VAR I OSLO: Forrige uke møtte den Iranske utenriksministeren Mohammad Javad Zarif statsminister Erna Solberg i statsministerboligen.

VAR I OSLO: Forrige uke møtte den Iranske utenriksministeren Mohammad Javad Zarif statsminister Erna Solberg i statsministerboligen. Foto: Ole Berg-Rusten / NTB scanpix

Overraskelsesbesøk fra Irans utenriksminister: – En provokasjon mot USA

Irans utenriksminister Mohammad Javad Zarif kom på uventet besøk til Biarritz i Frankrike, der verdens mektigste ledere er samlet for årets G7-møte.

Besøket var ikke annonsert på forhånd, og mange ble derfor overrasket da flere nettsteder for flysporing viste et Airbus A-321-fly som reiste fra Teheran til Biarritz.

Selve besøket varte bare i noen timer, men på den tiden rakk Mohammad Javad Zarif å møte både Frankrikes president Emmanuel Macron og utenriksminister Jean-Yves Le Drian til samtaler.

– Veien foran oss er vanskelig, men verdt et forsøk, skrev den iranske utenriksministeren på Twitter like etter møtene.

Omtrent samtidig forlot flyet hans den sørfranske badebyen som er vertskap for G7-møtet.

LANDET: Det iranske flyet med Irans statsminister Mohammad Javad Zarif har landet i Frankrike. Foto: Mstyslav Chernov / AP

– Det er en PR-kampanje, sier NTNU-professor Jo Jakobsen, ekspert på internasjonal politikk, til VG.

For noen dager siden besøkte utenriksministeren Norge. Jakobsen forteller at Iran er opptatt av å opprettholde forholdet til europeiske land, noe europeiske land også ved flere anledninger har uttrykt et ønske om.

Jakobsen mener det er smart grep av Mohammad Javad Zarif.

– Iran må vise seg fra en god side, og Zarif er fryktelig dyktig til å gjøre det. Han er rolig, vestlig utdannet og helt sikkert godt likt, sier han.

– Er det litt «gambling» av Irans utenriksminister å komme til Biarritz nå?

– Det er mer gambling fra Frankrikes side. Det er mer en provokasjon mot USA, sier Jakobsen.

Ifølge Jakobsen kan Iran risikere å hisse på seg Trump og amerikanerne ytterligere, og i beste fall bedre forholdet til de europeiske statslederne.

– Det kan føre til et utbrudd fra USAs president, sier Jacobsen.

les også

Han er presteregimets smilende ansikt utad

Pluss content

Sent søndag kveld var det imidlertid stille fra USAs president Donald Trump. Han har så langt vært ordknapp om Irans uventede visitt.

– Ingen kommentar, svarte han på spørsmål fra reportere i den franske byen.

Trump tar ofte raskt til Twitter for lufte tankene, men han har heller ikke kommentert ankomsten på sin foretrukne kommunkusjonskanal.

I stedet gratulerer han den pensjonerte skotske skuespilleren Sean Connery med dagen. Senere la han også ut bilder fra de «flotte møtene» han selv hadde deltatt i.

les også

Irans utenriksminister i Norge: – Ikke la USA bølle dere til å bryte internasjonal rett

Før det ble kjent at Irans utenriksminister hadde forlatt Frankrike uten å snakke med Donald Trump, åpnet USA-ekspert og forsker ved Institutt for forsvarsstudier Svein Melby, opp for nettopp det.

– Trump har hele tiden sagt at han vil prate med Iran. Jeg ville ikke blitt overrasket om han tar en prat med Irans utenriksminster, sier han.

Men Melby er usikker på om det ville kommet noe ut av et slikt møte. Han sammenlikner det med Trumps møter med Nord-Koreas leder Kim Jong-Un.

– Et tilsvarende mediesirkus tror jeg Trump er med på, men jeg er usikker på om Iran vil det.

Anspent forhold

Den siste tiden har det vært spenning mellom USA og Iran, særlig etter at USA trakk seg ut av atomavtalen i 2018. Det hele toppet seg da Iran skjøt ned en amerikansk drone ved Hormuzstredet i juni. De to landene er fremdeles uenige om hvorvidt dronen befant seg i iransk eller internasjonalt luftrom.

Dette førte til at USA nesten gjennomførte et militærangrep mot landet, men ombestemte seg kort tid før.

Jo Jakobsen kaller det en total isfront mellom USA og Iran – med europeerne fanget i midten.

– Frankrike er egentlig det landet som har jobbet mest for å opprettholdt forholdet til Iran og atomavtalen, men de får ikke til mye, sier Jakobsen.

GOD STEMNING: Foreløpig ser det ut som stemningen er god mellom de top topplederne. Bildet ble tatt i lørdag, da Frankrikes president Emmanuel Macron (andre fra høyre) sammen med kona Birgitte Macron (ytterst til høyre) tok imot det amerikanske presidentparet. Foto: NEIL HALL / POOL / EPA POOL

Situasjonen mellom USA og Iran vil være et tema under toppmøtet. Ifølge Jakobsen kan Irans tilstedeværelse gjøre samtalene vanskeligere.

– USA vil ha europeerne på sin side, men europeerne vil at atomavtalen skal gjelde og at sanksjonene skal lettes. Iranerne vil også opprettholde det gode forholdet til europeiske land, sier han.

Men i lys av de harde Brexit-forhandlingene tror Jakobsen at USA kan få støtte fra Storbritannia.

les også

Trump om Macron-lunsj under toppmøte: – Det beste møtet vi har hatt

God stemning

Foreløpig har stemningen vært god under årets toppmøte. Donald Trump har skrytt av sin franske motpart på Twitter, og kaller møtet han hadde med den franske presidenten for «det beste møtet hittil».

Svein Melby mener at Trump og Macron tilsynelatende har et godt forhold nå, men han tror likevel at de fleste internasjonale ledere har problemer med å forholde seg til Trump på det personlige plan.

– Man gjør nok det beste man kan ut fra en vanskelig siutajson. Jeg tror at mye hoderisting bak kulissene, sier han.

Emmanuel Macron delte et bilde av smilende statsledere i forkant av den iranske utenriksministerens ankomst:

Men tonen har ikke alltid vært god mellom dem. I etterkant av fjorårets toppmøte gikk de to statslederne hardt ut mot hverandre på Twitter.

Husker du? Macron klemte til – lagde merker på Trumps hånd

Den tradisjonsrike velkomstmiddagen be lørdag kveld avhold i et fyrtårn i den franske vertsbyen Biarritz.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder