TATT AV FLAMMENE: Et hus blir fanget av de store flammene.
TATT AV FLAMMENE: Et hus blir fanget av de store flammene. Foto: VALERIE GACHE / AFP

Minst 74 døde i massive skogbranner ved Athen

UTENRIKS

Minst 74 mennesker har mistet livet i det voldsomme branninfernoet som herjer i Hellas. Et populært turistområde er hardest rammet.

Publisert: Oppdatert: 24.07.18 16:36

Hundrevis av brannmenn kjemper mot flammene og folk har flyktet fra hjemmene sine nær hovedstaden Athen i Hellas.

Mange av ofrene har vært fanget i turistområdet Mati, 40 kilometer nordøst for Athen, og døde i hjemmene sine eller i biler.

– Her er det dessverre flest skadede, og også flest døde. Folk som ikke klarte å flykte og ble fanget i hjemmene sine eller i biler, sa talsperson for myndighetene Dimitris Tzanakopoulos natt til tirsdag.

Brannvesenet bekrefter tirsdag ettermiddag at minst 74 mennesker er omkommet.

Greske myndigheter har så langt bekreftet at 49 personer har mistet livet i brannen.

I tillegg skal over 170 innlagt på sykehus med skader, ifølge AFP. For flere av disse skal tilstanden være kritisk. Blant de skadede skal 16 være barn. Flere personer, deriblant turister, er også savnet.

Reuters rapporterer at 696 mennesker ble plukket opp fra strender og 19 ble plukket opp fra sjøen. Til nyhetsbyrået AP opplyser den greske kystvakten at fire døde ble funnet i sjøen. Ifølge kystvakten var det tre kvinner og et barn.

Fanget i flammehav

Tirsdag morgen ble dødstallene oppjustert fra 24.

Dødstallet steg da 26 personer ble funnet i en villa nær en strand i landsbyen Mati, nord for Rafina. Ifølge Røde Kors er det snakk om flere barnefamilier. De omkomne skal ha blitt funnet klynget sammen.

– De prøvde å finne en rømningsvei, men dessverre klarte ikke disse menneskene og barna deres å gjøre det i tide, sier sjefen for Røde Kors Hellas, Nikos Oikonomopoulos, i et intervju med greske Skai TV.

– Det var instinktivt. Når de skjønte at slutten var nære omfavnet de hverandre, fortsetter han.

Redningsarbeiderne som fant de 26 forkullede likene, får psykologisk krisehjelp ifølge NTB.

– Vi gir psykologisk hjelp, ikke bare til folk som er evakuert, men også til våre medarbeidere, som har opplevd svært traumatiske opplevelser, sier Georgia Trismpioti fra gresk Røde Kors.

Trismpioti sier også at brannene har gjort et voldsomt inntrykk på de berørte grekerne.

– Folk er virkelig i sjokk. De kan ikke forstå hva som har skjedd med dem. De har mistet sine kjære og mistet sine hus. De er sinte og desperate. Vi har virkelig bruk for hjelp, sier hun.

Til BBC forteller journalisten Kostas Koukoumakas at han passerte hundrevis av brennende biler og hus før han nådde villaen hvor så mange døde ble funnet.

Miltiadis Mylonas, avdelingsdirektør for den lokale ambulansetjenesten, sier at antall døde trolig vil stige ytterligere.

– Det skjedde veldig fort og kom overraskende på folk. Situasjonen var ekstremt vanskelig fordi brannene brøt ut på så mange kanter, sa han ifølge AP.

1 av 7RØMMER FRA INFERNOET: Mange satt seg i bilen for å prøve å flykte fra flammene. VALERIE GACHE / AFP

Utenriksdepartementet (UD) opplyser til VG at de jobber med å skaffe oversikt over om nordmenn er rammet.

– Vi oppfordrer folk som er i Hellas til å registrere oppholdet sitt på UD, på reiseregistrering.no. Da får vi lettere oversikt over nordmenn som er i området og kan få kontakt med dem, sier pressevakt i UD, Kari Eken Wollebæk.

UD ber nordmenn i Hellas om å holde seg orientert om situasjonen og følge råd fra lokale myndigheter.

Alwin Olerud var på ferie sammen med kjæresten på et hotell i Mati da flammene kom:

Statsministeren vendte hjem

Det er erklært unntakstilstand i østlige og vestlige områder av Stor-Athen som følge av de to skogbrannene som herjer.

Statsminister Alexis Tsipras vendte tilbake til Hellas fra et besøk i Bosnia for å komme tettere på situasjonen.

– Vi kjemper mot noe helt ute av proporsjoner, sa statsministeren, gjengitt av NTB.

Ifølge nyhetsbyrået DPA antydet han at brannene kan ha blitt påsatt.

Flammehavet skal ha rammet områdene ved kystlinjen med enorm kraft.

– Vi var veldig uheldige. Vinden skiftet retning og kom mot oss med en sånn kraft at den raserte kystlinjen i løpet av minutter, sier Evangolos Bournous, ordføreren i havnebyen Rafinha

Bedt om internasjonal hjelp

Den greske statsministeren Alexis Tsipras har erklært landesorg etter skogbrannene som har krevd minst 74 menneskeliv.

Nyhetsbyrået AFP melder at Hellas har bedt om internasjonal hjelp til å håndtere situasjonen, som har ødelagt flere hjem.

En ordfører sier til nyhetsbyrået Reuters at han har sett minst 100 boliger bli tatt av flammene.

Over 300 brannmenn kjemper mot flammene. Det blir i tillegg benyttet brannfly, helikoptre og flere titalls kjøretøy. Det er sendt forsterkninger fra hele Hellas.

Den første brannen brøt ut i en furuskog nær kystbyen Kineta, mens den andre brøt ut mandag ettermiddag i Penteli-området nordøst for Athen.

Her kan du lese mer om