Sekkingstad til VG om friheten: En fantastisk følelse

DAVAO/OSLO (VG) Her møter en nybarbert Kjartan Sekkingstad VG som en fri mann - etter ett år som gissel hos terrorgruppen Abu Sayyaf.

ARTIKKELEN ER OVER TRE ÅR GAMMEL

– Jeg er glad for å være i live. Det er en fantastisk følelse, sier Sekkingstad.

– Hva var den verste opplevelsen?

– Uten tvil da mine venner ble henrettet. Jeg fikk beskjed om at jeg var den neste, sier Sekkingstad til VG.

Han forteller også at han skjønte det var bevegelse i forhandlingene for noen måneder siden, men at det var mye usikkerhet.

– Den har vært tung å leve med, sier Sekkingstad.

– Hva skal du gjøre nå de nærmeste dagene?

– Nå skal jeg nyte livet.

VG+: Les hele historien om Kjartan Sekkingstad - og hans år i fangenskap

Søndag kveld flyr Sekkingstad videre fra Mindanao og byen Davao til hovedstaden Manila lenger nord på Filippinene.

- Han blir værende et par dager i Manila, blant annet for medisinske undersøkelser og tilsyn, sier kommunikasjonssjef Frode O. Andersen i Utenriksdepartementet (UD) til VG.

Presidenten: Du er en reinkarnert viking!

MØTTE PRESIDENTEN: Kjartan Sekkingstad hilser på president Rodrigo Duterte. Foto: Helge Mikalsen VG

Fra talerstolen hadde Sekkingstad i forveien takket president Duterte, den norske ambassaden i Manila, sin familie og alle andre som hadde bidratt til hans løslatelse

– Vi har mange problemer med terrorisme og kidnapping, men vi vil forsøke å ordne alt, sa president Duterte, mens Sekkingstad satt på en stol til høyre for ham under selve pressekonferansen minuttene i forveien.

Presidenten sparte heller ikke på komplimentene i møte med den norske ambassadøren Erik Førner:

– Du er en reinkarnert viking. Vi skulle hatt vikinger her i landet for å rydde opp i situasjonen her, sa Duterte.

Han takket også fredsminister Jesus Dureza og guvernør Tan på Sulu for innsatsen i å få Sekkingstad løslatt.

– Vi gjør vårt beste for å gjøre dette landet trygt igjen. Jeg visste ikke hvor alvorlig narkotikakriminaliteten var da jeg overtok i sommer. Selv om jeg skulle ønske det, kan jeg ikke drepe dem alle, sa Duterte.

Artikkelen fortsetter under videoen

Ved utgangen av august var 2448 personer drept i forbindelse med Dutertes krig mot narkomane og deres bakmenn.

VG på Filippinene: På innsiden av presidentens dødelige narkokrig (VG+)

Pressekonferansen fant sted på Matina Enclaves Clubhouse i byen Davao på øya Mindanao. VG er tilstede, sammen med et stort antall reportere fra lokale medier.

Det var satt ut fire stoler, en av dem var merket med Sekkingstads navn. Et voldsomt uvær herjer i regionen med kraftige tordenskrall og regnskyll som gjør gatene til elver i løpet av minutter.

Snakket med lokale medier

MED PRESIDENTEN: Kjartan Sekkingstad og president Rodrigo Duterte. Foto: HELGE MIKALSEN VG

Før Kjartan Sekkingstad ble fløyet fra Indanan på øya Jolo og til Mindanao og Davao City snakket han med lokale medier.

– I en av sammenstøtene, der filippinske styrker åpnet ild fra helikoptre og bakkestyrker, kjente jeg et slag i ryggen og trodde jeg var truffet. Etterpå så jeg at jeg ikke var truffet, men at ryggsekken min var hullete etter kuler, sier Sekkingstad.

Nordmannen bar på ryggsekken da han lørdag ble overlevert til MNLF, som har en fredsavtale med filippinske myndigheter.

– Forferdelig, forferdelig, svarer Sekkingstad på spørsmål om hvordan han vil beskrive fangenskapet.

Sekkingstad forteller at han og de andre gislene ble tvunget til å bære gisseltakernes eiendeler. De fikk ingen informasjon om omverdenen. På et tidspunkt var det flere enn 300 fangevoktere.

– Vi ble behandlet som slaver, sier nordmannen.

Var siste gjenlevende

FØRSTE HÅNDTRYKK: Her møter frigitte Kjartan Sekkingstad den norske ambassadøren Erik Førner etter å ha landet i Davao tidligere i dag. Foto: OPAPP ASSISTANT SECRETARY DICKSON HERMOSO

Etter at geriljaen halshugget canadieren John Ridsel i april, truet fangevokterne ham ofte med at han ville bli neste offer.

– Jeg er heldig som kom fra det med livet i behold, sa nordmannen til de lokale mediene.

På torsdag til uken ville det vært ett år siden kidnappingen av Sekkingstad og tre andre personer fant sted.

Det var 21. september i fjor at elleve gisseltagere utstyrt med håndvåpen tok seg inn i ferieanlegget Sekkingstad jobbet ved på øya Samal rett før klokken 23.30 på kvelden og bortførte Kjartan Sekkingstad og de to kanadiske statsborgerne John Ridsel og Robert Hall, samt Halls kjæreste, Marites Flor fra Filippinene.

Begge kanadierne er henrettet av Abu Sayyaf, mens Marites Flor ble satt fri i juni.

Av gruppen på fire gisler, var derfor Sekkingstad den siste gjenlevende i Abu Sayyafs hender frem til denne helgen.

Hvordan han slapp fri er ukjent. Norske myndigheter nekter for å ha godkjent bruk av løsepenger og filippinske myndigheter har sagt det samme i dag, selv om de har sagt det motsatte for en måned siden.

Familien: Slipper gleden løs!

Møtte presidenten

Kjartan Sekkingstad og Erik Førner, den norske ambassadøren til Filippinene, møtte president Rodrigo Duterte og fredsminister Jesus Dureza før pressekonferansen.

I forkant av pressekonferansen har Sekkingstad også vært til legeundersøkelse.

– Han er ved godt mot, fattet og klar i hodet, sa ambassadør Erik Førner til VG via Utenriksdepartementet (UD) tidligere i dag.

Ryktene om at Sekkingstad var løslatt fra islamistgeriljaen Abu Sayyaf begynte å gå i filippinske medier lørdag morgen norsk tid.

Sekkingstads medgissel: Jubelscener da forloveden hennes ble halshugget

Det viste seg at Moro-folkets frigjøringsfront (MNLF) på øygruppen Sulu hadde spilt en rolle i å få Sekkingstad overlevert fra Abu Sayyaf. På grunn av dårlig vær og mye regn kunne ikke det frigitte gisselet overleveres lokale myndigheter på Sulu før søndag morgen norsk tid.

I tillegg Sekkingstad ble også tre indonesiere løslatt av Abu Sayyaf.

I etterkant av en seremoni og fotoseanse hos MNLFs leder Nur Misuari, ble Sekkingstad fløyet til Mindanao og Davao hvor han møtte Erik Førner. Det skjedde rundt klokken 16.00 filippinsk tid.

Kilder: VG / NTB

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder