VIKTIG DEBATT: Marco Rubio og Donald Trump kom flere ganger i opphetet diskusjon med hverandre i nattens republikanske debatt. Foto: Joe Raedle , Afp

Trump: – Putin mye sterkere leder enn Obama

Ble grillet om muslim-utspill

Bekreftet støtte fra eks-rival • Rubio: – Kona og barna ble flaue

COLORADO SPRINGS (VG) Donald Trump omtalte Vladimir Putin som «en veldig sterk leder» – mye sterkere enn USAs president, og sablet ned Angela Merkel i samme slengen.

ARTIKKELEN ER OVER TRE ÅR GAMMEL

Til forskjell fra forrige republikanske debatt – da personangrepene haglet – var det en langt roligere debatt med mer substans i natt. Så behersket stemning at Trump, som i natt hadde en langt mykere profil, kommenterte det:

– Jeg kan ikke tro hvor sivilisert det har vært her oppe så langt.

I natt sto forretningsmann Donald Trump (69), Florida-senator Marco Rubio (44), Texas-senator Ted Cruz (45) og Ohio-guvernør John Kasich (63) på scenen på University of Miami for den siste tv-debatten for de svært viktige nominasjonsvalgene førstkommende tirsdag.

Da skal innbyggerne i fem nye delstater gi sine stemmer, og i både Florida og Ohio er det såkalte «winner take all»-valg, som innebærer at vinneren får alle delegatene – henholdsvis 99 og 66 stykk.

I Washington Post ble Rubio og Trump kåret til nattens debattvinnere.

Har du oversikt? Disse stiller som presidentkandidater

– Tyskland er en katastrofe

Trump ble konfrontert med at han har støttet flere kontroversielle ledere, og forretningsmannen stod på sitt.

– Jeg syntes Putin har vært en veldig sterk leder for Russland. Han har vært mye sterkere enn vår leder.

– Jeg sier ikke det på en bra eller dårlig måte, men som fakta, fortsatte han før han sablet ned Tysklands forbundskansler Angela Merkel:

– Jeg syntes at Merkel var en sterk leder før jeg så hva hun har gjort med Tyskland. Tyskland er en katastrofe nå.

Debatten ble noe mer opphetet da Trump ble spurt ut om et intervju han nylig gjorde med CNN der han uttalte at «islam hater oss». Slik svarte Trump da debattlederen spurte om han mente alle 1,6 milliarder muslimer:

– Jeg mener mange av dem.

Lest denne? Donald Trumps kontroversielle liv

Måtte svare for islam-utspill

– Han sier hva folk ønsker å høre. Problemet er at presidenter ikke bare kan si hva de vil. Det får konsekvenser over hele verden, skjøt Rubio inn.

Trump skjøt tilbake mot Rubio og argumenterte med at USA har sett konsekvensene, blant annet 11. september 2011.

– Du kan være så politisk korrekt du kan være, sa Trump og fortsatte:

– Jeg liker ikke å være så politisk korrekt, jeg liker å løse problemer. Det er et voldsomt hat.

STØTTER TRUMP: Ben Carson. Foto: Jim Cole , Ap

Rubio satte et punktum på ordvekslingen med følgende avslutning:

– Jeg er ikke interessert i å være politisk korrekt. Jeg er interessert i å være korrekt.

Etter nattens debatt sier Rubio at han angrer på at han har gått til personangrep mot Trump, blant annet ved å gjøre narr av størrelsen på forretningsmannens hender.

– Jeg skal aldri gjøre det igjen, sier Rubio og legger til at både kona og barna hans ble flaue.

Les også: Trump vil endre loven for å tillate tortur

Støtte fra Carson

Så langt leder Trump klart den republikanske nominasjonsprossen ved å ha skaffet seg 458 delegater etter å ha vunnet i 15 delstater. Cruz har 359 delegater etter seire i syv delstater, mens Rubio ligger lengre bak med 151 delegater og Kasich til sist med 54.

Natt til fredag meldte Washington Post at de kjenner til at den tidligere nevrokirurgen Ben Carson (64) fredag ettermiddag norsk tid kommer til å gi sin støtte til Donald Trump på en pressekonferanse i Florida. Dette bekreftet Trump i nattens debatt.

Ben Carson trakk seg nylig fra presidentkampen etter å ha fått svært dårlig oppslutning i nominasjonsvalgene.

Tirsdagens «winner take all»-valg er ekstra spennende siden Florida er Marco Rubios hjemstat, mens John Kasich er guvernør i Ohio. Begge må etter alt å dømme vinne hjemstatene sine for å kunne fortsette å være med i racet.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder