Foto: STEPHANIE LECOCQ / EPA

Jens Stoltenberg om Midtøsten-krisen: Stopper NATO-trening i Irak

BRUSSEL (VG) Generalsekretær Jens Stoltenberg varsler at NATO har suspendert trening på irakisk jord. Han ber også Iran om å roe ned i Midtøsten.

  • Ahmed Fawad Ashraf
  • Mikal Hem
  • Vemund Anke Garden

NATOs generalsekretær Jens Stoltenberg kalte mandag inn til hastemøte for å diskutere den spente situasjonen i Midtøsten.

Vi har for tiden suspendert trening på bakken, og vi tar alle forholdsregler for å forsvare våre folk i Irak, sier Stoltenberg på en pressekonferanse etter møtet.

Det gjelder både flere hundre soldater og personell i NATO Mission Iraq (NMI) og Operation Inherent Resolve (OIR), som kjemper mot IS. Norge har rundt 70 soldater til Irak, som en del av den internasjonale koalisjonen som kjemper mot Den islamske staten.

– Vi er klare til å starte med trening igjen når situasjonen på bakken gjør det mulig, sier han videre.

Stoltenberg ville ikke svare på spørsmål om noen av medlemslandene kom med kritikk mot USA for angrepet mot den iranske generalen, på det interne møtet med de 29 ambassadørene.

Men han opplyste at NATO-landene står samlet bak ønsket om å videreføre støtten til Irak i kampen mot IS. Nå avventer landene hvordan regjeringen i Bagdad vil følge opp trusselen om å kaste ut de utenlandske soldatene.

Vil bli i Irak

Flere land forsøker nå å overtale Irak til å fortsette samarbeidet med koalisjonen mot IS.

Tysklands forbundskansler Angela Merkel tok mandag direkte kontakt med Iraks statsminister Adel Abdul Mahdi og «understreket at det er viktig å videreføre samarbeidet mellom Irak og EU-landene i kampen mot terror», ifølge en uttalelse fra regjeringen i Berlin.

Konfrontasjonen mellom USA og Iran

Oppfordring til Iran

NATO og Stoltenberg kom med kritikk av Iran, og ba landet om ikke å eskalere den spente situasjonen ytterligere. Ifølge Stoltenberg har NATO og allierte i flere år vært bekymret for Irans aktiviteter i Midtøsten-regionen.

– NATO-landene er enige om at Iran aldri må få atomvåpen, vi deler bekymringen for Irans missil-tester, og vi er samstemte i å fordømme støtten Iran gir til ulike terroristgrupper, sa Stoltenberg på pressekonferansen.

På spørsmål om hva generalsekretæren mener om angrepet på den iranske generalen svarte Stoltenberg at «å drepe Soleimani var USAs beslutning».

– Dette er USAs beslutning, der er ikke en beslutning tatt av hverken den globale koalisjonen eller NATO.

Tidligere har Trump gjort det klart at USA drepte Soleimani mens han planla nært forestående og ondsinnede angrep på amerikanske diplomater og militært personell. Dette skal NATO ha blitt orientert om.

Stoltenberg sier at de hadde personer fra USA og Pentagon som orienterte dem om hvorfor de agerte nå.

– Jeg vil ikke gå inn på detaljene for orienteringen, det vil jeg overlate til USA, men vi verdsetter og setter pris på orienteringen, sier han.

Iran lover hevn

Iran lover hevn etter at USA sist fredag drepte general Qasem Soleimani i et droneangrep utenfor Bagdad.

I Teheran og andre byer har folk deltatt i store demonstrasjoner for å hylle den 62 år gamle generalen, som var den nest mektigste personen i Iran.

Iran har varslet at landet trekke seg fra atom-avtalen som USA allerede har trukket seg fra, og den irakiske nasjonalforsamlingen vil utvise utenlandske styrker.

Norge kan trekke seg ut

Til VG sier forsvarsminister Frank Bakke-Jensen at Norge vil trekke ut de norske soldatene fra Irak, hvis Irak formelt ber om det.

Blir utenlandske styrker sendt på dør, kan det få store følger NATOs engasjement i Midtøsten, sier forsker ved Forsvarets forsvarsinstitutt (FFI) Bjørn Olav Knutsen.

les også

Hastemøte i NATO: – Hele NATOs engasjement i regionen kan være i fare

Mer om

  1. Jens Stoltenberg
  2. Iran
  3. Midtøsten
  4. Irak
  5. Trump

Flere artikler

  1. Jens Stoltenberg kaller inn til NATO-hastemøte

  2. Bakke-Jensen: Soldatene reiser hjem hvis Irak ber om det

  3. Hastemøte i NATO: – Hele NATOs engasjement i regionen kan være i fare

  4. Kilder til Reuters: Iran planla angrep mot amerikanske mål

  5. Trump truer Iran med nye våpen

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder