Trump bekrefter: IS-lederen drept i amerikansk angrep

Den nesten ti år lange klappjakten på Abu Bakr al-Baghdadi er over. – Verdens fremste terroristleder har fått som fortjent, bekreftet Donald Trump søndag.

Det skjedde i en topphemmelig operasjon i Nordvest-Syria i natt. Klokken halv tre norsk tid skrev USAs president på Twitter:

«Noe veldig stort har nettopp skjedd!»

Under en pressekonferanse i det Det hvite hus søndag ettermiddag bekrefter Donald Trump:

Abu Bakr al-Baghdadi er død i en amerikansk operasjon.

les også

Kurdisk general: IS-leder drept i amerikansk angrep

Han bekreftet at IS-lederen sprengte seg selv i luften, sammen med tre barn.

– Verdens mest ettersøkte og grusomme terrorist har fått sin rettferdighet. Han var mål nummer én for min regjering, sa Trump innledningsvis.

Trump: Han døde i fullstendig redsel

– Banditten som så hardt forsøkte å terrorisere andre tilbrakte sine siste øyeblikk i fullstendig redsel, sa Trump.

Ifølge Trump skal al-Baghdadi ha skreket og klynket inne i tunnelen, som endte i en blindvei.

Sprengte seg selv med bombevest

Ifølge Trump tok Abu Bakr al-Baghdadi med seg tre barn inn i tunnelen, da han utløste bombevesten.

11 barn i huset hvor han oppholdt seg ble reddet ut, og er ikke kommet til skade, forteller presidenten.

– Han utløste (bombe) vesten sin og drepte seg selv og de tre barna, sa Trump.

Tunnelen skal ha kollapset i sprengningen, men de skal ifølge presidenten være sikre på identiteten til al-Bahgdadi.

Trump sier at de amerikanske troppene fikk med seg sensitivt materiale i aksjonen.

– De amerikanske styrkene var fantastiske. Jeg så mye av det selv. Vi mistet ikke noen av våre soldater (...) En hund ble skadet i operasjonen. Men vi mistet ingen, sier Trump.

– I total panikk

Mange av Baghdadis støttespillere ble drept i aksjonen ifølge Trump, som ikke nevnte antall.

– Han brukte sine siste øyeblikk i frykt. I total panikk, livredd for de amerikanske kreftene som slo ned på ham.

Angrepet skal ifølge Trump ha pågått i cirka to timer.

Satt og så «live» i situation room

Trump skrøt av etterretningsarbeidet som ble gjort.

Han sier det var åtte helikoptre med i angrepet mot Baghdadi, og at han det live på video sammen med blant andre visepresident Mike Pence i Det hvite hus’ «situation room».

– Operasjonen var veldig farlig. Vi fløy over flere farlige områder og vi fløy veldig lavt, sa Trump, som også takket både Russland og Irak for tillatelse til å fly over enkelte områder.

– Å komme inn og komme ut var en veldig farlig del av operasjonen.

Han takket også Russland, Tyrkia, Syria og Irak for støtten.

På spørsmål fra pressen bekrefter Trump at de også fikk informasjon fra kurdere som var hjelpsomme med informasjon forut for angrepet.

Vil aldri skade igjen

Trump fortsatte å fortelle om den vellykkede operasjonen, som han i tre dager har visst skulle skje.

– Han vil aldri skade noen igjen. Han døde som en hund. Som en feiging. Verden er nå et mye tryggere sted. Gud velsigne Amerika, sa Trump som avslutning.

les også

Trump bekrefter: IS-lederen drept i amerikansk angrep

Fortsetter jakten

Presidenten sier også at USA vil fortsette å jakte på terrorister.

– Bahgdadi har vært på rømmen i mange år – også før jeg ble president. Vi vil fortsette å jakte IS-terrorister, og terrorister i andre terrororganisasjoner.

– Han var en syk og fordervet mann, og nå er han borte. Han var ondskapsfull og voldelig. Han døde som en feiging, som løp og gråt, sier Trump.

les også

Medier: IS-leder trolig drept i amerikansk angrep

Har levd i skjul

IS-lederen har blitt meldt død flere ganger de siste årene og har knapt vist seg offentlig siden han ble leder for terrorgruppen.

I april ble det lagt ut en video på IS’ propagandakanal al-Furqan, som angivelig viste al-Baghdadi i live. Det var første gang han hadde vist seg offentlig siden han erklærte «IS-kalifatet» for opprettet i en moské i Mosul i 2014.

SJELDEN OPPTREDEN: al-Baghdadi ble ikke sett offentlig mellom 2014 og april 2019 (dersom opptaket som ble lagt ut i april 2019 faktisk er Baghdadi). Foto: Reuters TV / X00514

Al-Baghdadi har måttet leve i skjul, av frykt for angrep. Dette er nemlig tredje gangen at topplederen i terrorgruppen har blitt tatt ut.

Mannen som skulle bli en av verdens mest kjente islamister ble fengslet av amerikanerne etter invasjonen i Irak i 2003. Han satt i interneringsanlegget Camp Bucca, men slapp etter hvert ut.

VAR FENGSLET: Al-Baghdadi ble fengslet av amerikanerne etter Irak-invasjonen i 2003, men de slapp ham ut igjen. Foto: IRAQI MINISTRY OF INTERIOR

I 2010 ble han leder for Islamsk stat i Irak (ISI), også kalt al-Qaida i Irak (AQI). Det skjedde etter de to øverste lederne i terrorgruppen ble drept av amerikanske og irakiske styrker.

Den første lederen og grunnleggeren, Abu Musab al-Zarqawi, ble drept i et amerikansk luftangrep i 2006.

  • Navneforvirret? Terrorgruppen hadde navnet Islamsk stat i Irak (ISI) da al-Baghdadi tok over som leder i 2010.
  • De ble tidligere også kalt al-Qaida i Irak (AQI) og opererte på den tiden bare i Irak.
  • Da gruppen gikk inn i Syria i 2013, tok de navnet Den islamske staten i Irak og Levanten (ISIL).
  • Al-Bagdadhi erklærte i 2014 et kalifat i Syria og Irak – og byttet samtidig navnet på gruppen til Den islamske staten (IS).

SKJEGGLØS: Det amerikanske utenriksdepartementet har tidligere også gitt ut dette dette bildet av Abu Bakr al-Baghdadi. Foto: Amerikanske UD

IS har tidligere kontrollert et område på størrelse med Storbritannia i Syria og Irak.

Flere norske IS-kvinner som rømte under terrorgruppens fall sitter nå internert i en leir nord i Syria. VG besøkte leiren tidligere i oktober:

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder