FN-FORLENGELSE: Det norske Hercules-flyet «Nanna» og 70 norske soldater har siden januar/februar fløyet oppdrag for FN-styrken MINUSMA i Mali. Nå blir transportfly-bidraget forlenget, ansvaret delt mellom flere nasjoner - og norske soldater værende i Mali. Foto: SIGURD TONNING-OLSEN Forsvaret

Norge blir i Mali til 2018 - minst

En ny norsk avtale sikrer FN transportfly i Mali
flere år frem i tid. Norske soldater blir i Mali minst til 2018.

Rune Thomas Ege
ARTIKKELEN ER OVER TRE ÅR GAMMEL

Det er resultatet av en ny avtale Norge har vært pådriver for, og som etter alt å dømme blir godkjent av FN og deltakerlandene i løpet av våren.

Avtalen innebærer at Danmark, Sverige, Belgia og Portugal en etter en skal sende egne C-130 Hercules transportfly for å avløse det norske Hercules-flyet som i dag flyr for FN i det vestafrikanske landet.

– Vi så raskt hvor stort behovet er, så vi tok initiativ til å få på plass en rotasjonsordning. Dette vil gi en langt større forutsigbarhet både for FN og for landene som skal bidra, sier forsvarsminister Ine Eriksen Søreide (H) til VG.

Norge har i dag om lag 70 kvinner og menn i Mali som en del av FN-styrken MINUSMAdet største norske FN-bidraget på flere år.

Før hovedstyrken dro nedover i januar, bygget norske ingeniørsoldater opp en splitter ny leir ved flyplassen i Bamako.

Låner ut leir

NORSK BESKYTTELSE: En norsk soldat vokter Hercules-flyet mens det henter last og passasjerer i Kidal nord i Mali. I tillegg til fly og mannskap, består det norske FN-bidraget av støttepersonell som teknikere og vaktsoldater. Foto: SIGURD TONNING-OLSEN Forsvaret

Som en del av avtalen Norge tok initiativet til, får landene som tar over transportfly-oppdraget bruke den norske leiren som har fått navnet Camp Bifrost. Samtidig skal Norge sørge for driften av leiren, som betyr at norske soldater blir i landet frem til minst 2018.

– Det er både dyrt og unødvendig å rive ned og bygge opp en ny leir hver gang noen skal ta over et bidrag i FN. Derfor lar vi de som tar over etter oss bruke leiren vi har bygget opp. Det er god bruk av både tid og penger, sier Eriksen Søreide.

– Nå kan de ta med seg fly, personell og utstyr, og flytte rett inn i fasiliteter som allerede er på plass, sier hun.

Enorme områder

FN-styrken MINUSMA (Multidimensional integrated stabilization mission in Mali) består av 11.000 soldater fra 40 land. De er spredd utover enorme områder i et land med elendig veistandard og hyppige angrep både fra opprørsgrupper og kriminelle .

Frem til det norske transportflyet var på plass i månedsskiftet januar/februar, gikk mye av transportene langs de utsatte veiene som strekker seg gjennom ørkenområder.

– Det norske bidraget har hatt en enorm effekt. Transport som tidligere tok flere dager, kan nå gjøres på noen timer, med en langt mindre risiko enn dersom dette måtte gått langs landeveien, sier forsvarsministeren.

- Langsiktig løsning

I MALI: Forsvarsminister Ine Eriksen Søreide (H) under et besøk i Mali tidligere denne måneden. Foto: SIGURD TONNING-OLSEN Forsvaret

I tillegg har flyet jobbet sammen med nederlandske spesialstyrker som jakter terrorister i landet, og evakuert skadede FN-soldater etter angrep og trefninger fra urolige områder av Nord-Mali.

LES OGSÅ: Frankrike ber Norge om Afrika-hjelp

– Jeg var selv i Mali nå nylig, og så selv hvor enormt behovet for en transportflykapasitet er. Derfor er det viktig både for FN, Mali og deltakerlandene å få på plass en langsiktig løsning, sier Eriksen Søreide.

Det norske flyet og hoveddelen av den norske styrken skal være i Mali i ti måneder, frem til høsten 2016.

– Blir det aktuelt å sende nytt fly i 2018, når det blir «Norges» tur igjen dersom rotasjonsordningen fortsetter?

– Vi er midt i et bidrag nå, og det er fortsatt lenge til 2018. Så det er for tidlig å si. Men det er viktig at vi nå har fått på plass en ordning som sikrer FN transportflykapasitet så langt frem i tid, sier Eriksen Søreide.

NB! I en tidlig versjon av denne saken sto det at den norske FN-styrken jobbet sammen med franske spesialstyrker. Det riktige er selvfølgelig at de jobber sammen med nederlandske spesialstyrker, som i likhet med det norske flybidraget er en del av FN-operasjonen MINUSMA.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder