Politimenn slipper tiltale etter at de skjøt Alton Sterling (37)

WASHINGTON, D.C. (VG) Videoen av de to hvite politimennene som skjøt og drepte afroamerikaneren Alton Sterling (37) skapte sjokkbølger i USA sommeren 2016. I dag er det klart at de to slipper tiltale.

ARTIKKELEN ER OVER ETT ÅR GAMMEL

Natt til 5. juli for snart to år siden stod Sterling utenfor en kiosk i Baton Rouge i delstaten Louisiana hvor han solgte CD-plater, da to politibetjenter kom opp til ham. De hadde fått tips om at en mann skal ha truet noen med pistol.

Et basketak oppstod mellom Sterling og de to politimennene. Mindre enn halvannet minutt senere lå han døende på bakken etter å ha blitt skutt flere ganger både i brystet og ryggen mens han allerede lå på bakken.

Sterling skal selv ha vært bevæpnet med pistol, men denne skal ha ligget i lommen da politiet la ham i bakken.

les også

Tidslinje: Disse drapene har skapt store reaksjoner i USA

I etterkant av drapet på Sterling og en annen svart amerikaner, Philando Castile (32), som også ble skutt av politiet, oppstod det kraftige demonstrasjoner flere steder i USA. Blant annet i Dallas der en rekke politibetjenter ble skutt og drept.

Ikke nok bevis

Nå frykter mange nye demonstrasjoner. Tirsdag avgjorde nemlig delstatsjustisminister i Louisiana, Jeff Landry, at det ikke vil bli tatt ut tiltale mot de to politimennene.

– Denne avgjørelsen ble ikke tatt lett på, sier han på en pressekonferanse.

Landry forklarer at det ikke finnes nok bevis for at de to politimennene gjorde noe galt til at det kan forsvarers å ta ut tiltale.

DEMONSTRASJONER: Mange tok til gatene etter drapet på Sterling. Her fra hans hjemby Baton Rouge. Foto: Max Becherer / AP

Dermed har han kommet til samme konklusjon som Justisdepartementet kom til i fjor, da de besluttet å ikke ta ut føderal tiltale mot politimennene. Begrunnelsen var også den gang at det ikke var tilstrekkelig bevist at de to hadde brutt Sterlings borgerrettigheter.

Kravene for å ta ut slik tiltale mot politimenn er høye, og krever at påtalemyndigheten kan bevise deres intensjon i gjerningsøyeblikket.

les også

Forloveden skutt av politiet: – De
dreper oss fordi vi er svarte

Det var etter denne avgjørelsen fra Justisdepartementet at Landry besluttet at delstaten også skulle gjennomføre en gransking for å se om de kunne ta ut tiltale.

«Jeg kommer til å drepe deg»

Sterling-familiens advokat, Chris Stewart, sier ifølge Washington Post at det finnes bevis for at en av de to politimennene i starten av basketaket med Sterling skal ha holdt pistolen sin til Alton Sterlings hode og sagt «Jeg kommer til å drepe deg!»

I videoen av hendelsen kan man se politiet be Sterling plassere hendene på taket av bilen. Da han ikke gjør dette umiddelbart, holder en av de to politimennene pistolen sin mot Sterlings hode, mens den andre bruker en elektrosjokkpistol på ham.

DREPT: Alton Sterling ble bare 37 år gamme. Foto: REUTERS

Kort tid etterpå ligger Sterling på bakken med begge de to politimennene oppå seg. Da roper en av de to politimennene «han har en pistol!»

Deretter hører man skudd.

Familien til Sterling har reagert med sinne på at de to politimennene slipper tiltale.

– Denne avgjørelsen er en skam, sier Sandra Sterling, den dreptes tante.

Familien vurderer nå å gå til sivilt søksmål.

Får mindre oppmerksomhet

Nyheten om at det ikke blir tatt ut tiltale i Sterling-saken kommer samtidig som en annen sak der politimenn har skutt og drept en afroamerikansk mann får oppmerksomhet i USA. Tidligere denne måneden ble Stephon Clark (22) drept i hagen til bestemoren sin. Politiet trodde han hadde en pistol i hånden. Det viste seg å være en mobiltelefon.

les også

Stephon (22) ble skutt av politiet: – De trengte ikke å drepe ham på den måten

Ifølge Washington Post har ikke tallet på tilfeller der politiet skyter og dreper gått ned de siste årene, men siden sommeren 2016 har langt færre slike tilfeller fått oppmerksomhet i mediene.

Det er sjelden slike saker ender med tiltaler og enda sjeldnere det ender med dom mot politibetjenter. Forrige uke ble det imidlertid kjent at en politibetjent i Minnesota blir tiltalt for drap på en ubevæpnet australsk kvinne. Hun var hvit. Politimannen var svart.

For ni måneder siden ble politiet frikjent for drapet på Philando Castile i samme delstat. Han var svart. Politimannen var hvit.

Mer om

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder