DØDSBØLGEN PÅ VEI: Slik fanget Jonas Eklind fra Mariestad i Sverige øyeblikket da dødsbølgen reiste seg fra havet utenfor Ao Nang på Krabi. Foto: JONAS EKLIND

Her kommer bølgen

... men katastrofen kunne vært varslet

Plutselig brytes idyllen - og havet reiser seg som en vegg.

ARTIKKELEN ER OVER 15 ÅR GAMMEL

Like før har de svenske båtturistene kjent svak risting og hørt et dovent bulder langt unna.

Så kom dødsbølgen rullende mot passasjerbåten.

Jonas Eklind fra Mariestad i Sverige forsto umiddelbart hva som skjedde:

Unike bilder
Han tok opp fotoapparatet og fanget de unike bildene som VG i dag bringer.

Svenskene befant seg utenfor Ao Nang på thailandske Krabi da de havnet midt i dramaet.

Sekunder senere slo bølgen innover båten med voldsom kraft:

Med ett kokte vannet mens det pisket mot svenskene. Så forsvant bølgen videre - like plutselig som den kom - og Eklind tar et nytt bilde.

Ute på åpent hav er det som senere skal bli en ufattelig dødsbølge, bedragersk vakker, og de svenske turistene aner knapt konsekvensene naturfenomenet de opplevde på båtturen i solskinnet 2. juledag, skal få.

Fastboende, turister og ikke minst barn ble hjelpeløse ofre da bølgen dundret inn over strender, hus, hoteller, strandbarer og gater.

Prøvde å varsle
Før bølgen rakk frem til båten med de svenske turistene ute på havet, hadde amerikanske tjenestemenn gjort febrilske forsøk på å advare de asiatiske landene.

Problemet var at de ikke hadde en eneste kontakt i denne delen av verden.

- Vi prøvde å gjøre det vi kunne, sier Charles McCreary, sjef for det amerikanske byrået NOAA, til nyhetsbyrået Reuters.

Asiatiske tjenestemenn medgir at de mislyktes i å advare allmennheten mot flodbølgen.

Hadde advarslene blitt offentliggjort like etter jordskjelvet i Indonesia, kunne tusenvis av liv vært spart.

Men myndighetene i de asiatiske landene som er rammet, fastholder at de ikke visste hvor alvorlig situasjonen var. De skylder på at det ikke finnes noe internasjonalt system for å oppdage tidevannsbølger i Det indiske hav.

Omtrent en time etter skjelvet ble flere populære feriemål i Thailand rammet av dødsbølgen.

Katastrofen var et faktum.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder