FRYKTER FOR FORRETNINGEN: Miguel Zaldivar på South Florida Trikke leier ut sykler og segways til turister. Nå frykter han at zikaviruset skal komme til Miami Beach. Foto: Thomas Nilsson/VG

Zikasmitten i Miami: – Kommer det ut av kontroll vil turistene forsvinne

MIAMI (VG) Bare en ti minutters kjøretur unna populære Miami Beach registreres det flere og flere zikasmittede. Nå frykter turistnæringen for økonomien.

ARTIKKELEN ER OVER TRE ÅR GAMMEL

Det var langt mellom turistene på stranden i Miami onsdag, uten at det trolig kan skyldes de siste dagers dramatiske utvikling med minst 15 zikasmittede i og rundt bydelen Wynwood i Miami.

Overskyet vær og lavsesong for amerikanske turister gjør at det er mange solsenger å velge mellom.

– Jeg er ikke bekymret og pleier ikke å være bekymret for sånt heller, men vi har kjøpt oss myggspray, sier Sarah Ellerholz (33) og ser på venninnen Katy Draper (34), begge fra Michigan.

Bakgrunn: Dette er zikaviruset

De er på en fem dagers ferie med sol og bad i byen som nå rammes av zikaviruset.

– Men om jeg hadde vært gravid eller planla å bli det, hadde jeg nok ikke dratt hit nå. Det som bekymret meg mest er OL i Brasil, og det som sier om at folk kan ta med seg zikaviruset tilbake til landene sine. Det syntes jeg er skremmende, sier Ellerholz.

Lest denne? Gravide Maria (40): – Blir litt paranoid

– Betyr alt

Langt mer bekymring er det blant de VG snakket med som driver forretninger innenfor turistindustrien på turistmagnet South Beach.

– Jeg er veldig bekymret. Se for deg at folk begynner å bli syke. Hvis det skjer her, og det kommer ut av kontroll så vil turistene forsvinne, sier Miguel Zaldivar og fortsetter:

– Selv vasker jeg alt i hagen min for å holde myggen unna så god jeg kan.

Han driver den lille forretningen South Florida Trikke i en av hovedgatene på South Beach. De siste fire årene har han drevet med utleie av sykler og segways til turister. Zaldivar sier at 99 prosent fra turismen.

– Så for meg betyr det alt, sier han og legger til at han nå håper at myndighetene setter inn alt de kan for å stoppe spredningen av viruset.

VG i Miami: – Skremmende at det sprer seg så fort

BEKYMRET: I 28 år har Xavier Paulhac jobbet på sandwich-kiosken La Sandwicherie. Foto: Thomas Nilsson/VG

Avhengige av turister

Rett over veien for sykkelutleien står Xavier Paulhac og vasker på sandwich-kiosken La Sandwicherie. Her har han jobbet i 28 år.

– Jeg er så klart bekymret for at smitten sprer seg hit til South Beach. Da vil det komme færre turister hit, og dem er vi helt avhengige av.

Det amerikanske senteret for sykdomskontroll og forebygging (CDC) råder gravide kvinner til ikke å reise inn i bydelen Wynwood, fordi mygg som befinner seg der trolig har ført til de nylig registrerte smittetilfellene. Tirsdag ble det kjent at en person utenfor bydelen også har blitt smittet, noe som betyr at myggen trolig har spredd seg ut over bydelsgrensen.

Det norske Folkehelseinstituttet (FHI) endret tirsdag sine reiseråd og fraråder nå gravide å reise til Miami.

NEDGANG: Pablo Lloreda selger utflukter til turister, og har sett en nedgang det siste året blant annet på grunn av økonomiske vanskeligheter i Sør-Amerika og en svak euro. Nå kommer zikaviruset på toppen av problemene. Foto: Thomas Nilsson/VG

Pablo Lloreda har i ti år drevet en turistbutikk midt på South Beach som hjelper turister med å finne utflukter og turer.

– Vi er veldig bekymret for zikaviruset. Selv er jeg først og fremst bekymret for familien min, deretter er jeg bekymret for forretningene. Hvis det sprer seg hit vil folk bli redde for å komme. Vi ser jo hva som skjer i Brasil, sier han til VG.

Les også: Første barn i Europa født med zika-misdannelser

Nedgang

Lloreda forteller at han og andre forretningseiere i området det siste året har sett en stor nedgang turister sammenlignet med fjoråret. Han peker på dårlig økonomi i flere sør-amerikanske land, som de tidligere har hatt mye besøk fra, som en av hovedårsakene - i tillegg til svak euro som får færre europeere hit.

– Så kommer zika på toppen av det hele. Det er det siste vi trengte nå, sier han og fortsetter:

– Overalt i media står det om dette, og det vil trolig få færre til å komme. Det kommer utvilsomt til å påvirke oss.

Les også: Juan Pedro (7 md.) vil trenge hjelp hele livet

IKKE BEKYMRET: F.v: Katy Draper (34) og Sarah Ellerholz (33) fra Michigan sier at de ikke er bekymret for zikaviruset, men har kjøpt myggspray for å være på den sikre siden. Foto: Thomas Nilsson/VG

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder