PROVOSERTE: Senator Ted Cruz gjorde overraskende lite ut av seg i den siste debatten før republikanernes nominasjonsvalg i South Carolina, men yppet såpass at han ble kalt en «ekkel fyr» av Donald Trump. Foto: Spencer Platt , Afp

Trump til erkerivalen Cruz: - Du er den største løgneren, du er trolig verre enn Jeb Bush

Det var ventet at det kom til å bli stygt i republikanernes siste TV- debatt før nominasjonsvalget i South Carolina. Og stygt ble det. Mye takket være Donald Trump.

  • Hanna Haug Røset

Artikkelen er over fire år gammel

På forhånd var det ventet at nattens debatt mellom de republikanske presidentkandidatene i Greenville, South Carolina ville bli et voldsomt munnhuggeri mellom de to i tet: Donald Trump og Ted Cruz.

Konfrontasjonen uteble imidlertid lenge, og først etter en og en halv time smalt det mellom de to rivalene:

Cruz beskyldte Trump for å være mer liberal enn han gir uttrykk for, og for å ha endret sine meninger av politiske hensyn, noe som fikk eiendomsmogulen til å avbryte:

– Du er den største løgneren, du er trolig verre en Jeb Bush. Du er en ekkel fyr, en ekkel, ekkel fyr.

For før den tid handlet overraskende mye om nettopp Bush, som så langt har posisjonert seg som den tredje mest populære av kandidatene.

Dødsfall i høyesterett

De seks gjenværende i kampen om å bli republikanernes neste presidentkandidat startet debatten med en stille stund for høyesterettsdommer Antonin Scalia som døde lørdag morgen amerikansk tid.

Har du oversikt? Disse stiller som presidentkandidater

Den innledende diskusjonen om hvorvidt president Barack Obama bør utnevne Scalias etterfølger før han går av eller ikke, forgikk gemyttlig og overraskende unisont, men det tok ikke lang tid før Jeb Bush og Donald Trump havnet i sikkerhetspolitisk ordkrig.

Etter et kort tur innom dagens utenrikspolitiske situasjon, deriblant en disputt om situasjonen i Syria, handlet det meste om tidligere hendelser. Trump benyttet nok en gang anledningen til å kritiserer USAs invasjon av Irak i 2003, og den daværende Bush-administrasjonen.

I strupen på Bush-familien

– Irak var en stor, feit tabbe. Vi skulle aldri vært i Irak. De løy. De sa det fantes masseødeleggelsesvåpen, men det gjorde det ikke og det visste de, sa Trump.

Trump til VG: Vi har en god følelse

Både Bush' bror George – den tidligere presidenten – og mor Barbara Bush ble dratt inn i skuddlinjen av Trump, og forretningsmannen gjorde seg upopulær blant både publikum og de andre kandidatene ved å gå langt i gi George W. Bush skylden for terrorangrepene 11. september 2001.

– World Trade Center raste under din brors styre. Husk det, nærmest skrek Trump til Jeb Bush.

Kommentaren fikk publikum til å bue høylytt, og Marco Rubio til å bryte inn for å gå storebror Bush i forsvar.

– Mens Donald Trump var opptatt med å drive et reality-TV-program, bygget min bror et sikkerhetsapparat for å holde oss trygge. Jeg er stolt over det han fikk til, parerte lillebror Jeb Bush.

Sirkusstaten South Carolina

Etter nominasjonsvalgene i Iowa og New Hampshire, er South Carolina kjent for å være staten der valgkampsirkuset virkelig tar av og ordkrigen hardner til.

Og nattens debatt skuffet ikke i så måte. Den ellers nokså anonyme John Kasich fikk gjennomgå av Trump for sin støtte til en utvidelse av Medicaid-delen av president Obamas helsereform. Det gnistret til mellom Ted Cruz og Marco Rubio da de diskuterte innvandring, og det hele endte med at Rubio kalte Cruz en «serieløgner».

Hovedpersonene Jeb Bush og Donald Trump kranglet også om Russlands innblanding i Syria og Trumps forretninger.

TV-debatten var den første siden primærvalget i New Hampshire, og den siste før innbyggerne i South Carolina går til stemmelokalene neste helg. Deretter gjenstår bare Nevada før den såkalte supertirsdagen 1. mars der det avholdes nominasjonsvalg i en rekke stater, blant dem Texas, Georgia. North Carolina og Virginia.

Les også

  1. Dommerdødsfall skaper politisk klinsj i USA

    Den konservative høyesterettsdommeren Antonin Scalia døde lørdag morgen, 79 år gammel.
  2. Clinton og Sanders barket sammen om helsepolitikk

    Forskjellene mellom Hillary Clinton og Bernie Sanders kom klart til syne da de to demokratiske presidentkandidatene…
  3. Norske USA-eksperter: – En dobbel trumf for Trump

    Mangemilliardær Donald Trumps (69) knock-out på meningsmålingene gjør ham til en mer fryktinngytende konkurrent for de…
  4. Trump og Sanders vant klart i New Hampshire

    MANCHESTER (VG) Outsiderne Bernie Sanders og Donald Trump feide rivalene av banen i New Hampshire.

Mer om

  1. USA-valg 2016

Flere artikler

  1. Trump om motkandidat: Svetter for mye

  2. Rubio under angrep i nattens debatt

  3. På innsiden av stemmekampen i Sør-Carolina

  4. Donald Trump på «supertirsdag»: – Jeg er en samlende person

  5. Donald Trump vant i Sør-Carolina

Fra andre aviser

  1. Presset Trump gikk til angrep på Bush

    Aftenposten
  2. Disse to kjemper om å bli Trumps hovedutfordrer

    Aftenposten
  3. Brakseier til Trump, og Bush trekker seg

    Bergens Tidende
  4. Trump: «Jeg vil gjeninnføre ting som er mye verre enn vanntortur»

    Aftenposten
  5. Ted Cruz slo Trump i Iowa

    Bergens Tidende
  6. Trump skremmer vannet av flere republikanere i Sør-Carolina

    Aftenposten

VG Rabattkoder

Et kommersielt samarbeid med kickback.no