Se de unike nærbildene av Pluto

For første gang i verdenshistorien har man mulighet til å se nærbildene av dvergplaneten Pluto.

Sverre Holm-Nilsen
ARTIKKELEN ER OVER FIRE ÅR GAMMEL

Dvergplaneten ble oppdaget i 1930, men først nå har man mulighet til å studere den ved hjelp av noe annet enn romteleskopet Hubble. NASA har onsdag kveld publisert de første nærbildene av Pluto noen gang.

Bildene kommer etter atomsonden New Horizons, etter en ni års lang ferd på 4,8 milliarder kilometer, fløy forbi Plutos overflate.

Er andre planeter beboelige?Les hva astronomer mener om historisk funn her

– Utrolige bilder

Astronom Knut Jørgen Røed Ødegaard og science fiction-forfatter Anne Mette Sannes fulgte NASAs pressekonferanse fra VGTVs studio. De var begeistret for bildene som ble vist.

SLIK SER DEN UT: Dette er de første nærbildene av dvergplaneten Pluto. Bildene kommer etter atomsonden New Horizons, etter en ni års lang ferd på 4,8 milliarder kilometer, fløy forbi Plutos overflate. Foto:--,Afp

Nærbildene viste detaljerte bilder fjelltopper på dvergplaneten. De høyeste toppene har blitt målt til 3500 meter, og anslås å være 100 millioner år gamle, noe som gjør dem betraktelig yngre enn solsystemet som er 4,5 milliarder år gammelt, uttalte Jeff Moore i New Horizons under pressekonferansen.

De toppene er for høye til å bestå av nitrogen, så det er enorme vannisfjell. Det er helt utrolig, sier Røed Ødegaard.

PLUTO: Det første bildet av Pluto ble tatt fra 766.000 kilometers avstand. Bildene NASA publiserte onsdag kveld ble tatt fra 12.500 kilometer. Foto:Nasa,

– Helt utrolig. Utrolig å se sånne detaljer. Man har bare lyst til å være der, sier Sannes.

Onsdagens bilder er bare de første av mange som vil komme. Ifølge forskningsleder Alan Stern vil sonden fortsette å sende data tilbake til jorden i 16 måneder fremover. Røed Ødegaard og Sannes sier at det vil komme bilder med ti ganger høyere kvalitet enn det som ble servert under pressekonferansen.

De første bildene fra New Horizons viste også bilder fra månene til Pluto. Hydra, en av disse månene, viste seg å være mer bueformet enn «vanlige» måner.

12.500 kilometer

Klokken tre natt til onsdag ble det klart at sonden hadde overlevd passeringen. Da mottok NASA sondens «phone home»-signal, som bekreftet at sonden hadde gjort de observasjonene den skulle og var fungerende. De første bildene sonden viste var tatt fra trekvart millioner kilometers avstand. De ferske bildene er tatt fra 12.500 km.

Har du fått med deg: NASA tror det kan være liv på Jupiters måne

De første funnene fra NASA-sonden New Horizons viser at Plutos diameter er 80 kilometer større enn tidligere antatt . Forskere har også bekreftet at det er is på Plutos poler.

Ifølge forskningsleder Alan Stern vil sonden fortsette å sende data tilbake til jorden i 16 måneder fremover, så det kan ta litt tid før man får en fullstendig oversikt over hvilken innsikt nærpassasjen gir.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder