Comey: Fryktet Trump ville lyve

NEW YORK (VG) FBI-direktør James Comey fryktet at Donald Trump ville lyve om innholdet i deres private samtaler. Derfor sørget han for å ta detaljerte notater.

ARTIKKELEN ER OVER TO ÅR GAMMEL

Det kom frem i høringen i Senatets etterretningskomite som startet klokken 16 norsk tid. Her forklarer Comey seg om sine samtaler med presidenten i forbindelse med etterforskningen av kontakten mellom Trump-kampanjen og Russland i valgkampen.

Ifølge Comey hadde han til sammen ni personlige samtaler med presidenten i løpet av de fire månedene før han fikk sparken, tre ansikt til ansikt og seks på telefonen. Ett av disse møtene fant sted i Trump Tower 6. januar, før Trump ble tatt i ed som president. I møtet ble Trump briefet om den pågående etterforskningen av Russlands forsøk på å påvirke valget.

Fryktet Trump-løgn

På spørsmål fra komiteens nestleder, senator Mark Warner, bekreftet Comey at han tok detaljerte notater fra møtet i frykt for at Trump senere ville lyve om innholdet i samtalene.


– Det var en magefølelse. Jeg var urolig for om han kunne komme til å lyve om innholdet i samtalene, og jeg visste at det kunne komme en dag da jeg trengte dokumentasjon på hva som ble sagt.

Han bekreftet samtidig at han ikke hadde følt det samme behovet for å dokumentere samtaler med tidligere presidenter Barack Obama og George W. Bush.

USA-ekspert: Overveldende grunnlag for å fjerne Trump

Allerede onsdag kveld offentliggjorde Comey en syv sider lang erklæring til komiteen. Her kommer det frem en rekke svært alvorlige anklager mot presidenten.

Den tidligere FBI-direktøren hevder blant annet at Trump skal ha forsøkt å få han til å droppe videre etterforskning av hans tidligere sikkerhetsrådgiver Michael Flynn.

– Klart ønske fra presidenten

Samtalen skal ha funnet sted på et møte på Det ovale kontor 14. februar. Etter å ha sendt resten av deltakerne på gangen startet Trump med å si:

«Jeg vil snakke om Michael Flynn».

Stor tidslinje: Få innsikt i Russland-kontroversene

Den nasjonale sikkerhetsrådgiveren hadde trukket seg dagen før, etter at det ble avslørt at han hadde unnlatt å fortelle om møter med Russlands ambassadør.

Comey hevder at presidenten deretter ba han la Flynn være i fred.

«Han er en bra fyr. Jeg håper du kan la dette gå».

I høringen ble Comey presset på om han oppfattet det som en ordre fra presidenten å ligge unna Flynn.


– Det ble ikke uttalt som en ordre, men jeg oppfattet det som et klart direktiv fra USAs president, sa Comey.

Ville fjerne «skyen»

30. mars ringte Trump til FBI-direktøren. Der ga han uttrykk for at Russland-etterforskningen var i ferd med å gjøre det vanskelig for han å utføre jobben som president.

Les denne: Slik var det anstrengte forholdet mellom Trump og FBI-sjefen

«Han sa at han ikke hadde noe å gjøre med Russland, at han aldri hadde vært involvert med prostituerte i landet, og spurte om det var noe jeg kunne gjøre for å fjerne den «skyen» som hang over han. Jeg svarte at vi etterforsket så raskt vi kunne, men at alle var tjent med at vi gjorde en grundig jobb».

Comey diskuterte deretter presidentens forespørsel med resten av FBI-ledelsen.

– Jeg tror de var like sjokkerte og bekymret som meg, men vi hadde ikke noen planer om å legge ned etterforskningen, så vi valgte å ikke bringe presidentens ønske videre til etterforskerne, sa Comey.

Privat middag

Comey viser også til en privat middag med presidenten 27. januar. I middagen spurte Trump om Comey ønsket å fortsette som FBI-sjef. I erklæringen kommer det frem at Comey oppfattet situasjonen som ubehagelig. Deretter utbrøt Trump:

«Jeg trenger lojalitet. Jeg forventer lojalitet»


– Jeg fikk følelsen av at han ønsket noe i gjengjeld for å la meg fortsette i jobben, sa Comey i høringen.

– Jeg måtte bryte en avtale med min kone for å gå på den middagen med presidenten. I ettertid skulle jeg ønske at jeg hadde holdt den avtalen, sa Comey.

Komiteens nestleder, senator Mark Warner (D) innledet høringen med å slå fast at Comeys erklæring er «urovekkende», og gjorde klart at han ikke er i tvil om at Comey fikk sparken etter å ha nektet å etterkomme presidentens ønske om å stanse Russland-etterforskningen.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder