MØTTE RUSSERNE: Jens Stoltenberg ledet det første møtet i NATO Russland-rådet siden sommeren 2014. Etterpå møtte han pressen i NATO-hovedkvarteret i Brussel. Foto: AP

Ber Russland varsle sine øvelser

Stoltenberg: NATO og Russland snakker bedre sammen

Russland må bruke de militære kanalene til å varsle hva de gjør, for å unngå nestenulykker med NATOs militære styrker. Det var Jens Stoltenbergs viktigste krav til Russland i hans første møte i NATO Russland-rådet onsdag.

ARTIKKELEN ER OVER TRE ÅR GAMMEL

– Vi hadde et ærlig og godt møte. Ikke fordi vi ble enige, men fordi vi utvekslet syn, lyttet til hverandre og dermed kan snakke bedre sammen, noe som er viktig når tidene er så vanskelige som nå, sa NATOs generalsekretær etter møtet i NATO-hovedkvarteret i Brussel.

I forrige uke var NATO og Russland igjen nær en militær konfrontasjon, da russiske fly sneiet over et amerikansk marinefartøy i Østersjøen.

Da fløy russiske kampfly bare 23 meter over det amerikanske marinefartøyet «Donald Cook» i Østersjøen.

– Det er det mest aggressive vi har sett på lenge, sa en ikke navngitt kilde, ifølge Sky News.

To år siden sist

Møtet mellom Stoltenberg og Alexander Grusjko, Russlands NATO-ambassadør, var det første i NATO Russland-rådet siden Ukraina-krisen startet sommeren 2014.

Det er 39 medlemsland i NATO Russland-rådet. Ifølge Stoltenberg var alle enige om at den såkalte Minsk-avtalen om våpenhvile og fredprosess i Ukraina, må oppfylles s snart det er mulig.

Ikke normalt

Denne konflikten er grunnen til det iskalde forholdet mellom NATO og Russland, og Jens Stoltenberg gjentok etter møtet at forholdet på langt nær er normalt igjen, selv om det første formelle møtet på to år har funnet sted.

– Vi er ikke tilbake til normalt praktisk samarbeid før Russland respekterer internasjonale lover. Men vi vil fortsette å ha politisk kontakt, og vi vil fortsette å redusere riskoen for uønskede militære hendelser, sa generalsekretæren.

I svært dårlig stand

Den russiske ambassadøren meldte for sin del før møtet at forholdet mellom NATO og Russland er i «svært dårlig stand»,. ifølge NTB.

Russland har foreløpig ikke kommentert dagens møte. Ambassadør Grusjko møtte ikke pressen da han forlot NATO-hovedkvarteret onsdag ettermiddag.

Samarbeid på is

Selv om NATO har suspendert det formelle samarbeidet med russerne og ikke holdt møter i NATO Russland-rådet, så har Stoltenberg opprettholdt den politiske dialogen med Russland.

I februar møtte han Sergei Lavrov, den russiske utenriksministeren, under Sikkerhetskonferansen i München.

MÜNCHEN-MØTET: Jens Stoltenberg, generalsekretær i NATO møtte Sergej Lavrov, utenriksminister i Russland, i februar. Foto: Hans De Bauw, NATO

Da var budskapet fra Stoltenberg det samme som på dagens møte:

At Russland ikke etterlever sine forpliktelser om å varsle NATO om militærøvelser. Reglene om gjensidig varsling blir ikke fulgt fra russisk side, og arbeidet med å modernisere reglene går heller ikke raskt nok, sa NATO-generalsekretæren.

Begynte i München

Men under møtet i München begynte de to lederne å snakke om mulighetene for å gjenoppta møtene i NATO Russland-rådet.

«Så langt har vi ikke vært i stand til å bli enige om hvordan vi skal få til et slikt møte. Hvis jeg begynte å snakke om alle grunnene til hvorfor vi ikke har vært i stand til å sette opp et møte, så ville det bli enda vanskeligere å få det til. Noen ganger er det bedre å ikke si så mye», sa Stoltenberg etter møtet med Lavrov.

Les også: Stoltenberg fikk lederskryt av Obama

Stoltenberg rapporterte om mulig fremgang på ett område, som handler om å modernisere reglene for varsling av øvelser mellom de to partene.

Håper på fremgang

Da VG snakket med Stoltenberg i München i februar, sa han at reglene ikke ble fulgt godt nok og arbeidet med å modernisere dem ikke går fort nok.

Nå sier han at det kan bli fremgang på dette området i løpet av året.

Stoltenberg ble spurt om hvordan NATO vil reagere om Russland fortsetter med øvelser og flybevegelser slik som i Østersjøen i forrige uke.

– Vårt fokus er å hindre slike hendelser. Det gjør vi ved å understreke hvor viktig det er å bruke kommunikasjonskanaler mellom de militære, svarte han.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder