OLJE: Salah al-Jasem (t.h.) og hans kollega raffinerer olje sammen. Her flytter de en vannledning for å kjøle ned raffineringsprosessen.

Her er bensin billigere enn drikkevann

HASAKAH, SYRIA (VG) En langvarig tørke har drevet sauegjeteren Salah til et nytt yrke: Livsfarlig oljeraffinering.

Av 

Kyrre Lien

Publisert:

– Jeg hadde ikke noe valg, forteller Salah al-Jasem (50).

Lenge jobbet Salah som sauegjeter på de endeløse steppene i Syria, før flere år med intens tørke satte en stopper for arbeidet hans. Gresset visnet og jobben forsvant.

For å brødfø familien begynte han i en av jobbene uutdannede kan få i denne delen av Syria, nemlig provisoriske oljeraffinerier.

– Dette er både farlig og vanskelig, forteller han.

Klokken er litt over fem om morgenen, og solen trenger seg gjennom en dis av skadelige oljegasser.

GJETER: Salah al-Jasem har jobbet som gjeter hele livet før tørken drev ham til oljen.

Klimakrise

– Det har ikke vært regn og landbruket har gått så dårlig. Derfor må vi jobbe her, forteller en av mennene på oljefeltet.

En liten skorpion kryper opp bak ham, som han skviser med skoen.

– Kanskje tørken her skyldes klimaendringene, men det vet kun Allah, forteller mannen.

I starten av august kom den dramatiske beskjeden fra FNs klimapanel: Klimakrisen er her nå, og temperaturen på jorden stiger som følge av klimagassene vi slipper ut.

Denne rapporten må bli dødsstøtet mot fossil energi, slik som olje, stadfestet FN.

De er krystallklare på at verden vil få mer ekstremvær i fremtiden, og blant stedene som vil rammes ekstra hardt, er Midtøsten.

TØRKE: Syria har sett flere tørkeperioder de siste tyve årene.

Hetebølger, tørke og vannmangel er bare noen av konsekvensene de menneskeskapte klimaendringer vil føre til i land som Syria, Irak og Libanon.

Men mangelen på regn og høye temperaturer har allerede begynt å påvirke folket i Syria. I noen områder er dyrket jord blitt ødelagt og gått over til å bli ørken.

Tørken som nå rammer landet, er den verste på 25 år, og det skjer i området i nordøst, som er kjent som brødkurven i Syria. Frem til nå har området stått for 80 prosent av hveteproduksjonen i landet.

– Mange bønder har mistet levebrødet sitt, og mennesker i disse områdene er helt avhengig av avlinger og husdyr for å overleve, forteller landdirektør for Kirkens Nødhjelp i Syria, Benedicte Hafskjold.

SELGES: Også lokale kjøpmenn kommer til Salah for å kjøpe bensin direkte fra ham.

– Avfallet blir dumpet i elver

Mangelen på vann har gjort at Flyktninghjelpen nå slår alarm. De slår fast at tolv millioner mennesker i Syria og Irak holder på å miste tilgangen på vann, mat og elektrisitet på grunn av vannkrisen som er der nå.

I Nord-Syria er det sjeldent innlagt vann, og i hvert fall ikke drikkbart vann, så folket må ofte kjøpe vann for å overleve.

– Familier rasjonerer kjøp og bruk av vann, og dette går både utover deres behov for drikkevann, men også å opprettholde god hygiene, som igjen kan føre til flere sykdommer, forteller Hafskjold.

Men det de har rik tilgang på, er olje, noe som har gjort at det er dobbelt så dyrt for drikkevann som for bensin.

Én liter drikkevann koster omkring én krone, noe som kan være mye når en vanlig dagslønn er på drøye ti kroner.

Én liter bensin koster 50 øre.

GJETER: – Jeg har heldigvis fremdeles jobb, men dette året har vært veldig vanskelig. Vi holder på å bli et ørkenland, forteller sauebonden Farhad el Hasjmi (41).

– Det er urovekkende at det er en overdådighet av olje, men at folk ikke har råd til drikkevann. Det er spinnvilt, forteller den nederlandske klima og konflikt-forskeren Wim Zwijnenburg.

Han har forsket på de provisoriske oljefeltene i Nord-Syria og deres påvirkning på miljøet og klimaet.

Da produksjonen var på sitt største, var det 30 000 slike provisoriske raffinerier i Nord-Syria, med tusenvis av ansatte, mange av dem barn.

– Mye av avfallet blir dumpet i elver som ødelegger grunnvannet, og himmelen fylles av tykk svart røyk, forteller forskeren.

Vil bare overleve

– Det er farlig, for oljetanken kan eksplodere og jeg kan dø. Det er som å jobbe i et helvete, forteller Mohammed Amid Gahid (37).

En annen mann, dekket i olje, kommer bort. Han manglet to fingre på høyre hånd. Dem har jobben tatt fra ham, forteller han.

Oljen er lenge blitt kjempet om i løpet av den ti år lange borgerkrigen i Syria.

Da terrororganisasjonen Den islamske staten (IS) kriget til seg store landområder i 2013 og 2014, kapret de også til seg flere av disse oljefeltene, som lenge har vært en viktig inntektskilde for regimet i Damaskus.

Nå gikk plutselig pengene til terrorgruppen.

OLJE: Brannmenn forsøker å slukke en oljebrønn utenfor Mosul i Irak etter kamper mellom IS og irakiske styrker i 2016.

Bombet IS’ oljebrønner

Amerikanske bombefly rykket inn for å ødelegge pengestrømmen til IS, og etablerte, profesjonelle oljeraffinerier ble ødelagt, tankbiler ble bombet og oljebrønner satt i brann.

I vakuumet som oppsto, dukket det opp provisoriske oljeraffinerier som produserer bensin og diesel til nærområdene.

Noe av inntektene fra av oljen går til de kurdiske selvstyremyndighetene, og i tillegg eksporteres det til andre områder.

– Det store spørsmålet er nøyaktig hvor oljen dukker opp. Vi vet at noe går til regimet i Damaskus, og det spekuleres i om noe smugles til Tyrkia, sier forskeren Wim Zwijnenburg.

OFRER SEG: – Jeg jobber her i håp om at barna mine kan få en utdanning langt unna dette stedet, forteller Mohammed Amid Gahid.

– Ødelegger meg selv

Prosessen med å raffinere oljen er ganske enkel: Med høy temperatur varmes oljen opp, og den avgir så damp og gasser som deretter kjøles ned og blir til bensin eller diesel.

Men mennene som jobber der, har ikke sikkerhetsutstyr, og eksplosjoner er ikke uvanlig.

– Iblant sliter jeg med å puste, og jeg tror helseproblemene mine kommer til å bli verre, forteller Mohammed Amid Gahid.

Utslippene fra prosesseringen av olje har fått skylden for en økning av kreft i Nord-Syria, men grunnet lite forskning i området er tallene usikre.

– Jeg ødelegger meg selv ved å jobbe her, men hva skal jeg gjøre? Mitt barn er på sykehus og jeg må betale for ham, så jeg har ikke noe valg, forteller Gahid.


VG I SYRIA: VGs Midtøstenkorrespondent Kyrre Lien rapporterer fra nord-Syria.

Les gjerne også disse sakene om Syria:

les også

Raqqa sliter etter IS-terroren: Solgte kebab ved «dødens rundkjøring»

les også

10 år med krig i Syria: Må plukke søppel for å overleve

les også

VG møtte Bærum-søster i IS-leir: – Jeg angrer den dag i dag

les også

«Døden venter på oss her»: Inne i Idlibs mareritt

les også

IS-kvinnenes ofre forteller: De torturerte og drepte. Nå lyver de

les også

Kryptert melding i IS-rettssaken: Ble varslet om militærtrening

Publisert:

Mer om

Syria

IS

Olje

Midtøsten

FNs klimapanel

Flere artikler

  1. Les dagens VG her!

  2. Svenske (50) og danske (29) sluttet seg til IS. Nå vil de hentes hjem

  3. Militæret tilbyr helikopterturer til turister: – Vi er i en økonomisk krig

  4. Flammene omringet familiehjemmet: – Vi fikk ingen hjelp av myndighetene

  5. Desperate libanesere forlater et land i kollaps: – Den økonomiske krisen tvang meg

Fra andre aviser

  1. 20 år etter 11. september er USA meir farleg og mindre fritt

    Bergens Tidende
  2. Distrikt etter distrikt faller. Nå ruster verden seg for flyktningkrise.

    Aftenposten
  3. Her bærer Sardar (30) sin døde kone fra Tyrkia til Hellas. Han omgår landets nye barrierer for å bremse migranter.

    Aftenposten
  4. Kan Taliban lykkes bedre enn USA med å løse nøtten Afghanistan?

    Aftenposten
  5. – Ikke rør denne tagginga igjen. Da blir det krig.

    Aftenposten
  6. De norske Kabul-historiene

    Bergens Tidende

VG Rabattkoder

Et kommersielt samarbeid med kickback.no