«Gule vester» tenner branner i Paris – blander Notre-Dame inn i protestene

Opp mot 11.000 «Gule vester»-demonstranter skapte påskeaften nytt kaos i den franske hovedstaden, hvor deler av byen etter hvert lignet en slagmark.

60.000 politifolk hadde lørdag fullt opp med å takle den voldsomme demonstrasjonen, som de var forberedt på ville komme.

Det er fem måneder siden aktivister i hele Frankrike begynte å bruke lørdagene på å gå ut i gatene for å protestere mot president Emmanuel Macron og hans politikk, ikke minst skattenivået. Selv om presidenten har gitt etter for enkelte av kravene, er det fortsatt enorm misnøye blant mange franskmenn i alle samfunnslag.

Norsk kjendismanager i Paris i mars: – Rett og slett en krigssone

Etter at nasjonalsymbolet Notre-Dame ble enormt brannskadet mandag, trekkes nå katedralen inn i demonstrantenes budskap. Den siste uken har hele verden hatt fokus på brannkatastrofen i Paris, og «gule vester» benytter anledningen til å sette den økonomiske mobiliseringen for å gjenreise Notre-Dame, opp mot de gule vestenes krav om bedre finansielle kår.

Se VGTV fra opptøyene øverst i artikkelen og bilder i spesialen under (artikkelen fortsetter under bildeserien):

les også

Notre-Dame: Kamera installert timer før brannen kan gi svar

Lørdag tok demonstrantene seg altså på nytt ut i gatene, nå for å påpeke at den nedbrente katedralen ikke er det eneste problemet Frankrike må håndtere. De gule vestene hadde angivelig planer om å marsjere bort til Notre-Dame, men politiet rakk å sette opp barrikader rundt området.

En mann utstyrt med et stort trekors demonstrerte i området utenfor barrikadene.

De gule vestene utførte gjennom dagen store mengder hærverk og satte på mindre branner flere steder i gatene. Et stort antall motorsykler ble påtent.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

KORS: En demonstrant utenfor Notre-Dame. Foto: Francisco Seco / AP

Selv om demonstrantene også uttrykker sorg over den brannskadede katedralen, er mange av dem ifølge AP rasende mot at det skal ha blitt donert over ti milliarder kroner til å gjenreise bygget, mens de selv føler at deres økonomiske krav ikke blir møtt.

Nyhetsbyrået AP skriver at rasende demonstranter kastet steiner mot politiet, som svarte med tåregass tilbake.

Det anslås at så mange som 11.000 demonstranter møtte frem for å marsjere gjennom hovedstaden. 126 personer er pågrepet siden opptøyene startet lørdag formiddag.

Norske Amanda våknet til «stengt» by

Store deler av byen var sperret av, og mye av kollektivtrafikken var stengt. VG har vært i kontakt med norske Amanda Johnsen (25) som er på ferie i Paris. Hun og følget bor på hotell 600 meter fra paradegaten Champs-Élysées. Da de våknet lørdag og gikk ut, ble de møtt av politifolk og sperringer overalt.

– De sa ikke hva det gjaldt, men nektet oss å dra inn i sentrum, fordi sa det ikke var trygt. Vi forsøkte å se på norske nettaviser hva som var på gang, men fant ingen info. Til slutt overhørte vi en politimann si på engelsk at det var ventet demonstrasjon. Men før det var det ubehagelig ikke å vite noe, sier hun.

25-åringen sier at det lørdag er helt umulig å ferdes som turist i byen.

– Men på en annen side, så føler vi oss trygge når det er så mye politi overalt. Hvor enn vi kaster blikket, står det 20–30 politifolk.

UTBRENT: Brannmannskap spaserer mellom utbrente motorsykler. Foto: ZAKARIA ABDELKAFI / AFP

Opprinnelig skulle president Macron svare demonstrantene med å holde tale mandag, 2. påskedag. Den er blitt utsatt, men planen er at det i stedet skal skje tirsdag.

Demonstrantbevegelsen «Gule vester» oppsto uten offisiell ledelse eller tilknytning til politiske partier eller fagorganisasjoner. Den har tatt sitt navn fra de gule refleksvestene som skal ligge i alle franske biler.

Bakgrunn: Derfor startet gule vester-demonstrasjonene

I løpet av de siste 18 ukene har flere tusen demonstranter blitt pågrepet og mange hundre såret.

Selv om det er de ekstreme, voldelige personene tilknyttet gule vester som får mest oppmerksomhet, består gruppen stort sett av fredelige demonstranter som ikke ønsker vold.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder