FØRSTE MØTE: Mark Esper, som ble USAs forsvarsminister på mandag, på vei inn i NATO-hovedkvarteret i Brussel onsdag. Han ble tatt imot av Kay Bailey Hutchison, USAs ambassadør til NATO.

FØRSTE MØTE: Mark Esper, som ble USAs forsvarsminister på mandag, på vei inn i NATO-hovedkvarteret i Brussel onsdag. Han ble tatt imot av Kay Bailey Hutchison, USAs ambassadør til NATO. Foto: Virginia Mayo, REUTERS/POOL

USA frir til NATO: Norge vil ikke delta i Iran-operasjon

BRUSSEL (VG) USAs ferske forsvarsminister Mark Esper kom til NATO onsdag for å søke støtte i konflikten med Iran. Men for Norge er det ikke aktuelt å delta i en militær styrke som kan trygge skipsfarten.

USAs NATO-ambassadør Kay Bailey Hutchison opplyste tirsdag at USA nå samarbeider med både Norge og andre berørte land for å finne svar på hvordan skipsfarten gjennom Hormuzstredet og Omanbukta kan opprettholdes.

Forsvarsminister Frank Bakke-Jensen bekrefter overfor VG at det har vært samtaler med USA om situasjonen i området, etter at to oljetankere med norsk tilknytning er blitt angrepet de siste ukene.

– Er det aktuelt for Norge å delta sammen med USA for å sikre skipsfarten, eventuelt med militære styrker?

- Dert vil sitte langt inne for Norge å bruke militære styrker ute i verden for å forsvare norske økonomiske interesser. Så det er ikke aktuelt, sier Bakke-Jensen.

les også

Dramatiske nødanrop: Slik ble mannskapet på «Front Altair» reddet

Ønsker flere ombord

På vei til NATOs forsvarsministermøte i Brussel, sa Esper til amerikanske medier at han ønsker å samarbeide med allierte og partnere for å få Iran tilbake til forhandlingsbordet.

– Vi må åpne døren til diplomati, sa Esper, som mandag ble hasteutnevnt av president Donald Trump til forsvarsminister i USA. Allerede tirsdag satte han seg på flyet til Brussel.

Men USAs press på Iran har vekket mer irritasjon enn sympati i Europa så langt. Store land som Frankrike, Tyskland og Storbritannia har gjentatte ganger sagt at de står ved atomavtalen med Iran fra 2015, også etter at USA trakk seg ut og satte iverk sanksjoner mot Iran tre år senere.

les også

Irans utenriksminister kaller USA-allierte for B-lag

NATO får briefing

Før han åpnet forsvarsministermøtet onsdag sa NATO-sjef Jens Stoltenberg at Iran ikke står for NATO-møtets formelle agenda. Men han ventet at forsvarsminister Esper ville orientere sine allierte om situasjonen.

– Alle allierte er bekymret for at Iran destabiliserer regionen, og for landets støtte til terrorgrupper, og for deres missilprogram. USAs invitasjon til samtaler med Iran er viktig for å redusere spenningen. Det er viktig å hindre situasjoner som kan bli enda farligere og vanskeligere enn slik det er nå, sa Stoltenberg.

les også

Trump truer Iran med «utslettelse»

Enig med EU

Den norske regjeringen har hele tiden støttet de store EU-landenes syn på atomavtalen med Iran, også etter at president Trump trakk sin støtte.

– Vi mener det burde vært jobbet mer med Iran-avtalen. Der har vi stått med EU. Man må være forsiktig i måten man agerer på, og den linjen står vi på fortsatt, sier Frank Bakke-Jensen.

– Det bør være mange på laget når man skal ut og møte konflikter, legger han til.

Koalisjon

Den amerikanske administrasjonen har åpent sagt at de ønsker en internasjonal koalisjon som kan stille fartøyer til å sikre eskorte og fri seiling for skipstrafikken gjennom Hormuz-stredet.

Det var i dette området at to oljetankere med delvis norsk eierskap er blitt angrepet i mai og i juni.

Men foreløpig har ingen av NATOs øvrige medlemsland meldt seg på, og kilder i NATO-hovedkvarteret sier til VG at det i øyeblikket ikke er politisk tenkelig å samle NATO-landene bak et slikt initiativ nå.

- Det vi prøver og det vi ønsker er å lukke døren til konflikt, og åpne døren to forhandlinger, sa Mark Esper.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder