Tidligere Trump-advokat erkjenner flere lovbrudd

UTENRIKS

President Donald Trumps eksadvokat Michael Cohen erklærte seg skyldig på åtte punkter i forbindelse med etterforskningen av blant annet pengeutbetalinger til flere kvinner – angivelig i samarbeid med Donald Trump.

Publisert: Oppdatert: 22.08.18 17:48

En rekke amerikanske medier meldte tirsdag kveld at Cohen ville inngå en avtale med påtalemyndighetene i forbindelse med etterforskningen av advokaten for blant annet skattesvindel og pengeutbetalinger til flere kvinner på vegne av Donald Trump.

Cohen har i lengre tid vært under hardt press, og overga seg til FBI i forkant av det planlagte rettsmøtet som startet rundt klokken 22 tirsdag kveld norsk tid.

Advokaten erklærte seg skyldig i åtte av punktene i saken mot ham, deriblant skatteundragelse, banksvindel og økonomiske lovbrudd i forbindelse med presidentkampanjen. CNN har publisert hele avtalen.

Hevder Trump instruerte lovbrudd

Der hevder Cohen at han hindret informasjon som kunne skadet kandidaten og kampanjen fra å bli offentlig, og han sier at det var «i samarbeid med og i regi av en kandidat til føderalt embete».

Cohens advokat Lanny Davis har også tvitret at Donald Trump instruerte Cohen til å begå lovbrudd ved å betale penger til to kvinner med mål om å påvirke valget. «Om de betalingene var lovbrudd for Michael Cohen, hvorfor skulle de ikke være lovbrudd for Donald Trump?»

Ifølge AP, var det snakk om et koordinert arbeid for å påvirke valgkampen ved å forsøke å stilne kvinner med negative historier om den amerikanske presidenten.

De skriver at det er de to pornoskuespillene, Stormy Daniels og eks-playboy-modellen Karen McDougal, som mottok de såkalte «hysj-pengene».

Risiskerer fem års fengsel

– Ja, svarte Cohen, da juryen spurte om han var skyldig.

Ifølge Cohen, jobbet han aktivt for Trump for å forhindre to konkrete kvinner fra å fortelle sine historier i forkant av presidentvalget i 2016.

Ifølge avtalen CNN har publisert, har punktene han har erklært seg skyldig i en samlet strafferamme på 65 år, men det er sannsynlig at han vil få langt mindre ved å inngå en avtale.

Det er det sjette punktet, vedrørende å oppgi falsk informasjon til en finansinstitusjon i forbindelse med en kredittavgjørelse, som har lengst strafferamme - 30 år, i tillegg til opptil én million dollar i bot.

Ifølge CNN skal lengden på fengselsstraffen ha vært et av hovedpunktene i forhandlingene.

I avtalen står det at påtalemyndighetene mener Cohen skal ha mellom 51 og 63 måneders fengselsstraff, mens Cohens leir mener straffen skal ligge på mellom 46 og 57 månder. Dermed er den anslåtte strafferammen satt til mellom 46 og 63 måneder - altså mellom knappe fire og drøye fem år.

Straffeutmålingen er satt til 12. desember.

Trump avfeide spørsmål

President Donald Trump har foreløpig nektet å svare på spørsmål fra pressen angående Cohen. Han dro til et folkemøte i West Virginia like etter at avtalen ble kjent.

Pornoskuespiller Stormy Daniels sier hun føler at hun har fått oppreisning etter Cohens innrømmelser. Ifølge Time sier Daniels at hun og advokaten hennes, Michael Avenatti, ser fram til å få beklagelser fra mennesker som hevdet at de tok feil.

Avenatti striver på Twitter at de «ser fram til å slukke denne søppelcontainer-brannen av et presidentskap på den ene eller den andre måten.»

We. Are. Coming. We are going to end this dumpster fire of a presidency one way or another. https://t.co/URJXR0aehx

Støttespiller

Cohen var tidligere Trumps personlige advokat og en lojal støttespiller. Han skrøt en gang av at han gjerne ville ofre seg, og «ta en kule» for presidenten. I juli i år justerte han sin holdning og sier nå at «familie og fedreland kommer først».

Cohen har tidligere hevdet at han betalte pengene på egen hånd for å beskytte presidenten, men det har senere kommet frem at Trump visste om hysj-pengene.

Russland-møte

Avtalen vil kunne få ubehagelige følger for presidenten. Cohen hadde inngående kjennskap til mye av det som foregikk i Trumps nærmeste krets. Helt siden ryktene begynte å svirre om en avtale mellom Cohen og påtalemakten, har Trump hamret løs på sin tidligere forbundsfelle for å svekke hans troverdighet.

I sommer hevdet Cohen at den amerikanske presidenten visste om det mye omtalte møtet med russerne som fant sted i Trump Tower i juni 2016. Ifølge CNN hevder Cohen å ha vært til stede da Trumps sønn, Donald Trump jr., informerte faren om russernes tilbud om informasjon som kunne være skadelig for daværende presidentkandidat Hillary Clinton.

Dersom Cohens påstander stemmer strider det med Trump, Trump jr., deres advokater og andre regjeringsmedlemmers gjentatte uttalelser om at Trump ikke visste om møtet før i juli i fjor.

Her kan du lese mer om