DET VAR EN GANG: I 25 år eide Donald Trump flere hoteller her i Atlantic City, blant annet Trump Taj Mahal. I dag er det fremdeles åpent, men med nye eiere. Foto: Thomas Nilsson/VG

Her var Trump kasinokonge – det vil Clinton bruke mot ham

ATLANTIC CITY (VG) Donald Trump skryter stadig av hvor suksessfull forretningsmann han er. I gamblingbyen Atlantic City er de færreste enige.

  • Marianne Vikås
  • Thomas Nilsson (foto)

Artikkelen er over tre år gammel

Livet er ikke lenger som det en gang var i Atlantic City.

Etter at gambling ble legalisert i 1976 strømmet folk til de mange kasinoene som poppet opp tett i tett langs strandpromenaden. Noen år senere begynte forretningsmannen Donald Trump å interessere seg, og åpnet på kort tid flere kasinoer.

– Trump pleier å skryte av hvor mye penger han har, men han ødela denne byen, sier Charles Baker (56) til VG.

Kommentar: Trump kan fortsatt vinne

Vi møter ham utenfor Trump Taj Mahal, et av kasinoene som Trump åpnet og som fremdeles bærer hans navn selv om forretningsmannen ikke lenger er inne på eiersiden. Helt siden åpningen i 1990 har Baker jobbet som kokk her – de fleste av årene med Trump som eier.

Nå er han og en rekke av hans kolleger i streik mot den nye ledelsen, og har streikevakt utenfor inngangsdøren.

– I starten gikk det bra, og pengene var gode, men de siste årene sluttet Trump å investere, og tok bare ut penger i stedet, sier Baker.

Obamas halvbror: – Jeg skal stemme på Trump

Fire konkurser

I løpet av de 25 årene Trump var kasinokonge i Atlantic City var han gjennom totalt fire konkurser. I dag er alle kasinoene hans enten nedlagte eller overtatt av nye eiere. Totalt har 8000 mistet jobbene sine i de tunge nedgangstidene.

JOBBET FOR TRUMP: I 26 år har Charles Baker (56) jobbet som kokk på Trump Taj Mahal, de fleste av årene med Donald Trump som eier. Baker er ikke fornøyd med hvordan Trump drev forretningene. Nå streiker han og mange andre ansatte mot de nye eierne. Foto: Thomas Nilsson/VG

Nettopp dette kommer til å bli et viktig kort for Hillary Clinton de kommende månedene frem mot presidentvalget 8. november.

– Det han gjorde her i Atlantic City, er nøyaktig det samme som han kommer til å gjøre hvis han vinner i november, sa Clinton da hun besøkte byen i juli.

Kommentar: Har det rablet for Trump?

Også Clintons visepresidentkandidat Tim Kaine har angrepet hvordan Trump drev sine forretninger:

– Når Donald Trump sier at han er på din side, så bør du være på vakt. Fra Atlantic City til hans såkalte universitet etterlater han seg brutte løfter og ødelagte liv, sa han forrige måned.

Selv har Trump flere ganger sagt at han tjente store penger på kasinodriften.

– Atlantic City forsynte meg med mye vekst. Pengene jeg tok ut der var fantastiske, sier presidentkandidaten i et intervju med New York Times.

Lest denne? Ekspert mener Trump kan ha tapt valget forrige uke

GOD PLASS: Nedgangstidene har rammet kasinoene i Atlantic City hardt. Foto: Thomas Nilsson/VG

Mange tapte penger

Men hva skjedde egentlig?

I en omfattende artikkel i New York Times i juni går avisen dypt inn i forretningsmannens virksomhet i Atlantic City gjennom tre tiår – om hvordan han til tross for konkursene tjente millioner av dollar.

De har hentet ut dokumentasjon fra blant annet domstoler som viser at Trumps forretninger her gikk dårlig lenge før nedgangstidene traff gamblingbyen. Ved å gjøre børsnotere selskapene kunne Trump gå inn med lite av sine egne penger, ta ut store penger i lønn og bonuser, mens investorene satt med den største risikoen – og tapte penger.

I ettertid ble det kjent at Trump bygget opp kasinoene ved å låne penger til så høy rentesats at forretningene knapt hadde sjanse til å overleve – mens han sa til involverte at han ikke skulle gjøre det, skriver New York Times.

BARE PAPPEN IGJEN: Donald Trump har forlengst forsvunnet fra Atlantic City. Men på strandpromenaden kom vi over denne utgaven i papp. Foto: Thomas Nilsson/VG

Ifølge avisen tapte aksjonærer og obligasjonseiere totalt 1,5 milliarder dollar (cirka 12,9 milliarder NOK).

– Han gjorde en rekke lokale entreprenører og bidragsytere konkurs ved ikke å betale dem. Så da han forlot Atlantic City lød det ikke «beklager å se deg gå», men «hvor fort kan du komme deg til helvete vekk?», sier Steven P. Perskie, som var kasinoregulator i New Jersey på den tiden til New York Times.

VG har vært i kontakt med Perskie, som sier at han ikke vil uttale seg ytterligere om saken.

Onsdag har New York Times en ny sak om Trumps forretninger i gamblingbyen – om hvordan delstatens revisorer og advokater i årevis hadde kjempet for å få inn skattene som Trump-kasinoene skyldte. Totalsummen var nesten 30 millioner dollar.

I saken kom det frem at alt endret seg da Chris Christie, som var aktuell til å bli Trumps visepresidentkandidat, ble guvernør i New Jersey. Året etter aksepterte delstaten å inngå et forlik på fem millioner dollar - 25 millioner dollar mindre enn totalsummen.

Da Christie gikk ut med en offentlig støtteerklæring til Trump tidligere i år sa han at han og Trump hadde vært venner i over ti år.

Christies talsmann sier til avisen at guvernøren ikke vil kommentere vilkårene i forliket.

Få innsikt: Derfor ble det kasinokrakk i Atlantic City

Stor nedgang

Selv på en vakker sommerdag i starten av august er det god plass på strandpromenaden i Atlantic City. Ettersom flere delstater på USAs østkyst legaliserte kasinodrift, kom det stadig færre hit for å gamble. Det har ført til at kasino etter kasino har stengt dørene de siste årene.

– Det Trump gjorde her beviser at han ikke er skikket til å bli president, sier den streikende kokken Charles Baker til VG.

LIKTE TRUMP: – Han tok vare på sine ansatte. Vi hadde goder og han brukte å arrangere store fester for oss, sier Debbie Soltz har jobbet på Trump Taj Mahal i 24 år. Foto: Thomas Nilsson/VG

Debbie Soltz (63) har jobbet på Trump Taj Mahal i 24 år, og streiker også da vi møter henne. Hun syntes imidlertid at årene med Trump som eier var gode.

– Han tok vare på sine ansatte. Vi hadde goder og han brukte å arrangere store fester for oss. Men så kom nedgangstidene, sier hun.

Ved siden av sitter Fatima Coley (33). Hun har jobbet på kasinoet i 16, og er ikke enig med Soltz.

– Hvis han (Trump journ.anm.) ikke klarer å drive forretninger, så kan han heller ikke lede et land.

Lest denne? Se hvor forskjellige Clinton og Trumps følgere i sosiale medier er

Mange spor

Selv om Trump for lengst er borte er byen fremdeles preget av mannen som nå kjemper om å bli USAs neste president.

Inne i Trump Taj Mahal henger et stort bilde av en langt yngre Trump sammen med et av hans sitater: «Jeg liker å tenke stort. Man må uansett tenke, så hvorfor ikke tenke stort». I butikkene selges det Trump-T-skjorter, Trump-dukker og Make America Great Again-capser.

Mary Pond (70) fra Pennsylvania har besøkt Atlantic City for å gamble to ganger i året siden 1992. Hun syntes det er synd at det har gått slik med byen, men sier at hun fremfor alt føler med dem som har mistet jobbene sine.

Vi møter henne inne i Trump Taj Mahal idet hun henter ut en pengepremie. Særlig begeistret over kasinoets tidligere eier er hun ikke.

– Det er ondskap på begge sider (Trump og Clinton journ.anm.), så jeg har ikke bestemt meg for hvem jeg skal stemme på ennå.

NEDLAGT: Trump Plaza, et av flere kasinoer som Donald Trump eide i Atlantic City, stengte dørene for to år siden. Foto: Thomas Nilsson/VG

Mer om

  1. USA-valg 2016

Flere artikler

  1. Pluss content

    Kokken Charles Baker om Trump: – Han ødela denne byen

  2. Pluss content

    Slik er Trumps gigantiske imperium

  3. Slik gikk Trump nesten konkurs

  4. Trump fyrer løs: – Clinton er kanskje den mest korrupte personen som har forsøkt å bli president i USA

  5. Her river russisk riking Trump-palass

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder