DREPT: Donald Trump beordret angrepet på Qasem Soleimani. Foto: AP / NTB scanpix

Mektig iransk general drept i amerikansk angrep

OSLO/BEIRUT (VG) Konflikten mellom Iran og USA kan nå komme til å eskalere ytterligere: Fredag ble en av Midtøstens mektigste menn, den iranske generalen Qasem Soleimani, drept i et målrettet amerikansk droneangrep i Bagdad. Angrepet var beordret av Donald Trump.

Angrepet, utført med missiler skutt fra en drone, fant sted natt til fredag ved flyplassen i Iraks hovedstad Bagdad.

Først meldte den Iran-støttede irakiske militsgruppen «Folkets mobiliseringsstyrker» at tre raketter drepte fem medlemmer av gruppen og «to gjester».

Kort tid etterpå viste det seg at en av «gjestene» var den lyssky og mektige iranske generalen Qasem Soleimani.

TRAFF KONVOI: Dette bildet er publisert av irakiske myndigheter, og skal vise en av bilene truffet i angrepet. Foto: Iraqi Prime Minister Press Office, via Associated Press

AP skriver at angrepet skjedde etter at Soleimani hadde ankommet flyplassen, der han ble møtt av militslederen Abu Mahdi al-Muhandis med følge.

Bilder av en brennende og ødelagt bil truffet i angrepet er publisert av kontoret til Iraks statsminister.

Revolusjonsgarden har bekreftet dødsfallet, mens USA tar på seg ansvaret.

Iran: Varsler «kraftig hevn»

– Revolusjonsgarden kunngjør at den strålende lederen av Islam, Qasem Soleimani, etter et liv i tjeneste, led martyrdøden i et angrep utført av USA på flyplassen i Bagdad fredag, lød kunngjøringen som ble lest opp på den statlige TV-kanalen i Iran ifølge NTB.

Pentagon skriver at avgjørelsen ble tatt av president Trump:

– Etter ordre fra presidenten har det amerikanske forsvaret utført en handling i forsvar for å beskytte amerikansk personell i utlandet ved å drepe Qasem Soleimani, skriver Pentagon i en uttalelse.

I morgentimene fredag advarer Irans øverste leder Ayatollah Ali Khamenei USA om at en «kraftig hevn venter».

les også

Irans skjulte general

Pluss content

HJEMME: Her er Qasem Soleimani i Irans hovedstad Tehran. Foto: Ebrahim Noroozi / AP / NTB SCANPIX

«Skyggekommandøren»

Soleimani var en av de store maktspillerene i Midtøsten. Han har i flere år vært mannen som trekker i trådene i Irans omfattende militære operasjoner i Midtøsten, i blant annet Irak, Syria og Libanon.

Som leder for den mektige Quds-styrken, en ekstern del av den iranske Revolusjonsgarden, svarte han direkte til Iran øverste leder Ali Khamenei.

I en profil i The New Yorker i 2013, sa en CIA-offiser at Soleimani er «den mektigste mannen i Midtøsten i dag, og ingen har engang hørt om ham»

BAKGRUNN: Stor guide til kaoset i Midtøsten

Siden Soleimani fikk kontroll over Quds-styrkene i 1998, har han vært svært aktiv i den islamistiske republikkens utenlandsoperasjoner.

Hans mål har vært å forme regionen politisk og militært, til Irans fordel. Han har henrettet fiender, væpnet allierte og ledet et nettverk av militante irakere som har drept flere hundre amerikanske soldater gjennom krigen i Irak.

Han har også vært sett på som helt sentral i Irans militære operasjoner til støtte for den presidenten Bashar al-Assad i Syria-krigen.

Trump tvitret USA-flagg

Natt til fredag la Donald Trump ut en melding på Twitter – uten tekst, men kun det amerikanske flagget.

Pentagon skriver i sin uttalelse at Soleimani og hans Quds-styrke er ansvarlig for hundretalls døde amerikanere. De mener også han godkjente angrepet mot den amerikanske ambassaden tidligere denne uken.

– Målet for dette angrepet var å stoppe fremtidige iranske angrepsplaner. USA vil fortsette å gjøre det som er nødvendig for å beskytte vårt folk og våre interesser uansett hvor i verden de befinner seg.

Irans utenriksminister, Javad Zarif, kaller angrepet «ekstremt farlig og en idiotisk eskalering».

– USA må bære ansvaret for konsekvensene, skriver han på Twitter.

SKYGGEKOMMANDØREN: Qasem Soleimani. Foto: AP / NTB SCNAPIX

– Ikke en advarsel

Angrepet skjer få dager etter at tilhengere av en irakisk militsgruppe tok seg inn på USAs ambassade i Bagdad. Demonstrantene var rasende på USA etter et amerikansk angrep som drepte 25 irakiske militskrigere søndag.

USA på sin side hevder at søndagens luftangrepet kom som et svar på et militsangrep som forrige fredag drepte en amerikaner.

Flere i USAs administrasjon holder Iran – og ikke Irak – ansvarlig for demonstrasjonene ved ambassaden i den irakiske hovedstaden.

– Nå orkestrerer Iran et angrep på den amerikanske ambassaden i Irak. De vil bli holdt ansvarlige. I tillegg forventer vi at Irak bidrar med sine styrker for å beskytte ambassaden, skrev president Donald Trump på Twitter, før han fulgte opp:

– Dette er ikke en advarsel. Det er en trussel.

Iran kalte det hele frekkhet fra Trump.

– Amerikanske tjenestemenn har den overraskende frekkheten at de, etter de brutale drapene på minst 25 irakere, etter å ha krenket landets suverenitet, nå gir Iran skylden for det irakiske folkets demonstrasjoner mot de grusomme handlingene», sa en talsmann for Irans utenriksdepartement, ifølge al-Jazeera.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder