Skogbrannene i Australia: Setter inn militærhelikoptre

SYDNEY/OSLO (VG) Skogbrannene i Australia fortsetter med full styrke. Nå setter det australske forsvaret inn militærhelikoptre for å redde folk som er strandet mellom havet og flammene, skriver Herald Sun.

  • Carina Hunshamar
  • Knut Arne Hansen
  • Mikal Hem

I Mallacoota, sør i delstaten Victoria, har folk trukket til havet for å komme seg bort fra flammene. Ifølge brannvesenet har rundt 4000 evakuert seg til sjøen eller strendene i området.

– Det er for sent å evakuere nå. Det tryggeste er å søke tilflukt innendørs, skriver brannvesenet.

Ifølge avisen Herald Sun gjør forsvaret klar en flåte Black Hawk- og Chinook-helikoptre som blant annet skal hjelpe folk på strendene. Ifølge avisen vil også den australske marinen bidra med helikoptre.

Forsvarminister Linda Reynolds skriver på Twitter at hun har autorisert bruken av ekstra materiell, blant annet tre helikoptre og ett fly.

Tordenvær og gnistregn

Ifølge et vitne avisen The Age har pratet med er rundt 18 båter fylt opp med mennesker.

– Vi har tre team i byen som vil se etter 4000 mennesker som er samlet på stranden. Vi er naturligvis svært bekymret for områder som er blitt isolert, sier sjefen for nødetatene i Victoria, Andrew Crisp, til den statlige kringkasteren ABC ifølge NTB.

Tirsdag ettermiddag snudde vinden i området.

– Det var jubel på stranden da de forsto at vinden hadde snudd. Så det var gode nyheter, men når det er sagt det er fortsatt branner i området og byen er fortsatt isollert, sa brannsjef Steve Warrington på en pressekonferanse.

Brannene er så kraftige at de skaper egne tordenvær og gnistregn som sprer flammene ytterligere i det tørre landskapet.

Ifølge delstatsminister Daniel Andrews er fire personer ikke gjort rede for i Victoria. I tillegg er en rekke hus tatt av flammene tirsdag.

– Vi frykter for sikkerheten til disse, sier han til The Guardian.

To barn med munnbind leker i forgrunnen av flammene i byen Bega i delstaten New South Wales. Foto: SEAN DAVEY / AFP

Avlyser nyttårsfest

Andrew Barr, den politiske lederen i Australian Capital Territory, skriver på Twitter at et planlagt nyttårsevent i hovedstaden Canberra er avlyst. Årsaken er «ekstreme og svært uforutsigbare værforhold».

«En forverring i dag - med kraftige vindkast, varme, støv, røk og et ventet tordenvær - førte til at avgjørelsen ble tatt», skriver Barr.

16 branner på øverste farenivå

Det er sendt ut farevarsel på øverste nivå 16 steder i Australia nå. Åtte i New South Wales og åtte i Victoria.

Brannvesenet i New South Wales frykter nå at flere tusen turister i områdene mellom Ulladulla og Culburra Beach, inkludert det populære feriestedet Jervis Bay, kan bli fanget, skriver The Sydney Morning Herald.

I området Batemans Bay opplyser brannvesenet at det er for sent å evakuere, men dersom man finner seg en trygg vei ut bruk den. De anbefaler folk ta seg til store byer eller strender, skriver avisen.

Rundt klokken 13 lokal tid bekrefter brannvesenet at befolkningen og turister i området evakueres til stranden.

I delstaten er en personer ikke gjort rede for, opplyste brannvesenet på en pressekonferanse. Dermed er totalt fem personer savnet etter brannene tirsdag i delstatene New South Wales og Victoria. I tillegg bekreftet politiet at to personer i New South Wales er bekreftet omkommet tirsdag.

Brannene flytter seg raskt

Over 200 branner herjer for tiden over hele Australia. Bare i den mest folkerike delstaten New South Wales herjer 101 branner, og brannene fortsetter å eskalere. 49 av brannene er ute av kontroll, og 2000 brannmenn jobber med å slukke dem.

Tirsdag er det ventet at temperaturene vil stige til over 40 grader vest i Sydney og i deler av New South Wales. Det er også ventet vind med en styrke på 35 kilometer i timen, som vil gjøre arbeidet krevende for brannvesenet.

– Brannene på sørkysten i New South Wales flytter seg raskt mot øst. Sterk vind gjør at den er forventet å flytte seg nordover langs kysten i dag, skriver brannvesenet på Twitter.

KRAFTIGE BRANNER: Bildet viser flammene som nærmer seg boliger i bydelene Bundoora. Foto: Australian Broadcasting Corporation, Channel 7, Channel 9

13 døde

Minst 13 personer har mistet livet i brannene så langt. Mandag mistet den frivillige brannmannen Sam McPaul (28) livet i New South Wales, da brannbilen han satt i, veltet. To andre brannmenn fikk brannskader i ulykken.

Tirsdag ble det bekreftet at ytterligere to personer har omkommet som følge av brannene.

Totalt er over 30.000 kvadratkilometer svidd av. Minst 1000 boliger har blitt ødelagt, først og fremst i delstatene New South Wales, Queensland og South Australia. Det har også vært branner ved Perth, vest i Australia.

Situasjonen ble forverret før helgen, med kraftig vind og stigende temperaturer over hele landet. Vest i landet ble det registrert 47 grader, men over hele landet har gradestokken steget til over 40 grader.

Landsby tatt av skogbrannen: – Alt som allerede brant, brant enda mer

Mandag ba myndighetene rundt 100.000 mennesker om å evakuere fra fem forsteder i Melbourne som trues av branner, etter at en hetebølge satte nytt liv i kraftige branner. Blant dem var flere tusener turister, som har oppholdt seg det sørøstlige området Gippsland.

Se koalaens desperate bønn om vann i videoen under:

Les også

Mer om

  1. Australia
  2. Brann

Flere artikler

  1. Skogbranner skaper tordenvær: – En veldig farlig situasjon

  2. Brannene i Australia: – Det er for sent å evakuere nå

  3. Advarer turister: – Kom dere unna før lørdag

  4. Brannmannen Sam (28) døde i skogbrannene: Skulle bli far i mai

  5. AUSTRALIA: 4000 fanget av flammer på strand

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder