FRONTFIGUR: Omar al-Shishani, med sitt karakteristiske, røde skjegg, står her sammen med ISILs talsmann og flere krigere i en video som ble offentliggjort på internett forrige helg. I motsetning til ekstremistgruppens øverste leder Abu Bakr al-Baghdadi, har al-Shashini den siste tiden stått frem som gruppens ansikt utad. Foto:,AP

Rødskjegget tsjetsjener er blitt jihadistenes frontfigur i Irak

En ung, krigsvant tsjetsjener har på kort tid blitt en av de mest fremtredende kommandantene i Den islamske staten.

ARTIKKELEN ER OVER FEM ÅR GAMMEL

Den ekstremistiske islamistgruppen ISIL, som søndag byttet navn til Den islamske staten, har et sterkt internasjonalt preg, med krigere fra de fleste verdenshjørner – også Norge. Omar al-Shishani (28), som er en av de flere hundre tsjetsjenerne som har gjort seg bemerket som noen av de mest brutale jihadistene i gruppen, har den siste tiden blitt ISILs ansikt utad, melder nyhetsbyrået Associated Press (AP).

Den etniske tsjetsjeneren er oppvokst i Pankisidalen i Georgia, som er kjent som et tilholdssted for opprørere fra den russiske urorepublikken Tsjetsjenia.

- Dette er Harvard for utdanning av terrorister, sier Patrick M. Skinner i sikkerhetsfirmaet Soufan Group til NBC News.

Han er direktør for såkalte spesialprosjekter, og har studert ISIL og gruppens forløpere gjennom flere år.

Opprettet kalifat

Den 28 år gamle tsjetsjeneren dukker ofte opp i gruppens videoer som legges ut på nettet, i motsetning til gruppens øverste leder Abu Bakr al-Baghdadi, som det bare finnes to bilder av, og som fremdeles holder seg i skjul.

I en video som ble publisert forrige helg står al-Shishani ved siden av gruppens talsmann og en gruppe krigere i det de erklærer at grensen mellom Irak og Syria for opphevet. Videoen ble offentliggjort noen timer før ekstremistgruppen erklærte opprettelsen av et kalifat, en islamsk stat, i områdene den kontrollerer.

BAKGRUNN: Slik vil ISIL styre i Midtøsten

- Vårt mål er klart og alle vet hvorfor vi kjemper. Vår vei er mot kalifatet, erklærer 28-åringen.

- Vi vil bringe tilbake kalifatet, og hvis Gud ikke gjør det til vår skjebne å gjenopprette kalifatet, da spør vi ham om å gjøre oss til martyrer, fortsetter tsjetsjeneren.

Dette udaterte bildet viser Omar al-Shishani i det han stiger ut av en humvee. Al-Shishani er en av hundrevis av tsjetjenske krigere som kriger i Syria og Irak. Foto:,AP

Mange utlendinger

Al-Shishani har vært gruppens militære leder i Syria, og har ledet en offensiv for å ta over et stort område mot grensen til Irak. Nyhetsbyrået AP spekulerer imidlertid om han kan ha steget i gradene til å bli ISILs overordnede militærsjef, en posisjon som har vært ledig siden den irakiske Abu Abdul-Rahman al-Bilawi al-Anbari ble drept i byen Mosul tidlig i juni.

Videoen identifiserer al-Shishani som «den militære kommandøren» uten å spesifisere at det er snakk om den syriske grenen. AP mener det kan tyde på at han har kommet i en høyere posisjon, uten at dette er formelt kunngjort.

ISIL startet som al-Qaidas avdeling i Irak, og mange av topplederne i organisasjonen er irakere. Etter at organisasjonen kastet seg inn i den syriske borgerkrigen i fjor, har den tiltrukket seg hundrevis av utenlandske krigere.

VG mener:I krig mot alle

BAKMANN: Abu Bakr al-Baghdadi er ISILs tilbaketrukne leder. Det finnes kun to bilder av han. Foto:,REUTERS

Fanatiker

Alexej Malasjenko ved Carnegie Endowments Moskva-kontor sier etnisitet ikke er en viktig faktor i jihadistbevegelser, kun at man er dedikert til islam.

- Al-Shishani er en islam-fanatiker med krigserfaring, og han har tydeligvis et godt rykte blant sine krigsbrødre, sier han til AP.

I oktober i fjor uttalte sjefen for den russiske sikkerhetstjenesten FSB, Alexander Bortnikov, at rundt 500 militante fra Russland og ytterligere hundrevis fra andre tidligere sovjetstater har reist til Syria for å krige.

Krigsvant

Enkelte estimater går på at det skal være så mange som 10.000 utenlandske krigere i landet, og de krigsvante tsjetsjenerne går for å være de mest fryktløse og brutale krigerne.

- En tsjetsjener kommer og har ikke greie på noenting i landet og gjør hva som helst lederen ber ham om å gjøre. Selv hvis hans emir ber ham om å drepe et barn, vil han gjøre det, sier Hussein Nasser, talsmann for opprørerkoalisjonen Islamsk Front til AP.

Et udatert foto fra Raqqa Media Center, som er del av opprørernes propagandaapparat, viser jihadister fra ISIL feire i gatene i byen Raqqa i Syria mens de viser frem krigsbytte i form av amerikanskproduserte militærkjøretøyer, tunge maskinvåpen og missiler som de har tatt fra den irakiske hæren. Foto:RAQQA MEDIA CENTER,AP

Les også

  1. Røde Kors: - Samtaler med ISIL har hjulpet oss inn

    Røde Kors har i lengre tid snakket med ekstremistgruppen ISIL i både Syria og Irak for å få inn nødhjelp i områder…
  2. VG mener: I krig mot alle

    De voldelige ekstremistene i Den islamske staten i Irak og Levanten (ISIL) har erklært kalifatet gjenopprettet.
  3. Innbygger i ISIL-by til VG: Krigerne feirer og skyter i luften

    Opprørsgruppen ISIL, som kontroller store områder i Irak og Syria, har erklært et eget muslimsk kalifat.
  4. Slik vil ISIL styre i Midtøsten

    Tirsdag erobret den islamistiske opprørsgruppen ISIL nok en…
  5. Korsfestet «moderate» opprørere i Aleppo

    Åtte personer måtte bøte med livet - angivelig fordi opprørsgruppen ISIL mente de ikke var ekstreme nok.
  6. Frykter «usynlig» flybombe

    Ifølge etterretningsopplysninger har terroristgrupper i Syria og Jemen samarbeidet om å lage en ny type bombe som skal…
  7. Norsk islamist (24) i terrorvideo fra grensen mellom Syria og Irak

    Her opptrer norsk-chilenske islamisten Bastian Alexis Vasquez (24) fra Skien i en terrorvideo fra det som skal være…
  8. Iraks Maliki sitter utrygt

    Iraks folkevalgte har begynt arbeidet med å danne ny regjering. Presset for å skifte ut statsminister Nuri al-Maliki…
  9. Saudi-Arabia sender 30.000 soldater ved Iraks grense

    Saudi-Arabia har utplassert 30.000 soldater ved Iraks grense etter at irakiske soldater forlot området, melder en…
  10. Nordmann (24) i terrorvideo fra grensen mellom Syria og Irak: PST skal etterforske norsk islamist

    PST vil etterforske norsk-chilenske Bastian Vasquez etter at det mandag ble kjent at han er med i en av ISILs…

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder