INTERSTELLAR: Slik er New Horizons vei videre ut av vårt solsystem. Foto: Grafikk:Tom Byermoen,

Slik blir New Horizons' ferd videre

Romsonden har tatt unike bilder av Pluto. Nå setter den kurs mot det ukjente.

ARTIKKELEN ER OVER FIRE ÅR GAMMEL

For over ni år siden la romsonden New Horizons ut på sin ferd mot det ytre rom.

Det var både jubel og tårer hos NASA da romsonden sendte de første signalene fra passeringen av Pluto natt til onsdag.

Men ferden er ikke slutt.

NEW HORIZONS: Slik ser romsonden ut. Når den går tom for drivstoff vil den forsvinne ut i det ukjente rommet. Foto: GRAFIKK:Tom Byermoen,

New Horizons suser videre i en fart på rundt 50.000 kilometer i timen. Det første målet er Kuiper-beltet, der romsonden skal rekognosere og utforske, skriver NASA. Kuiperbeltet består av smålegemer eller rester fra solsystemets dannelse.

Dvergplanet, men ikke så liten: Viste at Pluto er større enn tidligere antatt

Der vil New Horizons utforske en eller to objekter. Objektene som romsonden muligens vil kunne utforske, inkluderer Quoar, Eris, Makemake, Haumea eller Sedna.

PLUTO: Sonden sendte denne uken hjem nærbilder av Pluto. Foto:--,Afp

I løpet av de kommende månedene vil det bli bestemt hva som er romsondens neste mål. Da vil det sendes signaler fra jorden slik at New Horizons kan finjustere kursen.
Ferden gjennom Kuiper-beltet vil ta fire år. Dette er ifølge NASA svært viktige observasjoner, ettersom man aldri tidligere har vært så langt ut i rommet med en moderne romsonde. (Voyager 1 – sendt opp i 1977 er allerede utenfor vårt solsystem.)

Har du fått med deg: NASA tror det kan være liv på Jupiters måne
Fra år 2020 skal New Horizons etter planen utforske det ytre rom. Ifølge The Guardian er det forventet at romfartøyet vil gå tomt for drivstoff på slutten av 2020-tallet. Da vil astronomer miste kontakten med den, og New Horizons vil etter hvert forlate solsystemet.

Finnes det menn på mars? Les hva astronomer mener om historisk funn her

LANG TUR: Dette viser hvordan New Horizons har ferdes siden 2006. Foto: Grafikk:Tom Byermoen,

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder