FBI ransaket kontoret til Trumps advokat

UTENRIKS

FBI skal ha ransaket kontoret og hotellrommet til Donald Trumps advokat, Michael Cohen, og beslaglagt materiale blant annet knyttet til pornoskuespiller Stormy Daniels. Washington Post hevder Cohen etterforskes for mulig banksvindel.

Publisert: Oppdatert: 10.04.18 09:14

Det er advokaten til Donald Trumps advokat, Stephen Ryan, som opplyser dette overfor den amerikanske avisen The New York Times. Ryan kaller i en uttalelse ransakingen for «fullstendig upassende og unødvendig».

Fox News melder at de har fått bekreftet at Cohens hjem, kontor og hotellrom er ransaket. Han bodd angivelig på et hotell i Park Avenue mens hjemmet hans blir renovert, ifølge NYT. Ifølge Washington Post etterforskes Cohen for mulig banksvindel og for å ha brutt reglene for kampanjefinansiering.

Åpner for å sparke Mueller

President Donald Trump uttalte seg til pressen i Det hvite hus natt til tirsdag, og kalte ransakingen «en skandaløs handling», «en heksejakt» og sa Muellers etterforskning er «et angrep på landet», skriver blant andre Reuters og CNN. Trump sier også at mange mennesker har sagt han bør sparke spesialetterforsker Mueller og at «vi får se hva som skjer».

Mens presidenten også sa at FBI hadde «brutt seg inn» på Cohens kontor, sier Ryan til New York Times at FBI fikk utstedt en ransakingsordre etter en anbefaling fra spesialetterforsker Robert Mueller.

For å få en ransakingsordre må påtalemakten overbevise en føderal dommer om at det er sannsynlig at de vil finne bevis for kriminell aktivitet. Ifølge NYT er det et sjeldent aggressivt trekk fra justisdepartementet, som vanligvis bruker stevninger for å få dokumenter utlevert.

Andre mulige lovbrudd

FBI-raidet skal ikke være knyttet direkte til den såkalte Russlands-etterforskningen, men Mueller har mandat til å forfølge eventuelle lovbrudd som ikke har med Russland å gjøre som han skulle oppdage underveis i arbeidet.

Flere av dokumentene som har blitt beslaglagt skal være samtaler mellom Trump og Cohen, og er derfor beskyttet mot gransking.

Betalte pornostjerne

Cohen har vært aktuell den siste tiden etter at han skal ha betalt pornoskuespilleren Stephanie Clifford, bedre kjent under artistnavnet Stormy Daniels, om lag én million kroner (130.000 amerikanske dollar) angivelig for at hun ikke skulle prate. Daniels hevder at hun har hatt et forhold til presidenten mens han var gift med sin nåværende kone Melania Trump.

Det hvite hus har avvist at Trump har hatt sex med Daniels.

The New York Times skriver videre at betalingene til Daniels kun er én av flere ting Cohen blir etterforsket for. FBI skal også ha beslaglagt e-poster, skattedokumenter og forretningsdokumenter.

CNN skrev før helgen at Trump hevdet å ikke ha kjent til pengene Cohen betalte pornoskuespillerinnen. Cohen selv har også uttalt at det var snakk om en privat transaksjon.

Daniels omtalte forholdet for første gang i 2011 i et intervju med magasinet In Touch. Intervjuet ble imidlertid ikke publisert før januar i år.

Ifølge Daniels’ advokat, Michael Avenatti, skal hun ha blitt truet fysisk til å holde munn om det hun vet om Donald Trump.

Her kan du lese mer om