Brann i tankskip eid av John Fredriksen – mistenker angrep

Oljetankeren «Front Altair» er i brann i Omanbukta etter en eksplosjon. Det opplyser rederiet Frontline til VG. Også et annet tankskip skal være utsatt for en hendelse i området.

Ifølge flere internasjonale medier skal de to tankskipene være utsatt for et angrep.

John Fredriksen-selskapet Frontline bekrefter overfor VG like før klokken 10.00 at deres skip «Front Altair» er involvert, og at det står i brann.

«Front Altair» befant seg ved sørenden av Hormuz-stredet, i internasjonalt farvann, da hendelsen inntraff.

SISTE: Like før klokken 11.30 siterer nyhetsbyrået Reuters det iranske statlige nyhetsbyrået IRNA på at «Front Altair» skal ha sunket. Frontlines representant avkrefter like etterpå dette overfor VG.

– Vi har en bergingsbåt ved «Front Altair» nå, og det er IKKE sunket, skriver han i en sms.

Det samme sier iranske havnemyndigheter noe senere.

Les også: Oppfordrer norske skip til å holde seg unna iransk farvann

Det iranske statlige nyhetsbyrået IRIB publiserte dette bildet på Twitter:

Eksplosjon

– Det jeg kan si er at alle 23 om bord er i sikkerhet. De er overført til et annet skip i nærheten, sier representanten for tankrederiet til VG.

Frontline-representanten kan ikke bekrefte at skipet skal ha blitt angrepet med torpedo, slik det har kommet meldinger om.

– Men vi har også hørt det samme, sier han likevel.

Han forklarer at skipet er lastet med 75.000 tonn nafta, lettolje.

En liten time senere skriver selskapet i en e-post til VG at International Tanker Management (ITM), som håndterer tankeren «Front Altair», melder at det brøt ut brann ombord etter en eksplosjon.

FREDRIKSEN-SKIP: Bildene er av tankeren «Front Altair». Foto: Privat

– Kapteinen tok raskt beslutningen om å evakuere skipet for å sikre mannskapet. Besetningen ble plukket opp av «Hyundai Dubai» som befant seg i nærheten. Vi er veldig glade for at meldingen om at alle i mannskapet er kommet uskadd fra hendelsen. Kapteinen og mannskapet har utfra det vi nå vet håndtert en krevende situasjon i tråd rutinene, skriver Robert Hvide Macleod, administrerende direktør i Frontline Management, i e-posten.

Til NTB sier han at han ikke vet hva årsaken til eksplosjonen er. AFP skriver på sin side at det skal ha vært tre eksplosjoner ombord på skipet.

– Vi jobber med å komme opp med en plan for å redde fartøyet. En etterforskning for å finne årsaken til eksplosjonen, som fortsatt er ukjent, er i gang, skriver Martin Baxendale fra Maritime Technical International til VG.

les også

Advarer norske skip i Gulfen etter sabotasjeangrep

Ingen nordmenn om bord

Frontline opplyser til VG at det ikke har vært nordmenn om bord på skipet, men at mannskapet stort sett består av folk fra Russland, Georgia og Filippinene.

– Vi samarbeider nå med myndigheter og bergningsspesialister for å få håndtere situasjon på best mulig måte. Vi vet ikke hva årsaken til eksplosjonen er, og vil jobbe med å få klarhet i dette gjennom grundige undersøkelser, sier Macleod.​

BAKGRUNN: Drama i eksplosivt faravann

– Vi kan bekrefte at det har vært et angrep. Det har vært en eksplosjon om bord på det norskeide fartøyet, opplyser Nesser Selin, talsmann for den omanske kystvakta, til Dagbladet.

Én lettere skadet

Også mannskapet på det andre skipet, det Panama-registrerte «Kokuka Courageous,» skal være evakuert. Reuters skriver at et av besetningsmedlemmene på dette skipet er lettere skadet.

les også

UD: Norge bistår i gransking av sabotasje mot norskregistrert oljetanker

Operatøren til tankeren Kokuka Courageous, som var på vei fra Saudi Arabia til Singapore med metanol, opplyser at skipet «har blitt skadet som et resultat av et mistenkt angrep».

– Det er et hull i skroget over vannlinjen på styrbord side, opplyses det på selskapet Bernhard Schulte GmbH & Co KGs hjemmesider.

De skriver videre at lasten er inntakt og at skipet ikke er i fare for å synke.

Advarer

Den amerikanske marinen sier de er orientert om meldingene om et angrep mot oljetankere i Omanbukta, og at amerikanske fartøy bistår.

Talsmann Joshua Frey avviser å utdype hva det kan dreie seg om.

– Vi arbeider med å innhente detaljer, sier han.

Totalt 44 besetningsmedlemmer fra de to skipene er reddet av iranske fartøy og fraktet til havnen i byen Jask. Det melder det iranske nyhetsbyrået IRNA i følge Reuters.

Etter hendelsen råder Sjøfartsdirektoratet norske skip om å holde god avstand til iransk farvann inntil videre.

– Vi ser alvorlig på situasjonen og ber norske skip i området om å viser høy aktsomhet og årvåkenhet. Vi kjenner til at fem norske skip befinner seg i området nå, sier fungerende sjøfartsdirektør Lars Alvestad i en pressemelding.

De melder om tre detonasjoner på skipet.

Dette bildet er tatt i Antwerpen 15. mai 2018. Foto: Frans Truyens

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder