NØD: Hver dag må stadig flere jemenitter legge på flukt i eget land. En krangel bryter ut da nye flyktninger ankommer flyktningleiren al Mushkafah i Lahj-provinsen nord for Aden.
NØD: Hver dag må stadig flere jemenitter legge på flukt i eget land. En krangel bryter ut da nye flyktninger ankommer flyktningleiren al Mushkafah i Lahj-provinsen nord for Aden. Foto: Harald Henden/VG

Jemens krigsflyktninger: «Vi lever et hundeliv»

UTENRIKS

LAHJ/ABYAN/ADEN (VG) Tre millioner mennesker er på flukt i Jemen. I de spartanske flyktningleirene er hver dag en kamp for å overleve.

Publisert: Oppdatert: 02.06.18 11:38

Et ambulerende helseteam har ankommet den provisoriske flyktningleiren al Mushkafah i ørkenlandskapet i Lahj-provinsen nord for Aden. Barna skal veies og måles, de skal inn i landets sørgelige statistikk.

Turen er kommet til Mohammad Arif på ett år og tre måneder, selv om det blotte øye allerede kan avsløre hva svaret vil bli.

Først går Mohammad på vekten. Så blir han lagt på ryggen i en målestokk som minner om en trekiste. Til slutt får han et målebånd rundt overarmen. Sykepleieren strammer til, det stopper på den verst tenkelige fargen: Rød.

1 av 4MÅLE HØYDE: Sykepleier Sabah Ali måler høyden til Mohammad Arif (1,3 år) for å finne ut av om han er undervektig. Harald Henden/VG

Hun noterer i en perm: 1,7 kilo, 76 centimeter høy, elleve centimeter i omkrets rundt armen.

– Han skulle ha veid ni kilo. Han er akutt underernært, slår sykepleier Sabah Ali fast.

Hun gir guttens mor en raus håndfull proteinbarer for underernærte barn, lagd av soyabønner, hvete, melkepulver og nøtter. Om én uke skal gutten veies på ny. Er han ikke bedre, må han på sykehus.

Tre millioner på flukt

Flyktningleiren har stått her i tre år, like lenge som krigen i Jemen har rast, men fremstår fortsatt totalt uorganisert.

Over 2000 mennesker har skapt seg et hjem her, under telt de har bygd av trestokker, strå og plastduker. Ved morgengry står de i timelange køer ved de to vannpostene for å få fylt opp vanndunkene. Kvinner steker brød i en stubbelignende ovn de har bygd av jord fra bakken. Noen dager spiser de bare brød, andre dager har de ris og linser. Ofte må de gå sultne. Mellom de spartanske teltene spiller barna fotball eller ruller på gummihjul.

En flyktningtilværelse er skapt.

1 av 5ET VARMT MÅLTID: En jente koker fiskegryte på bålet. Harald Henden/VG

I Jemen er tre millioner mennesker drevet på flukt i eget land som følge av krigen mellom den Saudi-ledede koalisjonen og den lokale Houthi-militsen som brøt ut i 2015.

Dette er del 2 i artikkelserien «Den glemte krigen» der VG belyser konsekvensene av krigen i Jemen.

Del 1: Her dør et barn hvert tiende minutt

Situasjonen i Jemen er verdens verste humanitære krise, ifølge FN. Over åtte millioner mennesker lever på randen til hungersnød.

Til forskjell fra flyktningene i Syria og Irak, har ikke jemenittene noe sted å rømme: Nabolandene Saudi-Arabia og Oman nekter å ta dem imot. De som kan, betaler dyre dommer for å bli smuglet over landegrensene eller via sjøveien til Afrikas horn, til en annen del av verden der befolkningen lever i ekstrem nød.

VG i Somalia: Millioner kjemper for livet

Frontlinjene i krigen flytter seg stadig, den Saudi-støttede regjeringshæren rykker frem og tilbake, det samme gjør opprørerne. For hver dag må flere jemenitter pakke sammen det de har og forlate sine hjem i all hast. De strømmer til de sørlige provinsene, mot kysten, vekk fra de verste krigsherjingene.

– Uansett hvor dere drar i Jemen, vil dere se lidelse. Den humanitære situasjonen forverrer seg, og for å være helt ærlig, øyner jeg ikke noe håp, sier Tomna Ahmed Obaid (35), prosjektkoordinator for Field Medical Foundation (FMF), en jemenittisk humanitær organisasjon i Sør-Jemen.

Samtlige internasjonale hjelpeorganisasjoner VG har vært i kontakt med er i ferd med å oppskalere sitt arbeid i Jemen. Nøden ser ingen ende.

Da VG besøker leiren i Lahj ankommer nye familier fra den krigsherjede Taiz-provinsen i fullastede minibusser med bagasjen på taket. Noen har med seg avmagrede geiter som for lengst har sluttet å gi melk.

Vi har flyktet fra krig og luftangrep. Vi har reist fra alt. Vi er lei og slitne. Bare gud kjenner vår lidelse, han er alt vi har, nærmest roper en av kvinnene mot oss.

1 av 3STRØMMER TIL: Flyktninger fra nord og vest reiser sørover, vekk fra fronten. Leiren al Mushkafah i Lahj-provinsen vokser for hver dag. Harald Henden/VG

Psykisk syk i håndjern

I et av teltene i leiren sitter firebarnsmoren Jakuta Saif (25) med barna rundt seg. De er elleve familiemedlemmer som har flyktet sørover fra Taiz. Det siste året har de delt tre små telt.

– Vi har ingenting. Vi er så slitne, sier Jakuta.

Hver måned får de utlevert en stor matrasjon av hjelpeorganisasjonene. I teltet står store sekker med mel. Mennene i familien har forgjeves forsøkt å finne strøjobber utenfor leiren. Barna har fått beskjed om at det ikke er plass til dem på skolen i landsbyen.

Svogeren til Jakuta, Matiouf Said (35), stikker hodet ut av sitt telt. Han snakker usammenhengende og virker urolig. Kona hans, Fatima Said (30), forteller at han ble psykisk syk for fem måneder siden.

– Jeg vet ikke hva som har skjedd med ham. Kanskje det er på grunn av krigen, at han fikk sjokk av bombene. Før var han helt normal. Nå er han søvnløs om nettene, babler konstant uten mening, han spiser sand og rømmer vekk. Han er blitt syk i hodet, sier Fatima fortvilet.

Matiouf får ingen hjelp eller medisiner. Når han skal forlate teltet, ser familien seg nødt til å sette på ham håndjern slik at han ikke skal rømme.

Prinsessekjole og kule i nakken

Syv år gamle Sahar og faren Ali Ahmed Abdu Saleh (50) kommer gående mot oss. Hun har på seg en gul prinsessekjole i tyll. Han bærer en plastpose med noen han vil vise oss:

Han holder opp et røntgenbilde: Vi ser bildet av nakken til Sahar. Der inne, like ved virvelen, ligger en kule.

Sahar flyktet fra krigen i Taiz for tre år siden, men ble et krigsoffer i flyktningleiren der hun skulle være trygg da det brøt ut kamper mellom Al Qaida og regjeringsstyrkene i fjor sommer. En kule kom på avveie og traff jenta. Legene sa de ikke kunne fjerne den, at det måtte spesialkirurgi i utlandet til.

– Det gjør vondt her, sier Sahar sjenert og tar seg til nakken.

– Hun har konstant feber og nedsatt bevegelse i nakken. Noen ganger føler hun at kulen beveger seg opp og ned, forklarer faren.

Jemens fattigste provins

Vi reiser østover langs kysten mot Abyan, en av Jemens fattigste provinser. Innbyggerne her lever fra hånd til munn, og var allerede i nød før krigen brøt ut i 2015 og familier begynte å strømme hit fra nord og vest.

Den fattige lokalbefolkningen og de nyankomne bor i spartanske landsbyer der de er avhengig av nødhjelp for å overleve.

1 av 6UNDERERNÆRT: Salma Ali Mohammed (2) fra Taiz (til høyre i gul shorts) har vært innlagt på sykehus for underernæring to ganger, forteller moren hennes.Harald Henden/VG

Kifah Mahmoud Mohammed (28) fra Abyan venter sitt fjerde barn i juli. I likhet med svært mange av Jemens gravide er hun underernært. Hver dag må hun spise proteinberiket kosttilskudd som hun har fått tildelt av en hjelpeorganisasjon. Hun blander pulveret med vann og steker brød av det. Noen dager spiser familien bare brød, andre dager har de litt saus av tomat og løk å dyppe det i.

«Vi lever et hundeliv»

Prosjektkoordinatoren i hjelpeorganisasjonen FMF har rett. Uansett hvor vi drar i Jemen, ser vi lidelse. Overalt finnes dem som har forlatt alt de eier, som står tilbake med tomme hender, tommer mager og tomme hjem – om de har ett.

– Vi lider. Vi lever et hundeliv. Alt jeg har, er det jeg står og går i, sier Zahra Hassan Hadi (60) opprørt da vi besøker en landsby i utkanten av Aden-provinsen.

Hun kom hit med buss for 15 dager, etter å ha flyktet fra kampene i den Houthi-kontrollerte havnebyen Hodeidah i nordvest.

– Houthiene brakte med seg krigen. Folk ble drept, hus ble ødelagt. De ga våpen til menn og barn og sa: «Slåss for oss».

Zahra viser oss blikkskuret hun deler sammen med sønnen. Den er fullstendig tom. Ikke en eneste gjenstand, ikke engang et teppe. Om natten sover hun og sønnen på lånte madrasser.

Her kan du lese mer om