MASSIV JOBB: En brannmann jobber med å få kontroll på en skogbrann nær byen Taree søndag. Delstatens statsminister Gladys Berejiklian sier hun er bekymret over arbeidsmengden til brannmannskapene. Foto: DARREN PATEMAN / AAP

Skogbranner herjer i Australia: Erklærer unntakstilstand

Myndighetene i delstaten New South Wales advarer: Tirsdag blir brannforholdene katastrofale, og innbyggerne må ha en overlevelsesplan klar.

Tidlig mandag morgen lokal tid erklærer Gladys Berejiklian, som er førsteminister i delstaten New South Wales, unntakstilstand.

Unntakstilstanden varer i syv dager, og kommer fordi brannforholdene i områdene rundt storbyen Sydney, Hunter, Illawara og Shoalhaven tirsdag er ventet å bli det myndighetene kaller katastrofale.

– Uansett hvor du er, alle må anta det verste, sier hun under en pressekonferanse mandag morgen, ifølge australske ABC.

– Dette kan potensielt være den farligste skogbrann-uken i vårt lands historie, sier delstatens politisjef David Elliot.

Allerede herjer et titalls skogbranner i området. Tre personer har mistet livet og over 100 hjem er blitt ødelagt. Nå frykter brannvesenet at flere liv kan gå tapt: Det er nemlig meldt høyere temperaturer og mer vind tirsdag.

– Katastrofale forhold er når liv går tapt. Det er når folk dør, sier brannsjef Shane Fitzsimmons til Sydney Morning Herald.

Området Blue Mountains og vindistriktet Hunter Valley er ventet å bli hardest rammet, skriver NTB.

Fitzsimmons sier til avisen at forholdene ligner de som var under de katastrofale skogbrannene i Victoria i tiden rundt lørdag 7. februar 2009, lokalt kalt «Black Saturday», den svarte lørdagen.

Brannene tok livet av 173 mennesker, og tusenvis mistet hjemmene sine.

– Som et resultat av den ekstraordinære tragedien, samlet nasjonen seg om et nytt system for merking av skogbrannfare. Det vi så i Victoria var utenfor normalen, sier Shane Fitzsimmons, leder i brannvesenet mandag.

Les også: 81 skogbranner i Australia: – Katastrofal brannfare

For første gang siden dette systemet ble opprettet, er har de utstedt katastrofevarsel for Sydney.

– Vi snakker om noe vi ikke har opplevd før i Sydney og stor-Sydney, sier brannsjefen.

EVAKUERTE: Australias statsminister Scott Morrison (stående) besøkte søndag et evakueringssenter i byen Taree. Foto: Darren Pateman/AAP

Brannvesenets beste råd til folk som bor i rammede områder er: Planlegg hvor du skal oppholde deg, og finn et trygt sted. Han nevner kjøpesentre eller store byer som tryggere enn vanlige hus.

– De er ikke designet for å tåle brann under slike forhold, sier Fitzsimmons.

Australske medier melder medier at to kvinner og en mann hittil har omkommet i skogbranner i delstaten New South Wales.

Mindre buskbranner er vanlige i Australia, og brannmannskaper har i månedsvis slukket sporadiske småbranner før landets sommer nå er i ferd med å starte, skriver NTB.

– Dessverre ser det ut til, med tanke på værmeldingen for den kommende uken, at krisen kan bli verre, sier Ross Bradstock, som forsker på skogbranner ved universitetet i Wollongong til AFP.

Han sier situasjonen er «uhørt» for de rammede regionene, og frykter brannene vil spre seg lenger sør, til tørrere landskap som er særs utsatt for skogbrann.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder