KONFRONTASJON: Ni mennesker ble drept da Israel bordet Gaza-konvoien i fjor. Nå forbereder både aktivister og marinen seg på en ny konfrontasjon. Foto: AFP

Forbereder nytt slag i Middelhavet

TEL AVIV (VG Nett) På begge sider av Middelhavet forbereder Gaza-aktivister og den israelske marinen seg på en konfrontasjon i åpen sjø.

ARTIKKELEN ER OVER ÅTTE ÅR GAMMEL

Rundt 350 aktivister fra 20 land er nå samlet i Athen der de forbereder konvoien som skal forsøke å bryte den israelske blokaden av Gazastripen. Samtidig planlegger den israelske marinen en omfattende operasjon for å stanse skipene.

Begge parter driver nå intensiv trening og forberedelser til det som etter alt å dømme blir en ny konfrontasjon mellom aktivister og israelske soldater et sted i Middelhavet i neste uke.

LES OGSÅ: Gaza-aktivister forberedt på å dø som martyrer

Samtidig holder både den israelske forsvarsledelsen og aktivistene kortene svært tett til brystet.

Slik gikk det sist: Her border israelske soldater nødhjelpsskipet

- Stopper ikke

Delegasjonsleder for de syv nordmennene som deltar i konvoien, Torstein Dahle, ønsker ikke å gå i detalj om aktivistenes strategi, men bekrefter overfor VG Nett at skipene ikke vil stoppe på oppfordring fra israelerne.

- Dersom Israel forsøker å stanse oss i internasjonalt farvann, vil det være et brudd på internasjonal lov. Vi er ute i fredelig ærend, og er fast bestemt på å seile til Gaza, sier Dahle.

- Vil dere stanse for eventuelle varselskudd?

- Jeg har ikke lyst til å gå inn på slike detaljer. Det har vært møter mellom kapteinene for å drøfte ulike scenarioer, og det er tett kontakt mellom delegasjonslederne på de ulike båtene.

Dahle ønsker heller ikke å kommentere om skipene vil være utstyrt med fysiske hindringer som vil gjøre det vanskeligere å borde fartøyene i åpen sjø.

Artikkelen fortsetter.

SJØSLAG: Slike scener som da det tyrkiske skipet med aktivister som ville til Gaza kan gjenta seg i år. Foto: AFP

De norske aktivistene har de siste dagene vært gjennom et omfattende treningsopplegg for å forberede seg på det som venter dem til havs. Ifølge Dahle får aktivistene blant annet praktisk trening i å bli avhørt.

- Vi forbereder oss fysisk og mentalt, og har blant annet instruktører med lang erfaring fra ikke-voldelige aksjoner, sier han.

Fly og ubåter

VIL BRYTE BLOKADE: Tidligere Rødt-leder Torstein Dahle. Foto: Scanpix

Også det israelske forsvaret er svært tilbakeholdne med å avsløre sin strategi, men pressetalskvinne Avital Leibovich understreker overfor VG Nett at marinen er forberedt på alt i forbindelse med konfrontasjonen med aktivistene.

- Vårt overordnede mål er å håndheve blokaden, og vi har trent for alle muligheter, sier hun.

RAPPORT: - Israels Gaza-blokade rammer hjelpearbeid

Leibovich bekrefter at spesialsoldater, såkalte Navy Seals, vil ha en fremtredende rolle i operasjonen. I tillegg vil marinefartøyene trolig ha støtte fra overvåkingsfly og ubåter i området.

- Dette er en komplisert operasjon, men vi er godt forberedt, sier hun.

Leibovich bekrefter at Israel driver omfattende etterretning mot konvoien, men ønsker ikke å kommentere om det israelske forsvaret har informanter på aktivistskipene.

- Det kan jeg ikke kommentere. Selvfølgelig ikke, sier hun.

LES OGSÅ: SV-Chaudhry trekker seg fra Gaza-konvoi

Saken fortsetter under bildet!

STOR OPERASJON: Pessetalskvinne Avital Leibovich i det israelske forsvaret, understreker at marinen er forberedt på alt i forbindelse med konfrontasjonen med aktivistene. Foto: Erlend Skevik

Strengt hemmelighold

Det israelske forsvaret har frigitt bilder fra en omfattende marineøvelse i forrige uke, men ellers er forberedelsene til operasjonen belagt med strengt hemmelighold. Ingen journalister får komme i nærheten av marinefartøyene eller snakke med soldatene som nå gjør seg klare til aksjonen.

LES OGSÅ: Støre advarer egne Gaza-aktivister

Både aktivistene og marinen understreker at de ønsker å unngå en tilsvarende voldelig konfrontasjon som under fjorårets konvoi, der ni mennesker mistet livet. Leibovich gjør det likevel klart Israel er forberedt på å bruke militær makt for å stanse skipene.

- Vi vil gjøre alt vi kan for å unngå at aktivister eller våre egne soldater blir drept eller såret, men det er en grunn til at vi har iverksatt en sjøblokade av Gaza. Vi kan ikke risikere Israels sikkerhet, sier hun.

- Tror du at konvoien vil forsøke å levere våpen til Gaza?

- Det er en mulighet. Vi har sett andre forsøk på å smugle inn våpen sjøveien.

Forsinkelser

Avreisen fra Athen har blitt forsinket flere ganger, og det er fortsatt uklart når konvoien kan seile mot Gaza. Søndag ble det kjent at greske myndigheter holder igjen et amerikansk skip som skal delta i konvoien, angivelig fordi skipet ikke er sjødyktig.

Aktivistene frykter imidlertid at Israel bruker sitt økonomiske engasjement i Hellas til å legge press på det konkurstruede landet for å få stanset konvoien.

LES OGSÅ: Norge ser ikke behov for ny Gaza-konvoi

De siste dagene har det pågått et høyt diplomatisk spill for å presse aktivistene til å avblåse aksjonen. USAs utenriksminister Hillary Clinton er blant dem som har kommet med en sterk oppfordring om å avlyse konvoien.

- Det er mye komplisert logistikk, og det er et betydelig press fra Israel og deres allierte. Vi er derfor forberedt på at det kan bli forsinkelser, men vi er fast bestemt for å gjennomføre denne aksjonen, sier Dahle.

Les også

  1. Analytiker: Meningsløst å seile til Gazastripen

    Det er fullstendig meningsløst å sende tolv skip til Gazastripen for å trosse Israels blokade når man kan krysse grensen…
  2. - Israel innstilt på å stanse ny Gaza-konvoi

    Israel er forberedt på å avskjære den nye konvoien som snart setter kursen mot Gazastripen, sier den israelske…
  3. Slik skal Israel stanse Gaza-konvoien: Israel: - Vi skal overraske aktivistene

    (VG Nett) Her trener den israelske marinen på bording av aktivist-skipene som om kort tid skal forsøke å bryte den…
  4. Midtøsten: - 2011 blir et svært dårlig år for freden

    2011 ser ut til å bli et svært dårlig år for Midtøsten, sier kong Abdullah av Jordan.
  5. - Israels Gaza-blokade rammer hjelpearbeid

    Israelske restriksjoner på hjelp til Gazastripen koster giverlandene over 24 millioner kroner årlig.
  6. Willoch får palestinsk utmerkelse

    (VG Nett) Tidligere statsminister Kåre Willoch møter i neste uke palestinernes president Mahmoud Abbas for å motta en…
  7. Chaudhry trekker seg fra Gaza-konvoi

    (VG Nett)Stortingsrepresentant Akhtar Chaudhry (SV) blir likevel ikke med på den planlagte konvoien som skal seile mot…
  8. Gaza-aktivister forberedt på å dø som martyrer

    (VG Nett) Den tyrkiske organisasjonen som står sentralt i planleggingen av nødhjelpskonvoien til Gaza sier den er…
  9. Grenseovergang til Gazastripen gjenåpnet

    Palestinere sto i kø for å passere da Egypt gjenåpnet grenseovergangen ved Rafah.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder