MALI-VANDAL: Ahmad Al Faqi al-Mahdi skal ha ledet ødeleggelsene av uerstattelige kulturminner i Timbuktu under borgerkrigen i Mali. Nå må han møte i Den internasjonale straffedomstolen. Foto: Patrick Post AP

Historisk innrømmelse: Mali-islamist blir trolig dømt for krigsforbrytelser for å ha ødelagt kulturminner

Han skal ha ledet en hemmelig politistyrke og sto bak ødeleggelsen av en rekke historiske bygninger. Nå sier islamisten Ahmad al-Faqi al-Mahdi unnskyld - men blir trolig dømt for krigsforbrytelser.

  • Rune Thomas Ege

Artikkelen er over tre år gammel

– Jeg erklærer meg skyldig, sa al-Mahdi da rettssaken mot ham begynte i Den internasjonale straffedomstolen (ICC) i Haag mandag.

Dermed ble rettssaken mot islamisten fra Mali historisk på flere måter allerede på åpningsdagen:

**Saken mot al-Mahdi er den første hvor «kulturell ødeleggelse» er definert som en krigsforbrytelse av domstolen i Haag.

**Malieren er den første ytterliggående islamisten som står tiltalt i ICC.

**Al-Mahdi er faktisk også den aller første som noen gang har erklært seg skyldig i en anklage om krigsforbrytelser i Den internasjonale straffedomstolen.

Selv om al-Mahdi er mistenkt for en rekke andre alvorlige forbrytelser, er det kun ødeleggelse av kulturarv påtalemyndigheten i Haag har valgt å tiltale ham for.

Økende problem

Årsaken er trolig ønske om oppmerksomheten rundt et stadig større problem:

At kulturminner, historiske bygninger og oldtidsruiner blir systematisk utpekt som mål i krig.

– Kulturell ødeleggelse er et angrep på folks historie. Det fratar framtidige generasjoner deres minnesmerker og arv, sier sjefanklager Fatou Bensouda ved ICC.

Sender Syria-signal

Aktor har varslet at hun vil be om mellom ni og elleve års fengsel for det hun anser for å være krigsforbrytelser.

Det kan bane vei for nye saker, for eksempel mot islamister fra Syria. Her har terrorgruppen IS ødelagt en lang rekke historiske bygninger, landemerker og religiøse og historiske områder, blant annet i oldtidsbyen Palmyra.

Artikkelen fortsetter under grafikken

Krigsforbrytelsene al-Mahdi står tiltalt for, skjedde etter at ekstreme islamister tok kontrollen over store deler av Mali i 2012.

Al-Mahdi var en del av den væpnede islamistgruppen Ansar Eddine (også kjent som Ansar Dine). Etter at de jaget lokale sikkerhetsstyrker på flukt fra Timbuktu, innførte gruppen et skrekkregime i den historiske byen.

Et strengt shariastyre ble innført, selv anklager om små forbrytelser kunne føre til at folk ble pisket av en provisorisk politistyrke - angivelig ledet av krigssforbrytertiltalte al-Mahdi.

I tillegg startet al-Mahdis menn i Ansar Eddine - som er alliert med al-Qaida i det islamske Maghreb (AQIM) - en systematisk ødeleggelse av historiske moskeer og mausoleer i den verdenskjente byen.

Årsak: Ansar Eddine mente de representerte avgudsdyrkelse og en feilaktig forståelse av islam.

Sier unnskyld

RESTAURERT: I århundrer har Timbuktu vært kjent som et historisk sentrum for vestafrikansk kultur. I dag er de ødelagte helligdommene i byen restaurert, men fire år etter islamistopprøret i landet er den tidligere turistmagneten svært utrygg. Foto: Philippe Desmazes AFP

Al-Mahdi er forberedt på å sone straffen, men ber likevel om tilgivelse – både fra innbyggerne i Timbuktu og de av deres forfedre som var gravlagt i mausoleene.

– Slike handlinger leder ikke til noe godt for menneskeheten, konstaterte al-Mahdi.

De ytterliggående islamistene ble jaget ut av Timbuktu under ett år etter at de grep makten i den legendariske ørkenbyen.

I løpet av ett år med krigshandlinger i Mali var flere tusen mennesker blitt drept og hundretusener drevet på flukt.

Fire år senere knaker fortsatt Mali i sammenføyningene, islamister får fortsatt operere nesten fritt i de øde ørkenområdene nord i landet, angrepene både mot sivile og militære øker, og myndighetene får hjelp av over 10.000 FN-soldater for å holde ro og orden.

Blant dem er også en stor norsk transportfly-styrke, som flyr passasjerer, mat og forsyninger for FN over hele det krigsherjede landet.

VG BESØKTE NORGES MALI-STYRKE: I militærkolonne tar turen fra Bamako til Kidal i Mali tre uker. Det norske flyet bruker tre timer

SLÅR LØS: Med hakker, slegger, anleggsmaskiner og sprengstoff gikk jihadistene løs på helligdommene i Timbuktu i 2012. Foto: AFP

Les også

  1. Drepte nordmenn i In Amenas: Frykter «Den enøyde terroristen» vil slå til igjen

    Han gikk fra å være en relativt ukjent smugler til å bli mannen bak In Amenas.
  2. Overlevende etter terrorangrepet i Mali: «Han så meg i øynene, løftet våpenet og skjøt»

    BAMAKO (VG) Liggende i sitt eget blod ber Sarah Zongo (41) en stille bønn for livet.
  3. Truet med å sende hjem norsk FN-styrke fra Mali

    KIDAL/BAMAKO (VG) Utad fremsto den norske FN-innsatsen i Mali som en solskinnshistorie.
  4. I militærkolonne tar turen fra Bamako til Kidal i Mali tre uker. Det norske flyet bruker tre timer.

    KIDAL (VG) To par propeller pisker den dyprøde ørkensanden opp i store støvskyer.

Mer om

  1. Mali

Flere artikler

  1. Terrorister i krig mot kultur

  2. Et moralsk nederlag

  3. New York Times-avsløring: Ett av fem luftangrep i Irak dreper sivile

  4. Den irakiske hæren hevder å ha gjenerobret ikonisk Mosul-moske

  5. Ingen fred uten rettferdighet

Fra andre aviser

  1. Jihadist tilstår ødeleggelse av kulturarv i Timbuktu

    Fædrelandsvennen
  2. ICC: Jihadist skyldig i ha ødelagt kulturarv i Mali

    Fædrelandsvennen
  3. Iraks statsminister erklærer IS' undergang

    Aftenposten
  4. Nyhetene som preget det siste tiåret – sett fra verdensrommet

    Bergens Tidende
  5. Disse kjemiske angrepene er Assad-regimet anklaget for å stå bak

    Aftenposten
  6. Marerittet langt fra over

    Bergens Tidende

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder