- 19 drept etter militæraksjon mot Gaza-konvoien

(VG Nett) Flere mennesker skal ha blitt drept etter at fem av skipene i hjelpekonvoien på vei til Gaza ble stanset av den israelske marinen mandag morgen.

  • Anders Park Framstad
  • Geir Arne Kippernes
ARTIKKELEN ER OVER NI ÅR GAMMEL

Tyrkiske, palestinske, israelske og arabiske medier melder mandag morgen at flere personer ble drept i sammenstøt mellom marinestyrker og aksjonistene.

Ifølge den israelske avisen Haaretz ble 60 pro-palestinske aktivister skadet. Avisen skriver at mellom 14 og 20 personer ble drept i angrepet. Sky News melder at 19 personer er drept.

De israeleske forsvaret opplyser til avisen at to israelske kommandosoldater også ble skadet i aksjonen. Israel har tidligere truet med å angripe det tyrkiske skipet i konvoien.

En talsmann for en av de tyrkiske hjelpeorganisasjonene bekrefter at to personer er døde. Det samme gjør Mary Hughes Thompson i organisasjonen Free Gaza Movement, som står bak konvoien.

Vet du noe om dette?Kontakt oss!

VGTV:Her bordrer israelske soldater konvoien

- Tre nordmenn om bord

Den norske Rødt-profilen Erling Folkvord skulle egentlig være med et av fartøyene i konvoien, men ble igjen på land etter at gresk-kypriotisk politi i siste sekund stanset fartøyet han befant seg på.

Han sier til VG Nett at det sannsynligvis er tre nordmenn om bord på båtene som ble bordet mandag.

Pressevakt Bjørn Svenungsen i Utenriksdepartementet sier at han kan bekrefte at det er nordmenn med i konvoien.

- På forhånd ble det hevdet at det var nordmenn med, så det er ikke usannsynlig. Vi har en idé om hvilke nordmenn som er med, sier Svenungsen.

Han sier at det er ingenting som tyder på at nordmenn er blant de skadede eller drepte.

- Ambassaden i Tel Aviv er i beredskap og er beredt til å bistå, sier Svenungsen.

Saken fortsetter under bildet

- STANSET: Seks skip med nødhjelp tok seg søndag inn i farvannet utenfor Gaza-stripen. Disse skal nå være stanset av Israel. Bildet viser et av skipene i konvoien. Foto: EPA

Les også:- Israelske militærfartøy på vei mot konvoien

- Bordet

Hamas hevder at den israelske marinen har stanset hjelpesendingen omtrent 15 mil fra Gaza-kysten, skriver BBC.

Ship to Gazas svenske talsperson Mikael Löfgren kunne ikke bekrefte opplysningene om at ti personer er drept, men sier ifølge TT at en av organisasjonens kontakter om bord har hørt skyting fra ett av skipene som ble bordet.

I en pressemelding tidligere natt til mandag skrev Ship to Gaza at fem av skipene som deltar i den internasjonale konvoien ble bordet av den israelske marinen.

All kontakt med konvoien er brutt.

TV-bilder viser skadede mennesker som ligger på båtene. Enkelte medier melder at soldatene åpnet ild etter å ha blitt angrepet med kniver og økser.

Free Gaza Movement hevder at soldatene åpnet ild umiddelbart etter bordingen.

Les også:Hjelpekonvoien på vei mot Gaza

- Forberedt på dødsfall

Erling Folkvord forteller at aksjonistene på et planleggingsmøte før avreise diskuterte mulighetene for israelsk intervensjon.

- Vi gikk gjennom ulike scenarier, der det at Israel ville slå til med marinestyrker i internasjonalt farvann var et av alternativene det ble kalkulert med. Det ble gjennomgått hvordan vi skulle forholde oss ikke-voldelig og hvilke rettigheter man har under arrestasjon, forteller Folkvord til VG Nett.

Palestinavennene gjorde også forberedelser i tilfelle skader eller dødsfall.

- Vi drøftet muligheten for at personer kunne bli skadet eller drept. I dokumentene vi undertegnet ga vi opplysninger om kontaktpersoner som skulle informeres dersom dette skjedde. Vi som skulle bli med ble orientert om at vi hadde å gjøre med en fiende som kunne tenkes å ta sivile liv for å hindre at nødhjelpen kom fram, sier Folkvord.

Nødhjelp

Sent søndag kveld sa en talsperson for Ship to Gaza at tre militærfartøy hadde anropt konvoien. Aktivistene ombord fikk forbud mot å bevege seg på dekk, og de sikkerhetsansvarlige om bord begynte å forberede seg på «eventuelle fiendtligheter», gjennom å klargjøre gassmasker og redningsvester.

De seks skipene forlot internasjonalt farvann ved Kypros søndag, og var ventet å ankomme Gaza mandag morgen. Ombord har de 700 propalestinske aktivister og rundt 10.000 tonn nødhjelp. Blant er det medisinsk utstyr, bygningsmateriell og flere ferdighus i lasten.

Israel har siden Hamas kom til makten på Gazastripen i 2007 gjennomført en effektiv blokade av området, og tillater bare at de mest nødvendige varene slipper over grensen. Frykt for at Hamas skal gjenvinne sin militære kapasitet gjør at blant annet bygningsmateriell i stor grad blir stoppet.

Israel har flere ganger tidligere vist at de er villige til å bruke militærmakt for å stanse skip som forsøker å ta seg inn til Gaza. I juni i fjor forsøkte skipet «Spirit of Humanity» å bryte blokaden. Skipet ble bordet av israelske marinesoldater og deretter tvunget til kai i Israel.

Israels handelsminister Binyamin Ben-Eliezer sier han beklager at folk ble drept under bordingen.

- Alt jeg kan gjøre, er å si at jeg er lei meg for alle dødsfallene, sier Ben-Eliezer til den israelske hærens radio.

Aktivistene ombord har nektet å etterkomme Israels krav om at sendingen skal losses i en israelsk havn.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder