å kontakte sine pårørende i Norge og melde fra om sin status.

Lest denne? Artister i sjokk etter eksplosjonen

EKSPLOSJON ETTER KONSERT: Den amerikanske popstjernen Ariana Grande hadde nettopp gått av scenen i Manchester da det eksploderte. Dette bildet er tatt under en konsert i september i fjor. Foto: John Salangsang AP

I sosiale medier er det nå mange foreldre som legger ut bilder av barna sine som var til stede på konserten, men som de ikke har klart å oppnå kontakt med.

En kvinne som var på konserten sammen med sin 13 år gamle datter sier til BBC at det var svært mange barn som var på konserten uten sine foreldre.

– Jeg prøvde å hjelpe flere jenter som var der alene og som var hysteriske. De var på min datters alder, om ikke yngre.

En rekke lokale hoteller skal ha tatt inn flere barn etter konserten, og på Twitter stilte en rekke av innbyggerne i byen opp natt til tirsdag med emneknaggen #RoomForManchester.

Les også: Leter desperat etter barna sine etter eksplosjonen i Manchester

Ifølge Sky News var arenaen, som har kapasitet til 21.000 personer, full under konserten. Arenaen er den største innendørsscenen i Manchester, og er knyttet sammen med Victoria stasjon. Stasjonen har både togspor og trikkespor.

STOR UTRYKNING: Her samler bevæpnet politi seg utenfor Manchester Arena natt til tirsdag. Foto: Peter Byrne AP

Et annet vitne forteller om et smell omtrent da Grande fremførte sin siste sang.

– Vi så unge jenter med blod på seg. Alle skrek, og folk løp. Det var mye røyk, sier hun til Manchester Evening News.

– Mange tenåringer

En bartender som jobber på puben Steven Charles Snooker Club, som ligger like ved arenaen, sier til nyhetsbyrået Press Association at han så personer ligge blodige på bakken.

– Det var en mann som lå nede med beinet blødende og en kvinne som blødde fra hodet.

Bartenderen sier at mange av dem som kom flyktende var tenåringer.

Borgermesteren i Manchester, Andy Burnham, melder følgende på Twitter:

– Min dypeste medfølelse går til familiene som har mistet sine kjære, og min beundring går til våre modige nødetater. Det er en forferdelig natt for vår gode by.

En annen konsertgjenger, Oliver Jones (17), sier til Sky News at han var på toalettet da han hørte et kraftig smell – rett etter at konserten var over.

– Smellet laget et ekko i korridoren av arenaen og folk begynte å løpe. Jeg så folk løpe og skrike i én retning – og så snudde mange og løp i motsatt retning.

Catherine Macfarlane forteller at hun var på vei ut av arenaen da det gikk av en eksplosjon, og folk startet å skrike.

– Det var en massiv eksplosjon – man kunne kjenne det i brystet. Det var kaotisk. Alle løp, skrek og prøvde å komme seg ut derfra, sier hun til Reuters.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder