SER DU FOTSPORENE: De mange forsenkningene her er satt av de pillarstore føttene til dinosaurer for 170 millioner år siden. Ved siden av er en tegning utgitt av universitetet i Edinburgh av hvordan giganten kan ha sett ut i sitt andre element. Foto: REUTERS

SER DU FOTSPORENE: De mange forsenkningene her er satt av de pillarstore føttene til dinosaurer for 170 millioner år siden. Ved siden av er en tegning utgitt av universitetet i Edinburgh av hvordan giganten kan ha sett ut i sitt andre element. Foto: REUTERS Foto: ,

Fant gigantdinosaur-fotspor i Skottland

«Smådammene» du ser på bildet er faktisk fotspor etter
gigantiske dinosaurer. Antallet får forskerne til å tro at det nærmest må ha foregått et dinosaur-disko her for mer enn 170 millioner år siden.

Øystein Larsen-Vonstett
ARTIKKELEN ER OVER TRE ÅR GAMMEL

På et flatt landområde som strekker seg ut i Atlanterhavet nordøst i Skottland, på øya Isle of Skye, har forskerne fra universitetet i Edinburgh påvist at forsenkningene i fjellet er spor etter dinosaurer.

Disse tilhørte ifølge forskerne den såkalte saurpod-familien. Her vadet de rundt i vannet og lagde fotspor som måler opptil 70 centimeter i diameter.

Idag er det som den gangen var et mykere underlag, blitt til fjell.

Les: Er dette Loch Ness-monsterets forgjenger?

Kaotiske mengder med fotspor

– Det har helt klart vært saurpoder som gikk rundt i det som da var en lagune. De var hjemme der, de trivdes. Ved å se på den kaotiske mengden med sport ser det nesten ut som det har blitt brukt som dansegulv, som et dinosaur-disko, sier paleontolog Steve Brusatte ved Universitet i Edinburgh til nyhetsbyrået Reuters.

Overraskende? Gigant-dinosaur la små egg

Funnene er publisert i Scottish Journal of Geology.

DINOSAUR-EKSPERT: Line Liebe Delsett er ansatt ved Naturhistorisk Museum og jobber med en doktorgrad om fiskeøgler. Foto: PRIVAT ,

– Det som er spennende med dette funnet er at det styrker teorien om at disse store langhalsede dinosaurene også brukte kystområder med grunt vann. Sporene er også funnet i flere lag med sedimenter nedover. Det kan tyde på at de har brukt den samme plassen over flere generasjoner, sier Lene Liebe Delsett.

Hun skriver doktorgrad om fiskeøgler fra Svalbard ved Naturhistorisk Museum og er spesialist på temaet.

Les også: Verdens eldste sperm funnet!

Saurpodene (eller langhalsede dinosaurer) var firbeinte planteetere med lange nakker, lang hale, ben på størrelse med pilarer og gigantiske kropper.

Slektning av brontosaurus?

Den erfarne paleontologen Brusatte vet ikke helt sikkert hvilke dyr innenfor denne gruppen som holdt fest på øya, men estimerer at de må ha vært rundt 15 meter lange og veid mellom 15 og 20 tonn.

SLIK KAN DE HA LEVD: Her er en kunstnerisk gjengivelse av slik forskerne ser ut til at de gigantiske skapningene levde for mer enn 170 millioner år siden, ikke så altfor langt fra norskekysten. Foto:REUTERS /HANDOUT ,

Fikk du med deg denne? Tyrannosaurus rex var jeger

Det er innenfor denne gruppen vi finner de største landdyrene som noensinne har levd på jorden.

– Dette er en periode som vi vet mye spennende skjedde i dinosaurenes utvikling. Det er imidlertid ikke gjort så mange fossilfunn fra denne perioden. Forskerne her mener å kunne påvise at sauropoder, langhalsede dinosaurer, levde her for nesten 170 millioner år siden. Den berømte og omdiskuterte Brontosaurus tilhørte samme gruppe, sier Delsett til VG.

– Levde også i vannet

I lang tid hevdet forskerne at disse gigantene, nettopp på grunn av sin størrelse, må ha levd i sumpområder, delvis i vann. Dette er en teori som, ifølge stipendiat Lene Liebe Delsett, de siste tiårene har måtte vike plassen for at de også kunne leve på land, takket være dyrenes påviste skjelettstruktur.

Disse fossile fotavtrykkene tyder nå imidlertid på at dyrene i det minste tilbrakte noe tid i vannet.

– De kunne ikke svømme og var ikke bare i vann men levde antageligvis mest på land men tilbrakte også mye tid i vannet, sier han til Reuters.

Han tror at lagunene både kunne fungere som et slags beskyttende område mot rovdyrangrep og at de fant mye mat der.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder