FLYKTER: Innbyggere i byen Kunduz flykter fra hjemmene sine etter at Taliban-opprørere innledet en voldsom offensiv mot byen mandag. Foto: Reuters / NTB Foto: ,

Taliban har erobret Afghanistans femte største by

Taliban skal ha sluppet fri flere hundre fanger

Taliban har erobret provinshovedstaden Kunduz nord i Afghanistan, bekrefter en talsperson i innenriksdepartementet.

ARTIKKELEN ER OVER FIRE ÅR GAMMEL

Kunduz har uheldigvis falt i Talibans hender, sier talsperson Sedik Sedikki til nyhetsbyrået DPA mandag kveld. Han legger til at regjeringsstyrker forbereder en offensiv på flyplassen og at de prøver å ta tilbake byen.

– Vi kan ikke bekrefte antall omkomne i øyeblikket, sier Sedikki.

Taliban innledet en voldsom offensiv mot Kunduz mandag. En talsperson i opprørsgruppa erklærer på Twitter at de har erobret byen.

– Etter å ha tatt kontroll over politikvarteret og guvernørens kontor i Kunduz, falt hele provinsen i våre hender, og krigerne våre rykker nå mot flyplassen, skriver talsperson Zabihullah Mujahid.

Det er første gang siden den amerikanskledede invasjonen i 2001 at Taliban har kontroll i en større by.

Flere hundre krigere sluppet fri

Taliban skal mandag formiddag ha brutt seg inn i hovedfengselet i den afghanske provinshovedstaden og sluppet fri flere hundre krigere, ifølge to sikkerhetskilder.

Meldingen kommer etter at Taliban-opprørerne innledet en voldsom offensiv mot byen nord i Afghanistan mandag.

Opprørerne skal ha heist flagget sitt over byens viktigste torg, opplyser øyenvitner til nyhetsbyrået Reuters.

– Halvparten av byen kontrolleres av Taliban, sier polititalsmann Sayed Sarwar Hussaini til nyhetsbyrået AFP.

Har sendt forsterkninger

Hundrevis av Taliban-opprørere gikk mandag til angrep fra flere hold samtidig, og kontrollerer nå deler av byen.

Kunduz i nordøst er Afghanistan femte største by og hovedstad i Kunduz-provinsen.

Afghanske myndigheter har sendt forsterkninger til byen, og mandag ble det meldt at om lag 120 afghanske spesialsoldater har landet på en flybase ved byen.

– De er på vei til Kunduz by for å delta i kampene mot Taliban, sier en lokal tjenestemann, Ghulam Rabbani Rabbani.

Les også: Taliban stormet afghansk fengsel – over 400 fanger frigitt

Indre konflikter

– Slaget er ikke nødvendigvis avgjort, sa forsker Arne Strand ved Christian Michelsen Institutt i Bergen.

Han sier det kan være flere grunner til at Taliban nå tilsynelatende har festet et grep om Kunduz.

– Det har vært et vedvarende press mot Kunduz fra Taliban, sier Strand til NTB.

Indre konflikter i det afghanske maktapparatet og regjeringen har kommet til uttrykk i Kunduz, og dette er noe Taliban kan ha trukket veksler på, ifølge forskeren.

– I tillegg er Kunduz viktig for smuglingen av narkotika. Taliban kan ha inngått allianser med dem som har interesser i denne retning, sier han.

Har tatt over rådhus og sykehus

Han sier Taliban har tatt over flere viktige steder.

– Så langt har de greid å ta over provinsrådhuset i Kunduz, som nå fungerer som front. De har også overtatt det offentlige sykehuset med 200 senger, og de rykker nå fremover mot universitetet, sier han.

En annen regjeringstjenestemann, som ikke vil navngis, sier at Taliban også har tatt kontroll over enkelte politiposter inne i byen.

– Taliban-krigere er over hele byen med sine skytevåpen. Mange mennesker flykter mot flyplassen, som er litt tryggere, sier han.

Provinsmyndighetene avviser på sin side at Taliban har tatt kontroll over sykehuset og provinskontorene. De sier at soldater har presset Taliban tilbake fra enkelte stillinger, men de innrømmer at kampene fortsatt pågår i deler av byen.

Les også: IS skyver Taliban ut av områder i Afghanistan

Fra tre kanter

Offensiven skal ha startet allerede før soloppgang mandag, da Taliban rykket fremover mot den strategisk viktige byen fra tre kanter. Det skal være hundrevis av opprørere som deltar i kampene, ifølge afghansk politi.

Opprørsbevegelsen har oppfordret byens innbyggere til å holde seg inne for ikke å bli skadd, og ifølge en reporter fra nyhetsbyrået AFP lå byens gater øde mandag formiddag.

Talibans talsmann Zabihullah Mujahid meldte tidlig på dagen at gruppen hadde inntatt et sykehus sør i byen.

Volden har de siste årene eskalert nord i Afghanistan, og siden april har Kunduz-provinsen vært åsted for de fleste store angrepene.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder