Slik lekket Edward (29) Obamas store hemmelighet

Ledet britisk journalist til hemmelig rom på hotell

Gjorde seg til kjenne med Rubiks kube

(VG Nett) I omgivelser som kunne vært tatt rett ut av en neglebitende spenningsfilm la Edward Snowden frem bevisene for overvåkningsskandalen som ryster USA.

Bjørn-Martin Nordby
ARTIKKELEN ER OVER SEKS ÅR GAMMEL

Den britiske avisen The Guardian, som fredag i forrige uke avslørte amerikansk etterretnings massive overvåkning av telefoner og internett, trykker onsdag historien om hvordan det hele kom i stand.

Allerede i midten av februar skal Edward Snowden, mannen bak en av de mest omfattende sikkerhetslekkasjene i amerikansk historie, ha tatt kontakt med kommentator Glenn Greenwald i The Guardian.

Den erfarne journalisten visste imidlertid lite om hvilken monsteravsløring han sto overfor, og lot være å besvare henvendelsene fra 29-åringen.

Ble overtalt

Snowden hadde også tatt kontakt med frilansjournalist og dokumentarfilmskaper Laura Potrais før han gikk til The Guardian-kommentatoren.

I mars tok kontaktet hun Greenwald, for å overtale ham til å ta Snowden mer alvorlig. Da begynte ballen å rulle.

OMFATTENDE MATERIALE: Av en PowerPoint-presentasjon som Washington Post og The Guardian har fått tak i fremgår det hva NSA skal ha tilgang til. Foto: Skjermdump fra washingtonpost.com

The Guardian-kommentatoren og varsleren startet å kommunisere via et sikkert kommunikasjonssystem, og de første dokumentene om det topphemmelige PRISM-programmet var lekket.

31. mai fløy Greenwald, som er bosatt i Brasil, til New York for å møte redaktørene i The Guardian. Dagen etter kastet han og Poitras seg på flyet til Hong Kong, der Snowden befant seg.

- Skulle bære på Rubiks kube

Ingen av de to visste hvordan varsleren så ut. Ifølge Greenwald virket det første møtet nøye planlagt av Snowden.

Han hadde fått beskjed om å gå til et spesielt sted i tredje etasje på Mira Hotel i Hong Kong, og spørre med høy stemme om veien til en spesiell restaurant. Greenwald antok at Snowden ville befinne seg i nærheten, slik at han kunne høre ham.

Deretter gikk de til et rom som blant annet inneholdt en stor, falsk alligator. Her gjorde Snowden seg til kjenne.

- Jeg skulle vite at det var han ved at han skulle bære på Rubiks kube, har Greenwald fortalt til egen avis.

Trodde turen var bortkastet

Både journalisten og Potraits, som også kun hadde kommunisert med varsleren elektronisk, skal ha blitt sjokkert da de så Snowden.

- Jeg hadde forventet en 60 år gammel gråhåret veteran - en mann med en høy stilling i etteretningstjenesten. Derfor tenkte jeg: «Dette kommer til å bli en bortkastet tur», skal Greenwald ha fortalt.

Men etter å ha hørt på Snowden i en time, ombestemte han seg.

- Jeg trodde på ham fullt og helt, skal Greenwald ha sagt.

Kunne blitt avslørt

De videre intervjuene med Snowden ble gjennomført i det samme rommet, med fullt kamerautstyr, skriver The Guardian. Her hadde 29-åringen oppholdt seg i to uker, med kun en bok, noen klær og Rubiks kube.

I tillegg hadde han fire bærbare datamaskiner med direkte tilgang til noen av de største hemmelighetene til amerikanske myndigheter.

Amerikansk etterretning ville antakelig ikke hatt store vanskeligheter med å finne Snowden dersom de hadde fått nyss i hva han planla.

Til tross for at han burde vært godt kjent med måter å unngå overvåkning på, hadde han undertegnet dokumenter på hotellet med sitt eget navn og brukt sine egne kredittkort.

Ville ikke være anonym

Kombinasjonen av de topphemmelige dokumentene og intervjuene ga Greenwald bakgrunnen for avsløringene han kunne gått glipp av ved første henvendelse fra Snowden i februar i år.

Først avslørte The Guardian at teleselskapet Verizon utleverte teledata om kundene sine til den militære etterretningsorganisasjonen (NSA), før de dagen etter slapp nyheten som skapte voldsom debatt over hele verden: Amerikanske sikkerhetsmyndigheter har direkte adgang til data fra ni av gigantene innen teknologi i verden i dag.

HOVEDKVARTER: Hovedkvarteret til etterretningsorganisasjonen NSA i Fort Meade i den amerikanske delstaten Maryland. Foto: Reuters / NTB Scanpix

Snowden skal også tidlig ha bestemt seg for å ikke være en anonym varsler, og stilte derfor til videointervju med The Guardian, der han forteller hvorfor han valgte å gå en usikker fremtid i møte.

Bakgrunnen for å stå frem skal ha vært at han ikke ønsket at kolleger i etterretningstjenesten skulle få mistanken rettet mot seg.

Tirsdag fikk Snowden sparken fra firmaet han jobbet for.

Siterte Franklin

Så sent som søndag gjorde Snowden det siste intervjuet med The Guardian. Her skal han blant annet ha kommentert president Barack Obamas uttalelser i etterkant av avsløringen.

- Vi kan ikke ha 100 prosent sikkerhet og samtidig ha 100 prosent personvern og ingen ulemper, sa Obama fredag i forrige uke.

Noe av det siste Snowden sa til The Guardian før han ved lunsjtider mandag sjekket ut av Mira Hotel, skal ha vært et sitat fra Benjamin Franklin:

- De som gir opp frihet for sikkerhet vil ikke ha, eller fortjene, noen av delene.

I et intervju med den kinesiske avisen South China Morning Post onsdag sier 29-åringen at han «verken er en forræder eller en helt, men en amerikaner».

Han sier også at han vil bli i Hong Kong, og komme med nye avsløringer om hvem som ble utsatt for overvåkingen.

Les også

  1. Norge ber om overvåkingssvar fra USA

    Norge har bedt amerikanske myndigheter om svar på hvordan nordmenn blir påvirket av NSA-overvåkingen.
  2. Google og Facebook vil lette på overvåkingssløret

    Facebook, Google og flere andre IT-giganter ber om lov til å fortelle hvor ofte de utleverer opplysninger til…
  3. Amerikansk varsler fikk sparken

    Edward Snowden sto bak lekkasjene om USAs hemmelige overvåking av internett.
  4. Overvåkningsskandalen: Ukjent mann svarte på NSA-varslerens hotelltelefon

    Edward Snowden (29), varsleren som avslørte amerikansk etterretnings massive overvåkning av telefoner og internett, har…
  5. Vil finne den som lekket overvåkingsaken i USA

    Det hvite hus har trolig startet jakten på den eller de som lekket de topphemmelige opplysningene om at…
  6. Britisk utenriksminister nekter for å ha «lurt loven»: - Påstandene er grunnløse

    Storbritanias utenriksminister William Hague benekter at britisk etterretning har brukt et amerikansk…
  7. Ikke sikret asyl på Island - kan utleveres av Hongkong: Usikker fremtid for NSA-varsler

    USA bekrefter at de etterforsker Edward Snowdens overvåkningslekkasjer som en kriminalsak.
  8. IT-ekspert om overvåkningssaken i USA: Det kommer til å skje i større skala

    (VG Nett) Vidar Sandland i Norsk senter for informasjonssikring er langt fra overrasket over at USA skal ha samlet data…
  9. Amerikansk varsler vil søke asyl

    USAs etterretning overvåker «omtrent alt», hevder Edward Snowden. Han håper å slippe straff for å ha avslørt…
  10. Amerikanerne støtter telefonovervåking

    Et flertall av amerikanerne mener det er greit at USAs etterretning får tilgang til opplysninger om vanlige folks…
  11. Her er mannen som avslørte overvåkningsskandalen i USA

    29 år gamle Edward Snowden er mannen som står bak en av de mest omfattende sikkerhetslekkasjene i amerikansk historie.
  12. Snowdens arbeidsgiver: - Sjokkerende

    Edward Snowdens offentliggjøring av store mengder hemmeligstemplet materiale er sjokkerende, mener arbeidsgiveren hans.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder